Con objetivos distintos, ocho seleccionados nacionales ya están o llegarán en las próximas horas a la bonita Punta del Este para disputar la primera etapa del Sudamérica Rugby Sevens que se completará en Viña del Mar una semana mas tarde.

El primero en llegar a la costa uruguaya, donde el club British Schools Old Boys organiza el Seven de Punta del Este desde 1989, fue el equipo de Fiji debido a la enorme distancia y el cambio horario que debe superar en su preparación para los dos torneos. El único equipo fuera del continente, llega con jóvenes promesas que buscarán un lugar en el equipo principal por lo que es clave que tengan una buena quince en Uruguay y Chile.

Santiago Gómez Cora, entrenador de Argentina, apuesta por lo mismo, con jugadores jóvenes que ya han ingresado al sistema de seven y debutantes en el arranque del HSBC World Rugby Sevens Series en la gira a Dubai y Ciudad del Cabo, como Renzo Barbier, José Barros Sosa, Lautaro Bazán Vélez y Matías Osadczuk. Nicolás Ménendez, con seis torneos del circuito, es el mas experimenetado.

Para los cuatro equipos que son habituales integrantes del circuito mundial, torneos como estos son clave para trabajar sobre los nuevos jugadores dándoles necesaria experiencia. “Estos torneos son oportunidades importantes para que estos jugadores demuestren sus capacidades en el mas alto nivel,” dijo Sean Liebich, Gerente Nacional de Seven de Rugby Canada.

El entrenador estadounidense Paul Holmes agregó que “Sudamérica será una gran oportunidad para que nosotros como entrenadores podamos analizar a los jugadores en un nivel mas elevado. Los jugadores deberán tomar la oportunidad con ambas manos de cara al futuro.”

Para los restantes equipos sudamericanos, el objetivo pasa por las dos plazas para participar del repechaje mundial en Hong Kong y la posibilidad de jugar en los dos torneos en el continente, a jugarse en Las Vegas y Vancouver.

Brasil tendrá a un olímpico en Laurent Bourda-Couhet, que además tiene 10 caps con el equipo de Brasil. El franco-brasilero, de 22 años, integra un plantel joven de jugadores en ascenso.

Colombia tendrá a varios de sus habituales jugadores del quince que en el 2016 ganaron el Sudamericano B en Perú y luego derrotó a México en el repechaje americano para caer ante Paraguay al cierre de la temporada. Con la capitanía de Sebastián Mejía, contará con el, probablemente, jugador mas veloz de la región, Jhon Arley Urrutia (foto principal).

Los chilenos tienen un equipo experimentado, liderado por Felipe Brangier, de 28 años, que contará con el aporte del Head Coach nacional Bernard Charreyre y el reconocido entrenador y ex jugador del seven de los Cóndores Edmundo Olfos. Han participado previamente tanto del circuito como del repechaje mundial.

“Llevamos dos meses de intensa preparación,” dijo Brangier a El Mercurio. “Jugar esas fechas del circuito sería dar un tremendo salto, tanto en lo deportivo como en lo institucional.”

Los Teros 7s también cuentan con un plantel juvenil, con Gabriel Puig como el jugador de mas experiencia, y con un nuevo entrenador: Francisco Bulanti. El ex back se retiró del seleccionado nacional en el cierre de Rugby World Cup 2015 después de once temporadas. “En el grupo hay varios jugadores de mucha experiencia que le van a aportar mucho a los más jóvenes,” dijo en el programa radial El Show del Rugby. “Es muy difícil meterse en el circuito mundial, pero es una muy linda oportunidad.”

Además, sentenció: “Uruguay tiene historia en el Seven y eso pesa.”

El tercer torneo de la historia del circuito mundial se jugó en el mismo Campus de Maldonado que recibirá esta nueva edición. Aquella vez, en enero del 2000, el campeón fue Fiji.

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Los planteles son:

Argentina: Renzo Barbier (San Luis), José Barros Sosa (Tucumán Lawn Tennis), Lautaro Bazán Vélez (Córdoba Athletic), Lucas Belloto (Huirapuca), Felipe Del Mestre (Pucará), Juan Delguy (Pucará), Matías Ferro (Tucumán Lawn Tennis), Luciano González (La Tablada), Nicolás Menéndez (Lomas Athletic), Matías Osadczuk (SITAS), Mauro Perotti (CASI), Joaquín Riera (Los Tarcos). Staff: Santiago Gómez Cora (Head Coach), Leonardo Gravano (coach), Martín García Iturralde (mánager) y Martín Marenzi (fisioterapeuta).

Brasil: Ariel da Silva Rodrigues (Jacarei), Bruno García da Silva (Jacarei), Daniel Lima da Silva (Rio Branco), Felipe Gomes Rosa (São Jose dos Campos), Laurent Bourda-Couhet (Bandeirantes), Lucas Drudi Romeu (Jacarei), Mateus Estrela Miller Tavares (Niteroi), Matheus Augusto de Souza Claudio (Jacarei), Matheus Cruz Vergueiro e Silva (Jacarei)
, Matheus da Cruz Daniel (Jacarei)
, Robert Aguinaldo Tenorio da Silva Santos (Pasteur)
, Ronaldo da Silva Santos (Pasteur). Staff: Jacob (Técnico), Fabio (Fisio), Mauricio (Preparador Físico).

Canadá: Jake Thiel, Josiah Morra, Kevin Vertkas, Riley DiNardo, Aaron McLelland, Aidan McMullan, Kainoa Lloyd, Brett Johnson, Aaron Hersant, Crosby Stewart, Andrew Battaglia y Kyle Lagasca. Staff: Lee Douglas (Head Coach), Andrew Hall (asistente del coach) y Nicole Allen (fisioterapeuta).

Chile: Franco Velarde (Viña Rugby), Ignacio Silva Aninat (Stade Français), Bernardo Moltedo Fonzo (Old Macks), Felipe Brangier (PWCC), Felipe Verschae González (Viña Rugby), Nicolás Herreros Escudero (Wests Bulldogs), Marcelo Torrealba Otero (Old Boys), Benjamín Devidts (Old Boys), Francisco Urroz (Old Reds), Lucas Westcott (Old Boys), Francisco Metuaze (Sporting), Julio Blanc Schilling (Old Boys). Staff: Bernard Charreyre (Head Coach), Edmundo Olfos (Coach), Juan Ignacio Tapies González (Manager) y José Tomás Galdames Yara (Kinesiólogo).

Colombia: Alejandro Vanegas Rodríguez, Sebastián Mejía, Andrés Felipe Alvarez Echeverri, Juan José Zapata Congote, Jhoan Sebastian Zurique Borja, Jhon Arley Urrutia Robledo, Juan Gabriel Dávila Metaute, Daniel Lopez Montoya, José Ricardo Ramirez Talero, Cristian Camilo Benítez, José Manuel Diosa Gómez, Brayan Campiño

Estados Unidos: Walt Elder (Kansas City Blues), Alex Elkins (PRO Rugby Ohio), JP Eloff (PRO Rugby Ohio), Alexander Faison-Donahoe (Kutztown University), Matt Hughston (PRO Rugby Ohio), Cody Jerabek (PRO Rugby Sacramento), Tua Laei (Bingham Young University), Chris Mattina (University of Delaware), Aladdin Schirmer (Central Washington University), Punnarah ‘Joey’ Sok (Columbus), Keaweamahi ‘Havea’ Unufe (Eagles Squad), Anthony Welmers (Eagles 7s). Staff: Paul Holmes (Coach), Kevin Ng (Preparador Físico)

Fiji: Seru Cavuilati, Mesulame Kunavula, Levani Kurumudu, Meli Rusa, Semisi Matawalu, Amenoni Nasilasila, Kalione Nasoko, Sevuloni Naturudregadrega, Timoci Sinate, Rusiate Tadulala, Alivereti Veitokani, Nacanieli Lalalaba

Uruguay: Gabriel Puig, Guillermo Strauch, Mateo Tortorella, Santiago Civetta, Federico Cibils, Sebastián Jansen, Lucas Durán, Ian Schmidt, Ignacio Inchausti, Ignacio García, Francisco Berchesi y Martín Fitipaldo. Coach: Francisco Bulanti