Bill Beaumont destacó el 2017 como un gran año para el rugby en todo el mundo, habiendo llevado adelante significativas iniciativas y reformas en su primer año completo como presidente de World Rugby, estableciendo las bases para un rugby global más sólido y dinámico.

En un año que vio crecimiento a niveles record de participación, cantidad de simpatizantes y en aspectos comerciales, el liderazgo de Beaumont fue clave para la implementación de las renovadas reglas de elegibilidad y reformas de gobierno para el beneficio de todos.

Llevando adelante la misión de la federación internacional de hacer crecer la familia global del rugby, Beaumont alentó la colaboración entre World Rugby, sus regiones y uniones nacionales para lograr un crecimiento record de participación de más de 500.000 jugadores durante el año, liderado por las naciones emergentes.

Con el foco puesto en conseguir un deporte accesible a todos, el programa de participación masiva de World Rugby Get Into Rugby sigue camino a retener dos millones de participantes para fin de año, sembrando un rugby comunitario sólido.

Además del crecimiento record de participantes, Beaumont y el vicepresidente Agustín Pichot comenzaron el 2017 con el debate hacia un calendario global 2020-32 que reforzará y hará más sostenible el rugby internacional, mientras que la histórica reforma a la regla de elegibilidad protegerá su integridad.

Beaumont dijo: “Como presidente de World Rugby y siendo una persona de rugby, estoy comprometido a construir un deporte global más fuerte, mejor y aún más accesible a todos; en ese sentido, 2017 ha demostrado importantes avances para el rugby dentro y fuera del campo de juego.”

“Hemos visto records de participación, llegando a tener más de nueve millones de jugadores, crecimiento liderado por mercados de rugby como India, Brasil, México, Alemania y China gracias a la visibilidad de nuestros principales eventos y la fortaleza de nuestros programas de desarrollo, llevados adelante en conjunto con nuestras uniones.”

“Es más, estamos camino a llegar a una cantidad record de niños y niñas a través de nuestro programa de Get Into Rugby, demostrando el atractivo del rugby en los jóvenes en una era de enormes opciones de deporte y entretención para la juventud.”

“Apoyando este crecimiento hay un sólido y dinámico marco administrativo a través de World Rugby, las regiones y las uniones. Estoy orgulloso de haber generado un nuevo, equitativo, calendario global 2020-32 que incrementará en un 40% los encuentros entre equipos del Tier 1 y Tier 2 y dando certeza comercial para todos, con una reforma en la elegibilidad que protege la integridad del rugby internacional y una reforma de gobierno, de la mano del recientemente aprobado plan femenino 2017-25, que mejorará el equilibrio de géneros dentro de nuestro Consejo.”

“Nuestras competencias también siguen mejorando, con una sobresaliente Women’s Rugby World Cup 2017 en Irlanda; nuestros jugadores de seven sigue rompiendo records en los circuitos masculino y femenino en el HSBC World Rugby Sevens Series, junto a una cantidad de torneos de desarrollo y alto rendimiento que ofrecen un recorrido para las futuras estrellas del rugby al acercarnos hacia Rugby World Cup 2019.”

“Los preparativos para la primer Rugby World Cup en Asia continúan a buen ritmo con el comienzo de la venta de tickets en 2018; estamos todos comprometidos en aprovechar la oportunidad de hacer crecer el rugby en el continente más habitado del mundo. También otorgamos la sede de Rugby World Cup 2023 a Francia y estamos felices de los planes para lo que será un evento verdaderamente especial para equipos, simpatizantes y el deporte.”

“Quiero agradecerle a la familia global del rugby – jugadores, simpatizantes, entrenadores, referís, dirigentes y voluntarios – por su pasión, compromiso y por jugar un rol significativo en un 2017 tan especial, inolvidable y exitoso.”

El año que comienza traerá nuevas oportunidades y desafíos, pero Beaumont tiene confianza de que el deporte está en un lugar perfecto para convertir las oportunidades de crecimiento en mercados emergentes como China, Brasil y Alemania, a la vez manteniendo los mejores niveles posibles de bienestar y seguridad para los jugadores en todos los niveles.

Mirando hacia el futuro, Beaumont dijo: “Estamos determinados a seguir construyendo en 2018 para asegurarnos de que el rugby siga siendo atractivo y relevante para jugadores y aficionados, asegurando los niveles más altos posibles en bienestar y seguridad para jugadores en todos los niveles, y a la vez con un crecimiento sólido y sustentable a través de programas de inversión y exitosas competencias.”

“Crece el interés de cara a Rugby World Cup 7s en San Francisco en julio, evento que capturará el interés en Estados Unidos. También estamos ingresando en un año importante para Rugby World Cup 2019 con el lanzamiento del programa de venta de tickets, el más accesible de las recientes Rugby World Cups.”

Gracias a la creciente fortaleza comercial de Rugby World Cup, World Rugby está invirtiendo sumas record en el desarrollo del rugby en todo el mundo. La inversión sigue en línea con los objetivos y el programa de inversión previsto entre 2016 y 2019 de £266 millones, eclipsando el record del período anterior de cuatro años en un 38%, reflejando el compromiso de apoyar un crecimiento sustentable.

Este compromiso significativo apoyará los programas de desarrollo y alto rendimiento, permitiéndole a World Rugby seguir ofreciendo educación y entrenamiento de clase mundial para sostener el crecimiento en la participación. Sobre todo, apoyará el continuo compromiso de la federación hacia la seguridad y bienestar del jugador y las mejores prácticas en el anti-dopaje.

Beaumont agregó: “Seguiremos protegiendo a los jugadores en todos los niveles al incrementar nuestro compromiso hacia la prevención de lesiones. Hemos hechos excelentes progresos en el bienestar y seguridad del jugador, sobre todo en el área clave de conmociones cerebrales, pero no nos quedamos conformes; debemos asegurar que el rugby siga siendo un líder en el deporte en la prevención y gestión de lesiones y lanzaremos una nueva estrategia de prevención de lesiones en 2018.”

Junto al bienestar y seguridad del jugador, la visión de Beaumont de un juego fuerte y sustentable está enfocado en aumentar la competencia global, preservando la integridad al luchar contra el dopaje, promocionando condiciones parejas para todos a través de una fuerte educación global y un programa de testeo direccionado inteligente, además de salvaguardar al deporte de corrupción a través de buen gobierno y liderazgo; optimizando relaciones comerciales abriendo mercados potenciales y emergentes.

Finalizó diciendo: “Todo esto se logrará empoderando y reforzando a las uniones a través de sólida inversión en todos los niveles del juego, desde el rugby iniciático reteniendo a los jugadores, a las fuertes y vibrantes uniones ofreciendo mayor competencia a nivel internacional.”

“Continuaremos trabajando duro para asegurar que las decisiones que tomemos sean para la mejor del rugby en todos los niveles en todos los países. Ansío trabajar con toda la comunidad global del rugby en lo que promete ser un apasionante e importante 2018 tanto dentro como fuera del campo de juego.”