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Frankie Deges

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El dos veces campeón Argentina XV tuvo un mal comienzo en la tercera edición del World Rugby Americas Pacific Challenge y cayó frente a Samoa A por 36 a 31 mientras que el anfitrión inauguró el nuevo campo sintético en el estadio Charrúa con un triunfo ante Canadá A por 35-21. El equipo de Tonga A completó la fecha con un triunfo en el partido más interesante de la jornada ante USA Selects XV por 39-30.

El comienzo fue con muchos puntos – se anotaron en total 192 puntos y se apoyaron 23 puntos y hubo un try penal en una primera ronda que confirmó el buen nivel de este torneo nacido para desarrollar a jugadores un escalón debajo del nivel de test.

Argentina XV pierde el invicto

El primer partido, bajo un primaveral sol, significó la primera derrota en seis partidos del American Pacific Challenge de Argentina XV en dos años. Samoa fue superior desde un primer momento y nunca estuvo debajo en un marcador que sentenció un 36-31 que no reflejó la diferencia entre ambos equipos.

Buscando recuperarse de haber caído 85-14 un año antes, marcó las ganas y el nivel de los samoanos.

A los 20 minutos Samoa A había anotado dos tries a través del segunda línea Miakele Tapili corriendo pegado a la línea de touch y superando una endeble defensa argentina y el fullback Johnny Vaili, en una confusa situación de un rastrón al ingoal, ganándole a tres defensores. A la conversión de Patrick Faapale se sumaron dos de los tres penales de Alai Leuila para ponerse al frente por un sorprendente 18 a 0.

Argentina XV aprovechó estar con un jugador más para el primer try del fullback Bautista Daireaux y poco antes del cierre, tras buen uso del pie, llegó el wing Leopoldo Herrera al try para un poco justo 18 a 14 con que se fueron al descanso.

El segundo tiempo fue semejante al primero, con Samoa imponiéndose y estirando el marcador con un penal y un try del wing Johnny Samuelo – tras ganar un balón en el aire. Si bien Argentina XV respondió, Samoa aportó un cuarto try a pura potencia del ala Petelo Mapu.

Argentina XV decoró el resultado con dos tries sobre el cierre.

Gran triunfo de Tonga

El desorden y el talento individual de Tonga A le sirvió para vencer a un estructurado equipo de USA Select XV, apoyando cinco tries en la victoria 39 a 30.

USA Select XV generó buenas oportunidades en el primer tiempo, pero por knock-ons o penales para frenar su envión. Por el contrario, en la primera oportunidad que tuvo Tonga A, la velocidad del medioscrum John Ika trajo el primer try del partido.

Ika fue responsable del siguiente try cuando un pase suyo fue interceptado por el octavo norteamericano Brendan Daly, convertido por Dylan Ausdley, que convirtió penales en los minutos 17 y 31. El primer tiempo terminó con el segundo try tongo del segunda línea Edwin Finau y un penal de Siosaia Fililava, que aportó las dos conversiones para un 17-14 a favor.

Los norteamericanos dominaron en el comienzo del complemento con un try de Tim Maupin aunque Ika volvió a apoyar de una pelota recuperada. Tonga volvió a ceder el liderazgo a la hora con un penal y un try convertido poniéndose 30 a 22, pero en el último cuarto Tonga llegó dos veces al try, Sione Lave y Tevita Hafoka. Las dos conversiones y el penal del eficiente Siosai Fililava sellaron el 39 a 30 final.

Revancha favorable

Un partido emotivo si no bien jugado más la reciente historia entre ambos equipos, con la definición a Rugby World Cup 2019 en febrero, Uruguay A repitió el triunfo ante su par del norte del continente, esta vez por 35 a 21.

La defensa uruguaya fue muy sólida aunque tuvo dificultades para quebrar a los canadienses por falta de claridad. No obstante, dos penales de Federico Favaro le dieron una ventaja hasta el try canadiense a través de Doug Fraser de un balón recuperado aunque el primer tiempo terminó con un try penal para los uruguayos tras repetidas infracciones en un potente scrum, yéndose al descanso liderando por 13 a 7.

Casi desde el vestuario llegó el try de Pat Parfrey para quedar por última vez al frente tras la conversión de Giuseppe du Toit.

Tras un tercer penal de Favaro, Santiago Arata encontró un mínimo espacio para un nuevo try uruguayo que apoyaría dos más en los últimos cuatro minutos para asegurar el punto bonus y un celebrado triunfo en un renovado y bien presentado Charrúa ante un buen marco de público.

 

 

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La tercera edición del World Rugby Americas Pacific Challenge, con equipos de Uruguay, Argentina, Estados Unidos, Canadá, Tonga y Samoa, comenzará en Montevideo el sábado 6 de octubre y podrá verse en streaming.

Con tres partidos para cada equipo, este torneo ofrecerá oportunidades a talentos emergentes y jugadores experimentados de Uruguay, Argentina, Estados Unidos, Samoa y Tonga para que busquen un lugar en sus planteles nacionales de cara a Rugby World Cup 2019 el año próximo en Japón. Para Canadá, será parte vital de su preparación para el torneo repechaje a RWC 2019 a jugarse el próximo mes en Marsella.

Los simpatizantes podrán ver todos los partidos por streaming en la página de World Rugby, además de Facebook, Twitter y el canal de YouTube con comentarios en español. Habrá condensados e imágenes disponibles al finalizar los encuentros mientras que se utilizará el hashtag #APC2018 durante todo el torneo.

El World Rugby Americas Pacific Challenge se jugará en tres fechas, el 6, 10 y 14 de octubre. Los equipos en el Grupo A enfrentarán a todos los del Grupo B y viceversa, siendo el campeón el que sume más puntos a lo largo de los tres partidos disputados.

En el Grupo A estarán Argentina XV, el anfitrión Uruguay A y Tonga A, mientras que el segundo en 2017 Estados Unidos lidera el Grupo B, junto a Samoa A y Canadá A.

El Americas Pacific Challenge nació en 2016 para reforzar el camino hacia el rugby de tests y apoyar tanto al Americas Rugby Championship como al Pacific Nations Cup, además de servir de preparación para la ventana internacional de noviembre.

Los seis equipos “A” incluyen dos equipos de las islas del Pacífico, Norteamérica y Sudamérica. Argentina XV es el bicampeón reinante y buscará retener el título.

El streaming en vivo no estará disponible en Estados Unidos, Uruguay y Argentina debido a acuerdos televisivos.

 

 

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Seis naciones competirán en la World Rugby Americas Pacific Challenge 2018 entre el 6 y el 14 de octubre en un renovado estadio Charrúa, que inaugurará su nuevo césped sintético.

Cada equipo jugará tres partidos en el torneo en un momento clave para que los jugadores en proceso de desarrollo de Uruguay, Argentina, Estados Unidos, Samoa y Tonga puedan demostrar que están listos para el próximo paso de cara a Japón el año próximo; para Canadá le sirve de vital preparación de cara al torneo repechaje a RWC 2019 que se jugará en noviembre en Marsella.

Argentina XV por el tri-campeonato

El mismo día que Los Pumas cierran una nueva campaña en el Rugby Championship frente a Australia en Salta,  Argentina XV comenzará la búsqueda del tri-campeonato frente a Samoa A.

Argentina XV estuvo imparable en 2017, anotando 238 puntos y 36 tries en amplias victorias ante los equipos A de Uruguay (82-7), Samoa (85-14) y Canadá (71-17), sin haber perdido aún en la corta historia del APC.

El hooker Axel Zapata regresa del plantel del año pasado, confiando que su equipo podrá mantener su orgulloso record en la competencia.

“Somos un equipo parecido al que viene jugando para Argentina XV en el año, algo que es positivo,” dijo.

“Comenzamos llenos de energía y queriendo darle un cierre a la temporada de la mejor manera posible.”

“El objetivo pasará por llevar al campo de juego lo que hicimos en entrenamiento. Queremos ser competitivos y ganar el último torneo del año.”

Nacido y residente en Buenos Aires Zapata espera un comienzo duro al torneo, sabiendo que deberán estar muy atentos ante la presencia física de los samoanos.

“Jugué contra ellos el año pasado y son muy físicos. No se les puede dar un centímetro porque crecen en confianza y son difíciles de parar. Vamos a tener que imponer el ritmo desde el primer minuto.”

Respecto a Rugby World Cup, dijo: “Se acerca rápidamente; jugar un torneo como este es una gran oportunidad que debemos usar. Todos queremos mostrar nuestro juego y ser parte del futuro.”

FOCO PUESTO EN JAPÓN

Para el país anfitrión, Uruguay, el APC le permitirá a su entrenador Esteban Meneses la oportunidad de experimentar aunque también contará con un plantel experimentado que entre sus 28 integrantes suma unos 900 caps con Los Teros.

“De cara a RWC 2019, el APC es muy importante ya que le permite al jugador tener un nivel mas elevado de competencia y además ir probando nuevos jugadores,” explicó.

Uno de los nuevos es el medio scrum Joaquín Alonso, que ya jugó para su país en el HSBC World Rugby Sevens Series pero no en quince, mientras que el debutante Manuel Ardao, ala habitualmente, está cambiando de puesto y será hooker.

Si bien buscará mejorar el quinto puesto del año pasado, los resultados no son lo que moviliza a Meneses en esta instancia.

“No me gusta poner objetivos numéricos, pero los campeonatos se entra para ganar los 3 que vamos a jugar. El objetivo pasa, sinceramente en mejorar el nivel de detalle en el juego para poder llegar de la mejor a Japón, que lo numérico sea una consecuencia de ello,” dijo en la previa al debut frente a USA Select XV.

“Somos mas sólidos este año que el pasado porque tenemos un plantel mas experimentado y de trabajo y porque fuimos pro activos en darles descanso a los jugadores a lo largo del año. El APC también será importante para prepararnos de cara a dos tests por el ranking que jugaremos en noviembre.”

El torneo se jugará en el Estadio Charrúa que ha sufrido importantes renovaciones desde el torneo del año pasado. Meneses está conforme con lo que quedó.

“El estadio está divino y si bien va a llevar un tiempo adaptarse a jugar en césped sintético, nos permitirá desarrollar ese juego veloz que queremos jugar.”

Si algo tiene este torneo es rugby abierto y de velocidad ya que el año pasado se anotaron 99 tries en nueve partidos.

En este torneo, los equipos del Grupo A se enfrentarán con los del B, siendo campeón el equipo que mas puntos acumule en las tres jornadas.

En el Grupo A jugarán Argentina XV, el local Uruguay A y Tonga A, mientras que el subcampeón 2017 USA Selects lidera el Grupo B con Samoa A y Canadá A.

Sábado 6 de octubre 2018 (horario local)
11:00 – Argentina XV vs Samoa A
13:30 – Tonga A vs USA Selects
16:00 – Uruguay XV vs Canada A

Miércoles 10 de octubre 2018
11:00 – Tonga A vs Samoa A
13:30 – Uruguay XV vs USA Selects
16:00 – Argentina XV vs Canada A

Domingo 14 de octubre 2018
11:00 – Tonga A vs Canada A
13:30 – Argentina XV vs USA Selects
16:00 – Uruguay A vs Samoa A

 

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El formato del torneo Sudamericano Mayor B, 4 Naciones, debió modificarse a último momento ya que uno de los países participantes, Venezuela, por razones ajenas a la organización del torneo y al rugby, no pudo viajar a La Antigua, Guatemala.

Por ello, el nuevo fixture será el siguiente:

  • Domingo 30 de septiembre: Guatemala vs Costa Rica
  • Miércoles 3 de octubre: Perú vs Costa Rica
  • Sábado 6 de octubre: Guatemala vs Perú.

Víctor Luaces, Secretario de Sudamérica Rugby, dijo: “Por hechos relacionados a circunstancias internacionales ajenas al deporte en general y al rugby en particular, debimos modificar nuestro torneo por la no participación de Venezuela.”