Argentina XV y Fiji Warriors comenzaron sus campañas en el World Rugby Americas Pacific Challenge de gran forma con grandes triunfos ante el duo proveniente de Rugby Americas North: Canadá A y USA Selects; por su parte, Samoa A alcanzó a ganarle al anfitrión Uruguay A por una mínima diferencia en un gran día de rugby en Montevideo.

Los campeones del Americas Rugby Championship 2016 Argentina XV apoyaron siete tries para superar a Canadá 56 a 29 mientras que los Fiji Warriors mostraron el buen nivel que tuvieron al ganar el World Rugby Pacific Challenge en abril, al superar a USA Select XV por 62-12.

Para no quedarse atrás, Samoa A y Uruguay luego tuvieron un partido de 86 puntos para cerrar la jornada; los del Pacífico consiguieron el triunfo recién en el segundo minuto de tiempo extra.

ARGENTINA XV 56-29 CANADÁ A

Argentina XV no tuvo inconvenientes para superar a Canadá A por 56 a 29 para dar comienzo al primer World Rugby Americas Pacific Challenge en el Estadio Charrúa de Montevideo, Uruguay.

El octavo Benjamín Macome apoyó cuatro en un partido en el que su buen juego y el de su pack fue demasiado para el conjunto canadiense. Cuatro tries (dos de Macome, Segundo Tuculet y Bautista Delguy) convertidos (los cuatro por Juan Cruz González) en el primer tiempo dejaron al equipo argentino al frente por 28 a 3 al terminar el primer tiempo, aún jugando casi diez minutos con trece hombres por amarillas a Cristian Bartoloni y Juan Cruz Guillemain.

El segundo tiempo trajo mas de lo mismo y los ganadores rápidamente estiraron el marcador; a partir de ahí, las defensas se relajaron y Canadá salió a vender cara su derrota y a partir de una intercepción de Gordon McRorie, hubo una recuperación parcial, en la que terminaron apoyando otros tres tries.

FIJI 62-12 USA SELECT XV

Fiji mostró todo su podería frente a un equipo estadounidense que estuvo en la pelea durante poco mas de cincuenta minutos. A partir de ahí, los Warriors levantaron el nivel y apoyaron seis tries en la última media hora para un total de diez en el partido.

USA Select había comenzado estando al frente cuando Matai Leuta, nacido en Estados Unidos pero criado en Fiji aprovechó una indecisión defensiva del equipo de blanco.

No tardaron mucho los Warriors en recuperarse y ponerse el frente a los quince minutos jugando un juego de pases al estilo basquetbolístico para el aplauso de los espectadores.

A partir de allí no hubo mas equivalencias y los fijianos se diviertieron e hicieron divertir a los muchos uruguayos que se acercaron a ver el nacimiento de un torneo que busca elevar el nivel del rugby en los países participantes.

Fueron en total nueve tries y un try penal para un equipo que mostró todas las intenciones de llevarse el trofeo.

SAMOA A 44-42 URUGUAY A

Fue el apertura de Samoa A Patrick Faapale quien le rompió el corazón a los uruguayos cuando convirtió un penal a dos minutos del final para llevarse una victoria por 44 a 42.

El partido arrancó tranquilo y no parecía que sería lo que fue cuando hubo intercambio de penales aunque a partir del minuto 32 se puso interesante y entretenido. El dominio en el scrum uruguayo contraponía el juego de manos de los samoanos.

Empezó así un partido en el que el marcador no tuvo descanso y el público disfrutaba los dos distintos tipos de juego – Uruguay recibió dos tries penales por infracciones de Samoa en el scrum y Samoa corría con el balón buscando sumar de a cinco.

Así hubo seis tries de Samoa que se puso 41 a 32 a falta de 14 minutos. Uruguay luchó para ponerse arriba y dos minutos después un try de Nico Freitas mas la conversión y un penal de Gerónimo Etcheverry puso a Uruguay en ventaja en el minuto 78. Un minuto mas tarde, la sangre fría de Patrick Faapale puso, con un penal, el resultado definitivo.

Fotos: cortesía Uruguay RU