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Cuatro seleccionados representarán a la Región en la próxima Copa del Mundo de Seven que se llevará a cabo en julio del 2018. Los Pumas 7 ya están clasificados por su posición en el Circuito Mundial. Resta conocer los 2 equipos masculinos (primero y segundo del Sudamerica Rugby 7s) más el campeón sudamericano femenino (se definirá en el Valentin Martinez).

Cuando un año, los ingresos para Rugby World Cup Sevens 2018 en San Francisco han salido a la venta y los simpatizantes puede planificar para lo que promete ser una muy especial celebración del mejor rugby.

Con la emoción creciendo, los organizadores confían en tener una mezcla ganadora de formato nuevo, los mejores jugadores masculinos y femeninos del mundo y una ciudad icónica como anfitriona, haciendo de este torneo de tres días de duración un evento imperdible para simpatizantes locales y del extranjero.

Con una fuerte demanda de ingresos en la preventa, hoy salen a la venta al público en general en rwcsevens.com con un precio de tan sólo US$125 para un pase de tres jornadas ya que USA Rugby buscará atraer nuevos simpatizantes al deporte que ya está atrapando los corazones y las mentes de una nación amante del deporte.

El evento se disputará en el reconocido AT&T Park (en la foto), hogar de los San Francisco Giants, del baseball local, del 20 al 22 de julio. Esto apunta a llevar la experiencia del seven a un nuevo nivel y darle un gusto americano en un mercado del deporte en vivo reconocido por su innovación y por su interacción con los simpatizantes.

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El torneo reunirá a los mejores equipos masculinos – 24 – y femeninos – 16 – durante tres días de intensa competencia en dos sedes. Nueva Zelanda intentará retener los títulos de ambos géneros obtenidos en Moscú en 2013, mientras que los medallistas dorados Fiji (varones) y Australia (mujeres), entre otros, harán lo imposible para que esto no suceda.

Paquetes turísticos oficiales para vistantes domésticos e internacionales se anunciarán en breve; mas detalles pueden encontrarse en rwcsevens.com.

El rugby sevens está a la vanguardia de la experiencia para el espectador por lo que un nuevo, innovador formato se usará en el torneo asegurando que cada uno de los partidos a jugarse sea importante para los equipos que buscan avanzar a las etapas finales.

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Después de un espectacular debut en los Juegos Olímpicos de Río 2016, el rugby sevens sigue creciendo anualmente con el HSBC World Rugby Sevens Series y tiene un lugar promimente en la escena deportiva mundial a medida que sigue creciendo mas allá de los países tradicionales de rugby.

El Presidente de World Rugby Bill Beaumont dijo: “Hoy es el día que los simpatizantes del sevens en Estados Unidos y el resto del mundo esperaban ya que salen a la venta por primera vez los tickets y ya pueden comenzar a planificar su experiencia en el torneo.

“A través de un programa de venta de ingresos competitivo y una plataforma televisiva global, USA 2018 le permitirá a miles de simpatizantes del deporte en el área de San Francisco, en toda la costa oeste de norteamérica y en el resto del mundo la posibilidad de experimentar un evento atrapante de primera mano.”

“El rugby sevens sigue creciendo en todo el mundo con record de participantes, mas naciones competiendo en el mas alto nivel en ambos géneros, cantidades record de simpatizantes y crecimiento en la transmisión televisiva, por lo que estoy seguro que Rugby World Cup Sevens 2018 en San Francisco será otro capítulo inolvidable en la historia de éxito del seven.”

ASOCIADOS

Apoyando la naturaleza global del torneo, también se anunció que AIG y la San Francisco Travel Association se unirán a DHL como socios globales de Rugby World Cup 2018, mientras que Gilbert proveerá el balón oficial del torneo.

El CEO de USA Rugby Dan Payne dijo: “Hoy es un mojón especial para Rugby World Cup Sevens 2018 ya que comenzamos a relacionarnos directamente con la familia global del rugby y el público en general. Le ofrecemos una cálida bienvenida a todos los visitantes a San Francisco y estamos seguros que regresarán habiendo sido parte de algo especial, de un torneo que conectó con una nueva frontera de rugby, dejando su marca.”

“Nuestro objetivo es organizar un Rugby World Cup Sevens espectacular, con ingresos accesibles para todos los visitantes. Si bien los simpatizantes vendrán por el rugby, todo lo que sucede en esta ciudad es fantástico. Será un viaje de rugby inolvidable.”

Los torneos clasificatorios comenzaron este año y ya hay 15 equipos de varones y 10 de mujeres ya confirmados. RWC Sevens 2018 será un nuevo envión para el deporte en un mercado en importante crecimiento.

Nuevo formato para RWC Sevens 2018

Varones:

Torneo de tres días de duración (viernes, sábado y domingo).
Los 24 equipos estarán ranqueados segun los resultados del HSBC World Rugby Sevens World Series (y un criterio adicional para aquellos equipos que no compiten en la serie). El criterio para el ranking se confirmará en octubre.
Los equipos ranqueados entre el 9 y 24 jugarán una ronda el viernes 20 de julio; los ganadores avanzarán a una ronda de 16 contra los equipos ranqueados del uno al ocho mientras que los perdedoreslos ganadores avanzarán a una ronda de 16 contra los equipos ranqueados del uno al ocho mientras que los perdedores jugarán una competencia por el tazón
Los ganadores de la ronda de 16 avanzan a la competencia por el campeonato, mientras que los perdedores jugarán en la competencia del challenge
Cada competencia luego tendra cuartos de final, semifinal y final.
La final por el título se jugará el domingo a la tarde.

Mujeres:

Torneo de dos días de duración (viernes y sábado).
Mismo principio y formato que los varones pero en dos competencias – championship y challenge (no habrá ronda clasificatoria o competencia por el bronce).

Por qué este formato?

El CEO de World Rugby Brett Gosper dijo: “La inclusión del rugby en los Juegos Olímpicos ha sido fantástico para el deporte en muchas formas y ahora el pináculo del rugby sevens son los Juegos. Igualmente, el  HSBC World Rugby Sevens Series le da al rugby reducido un perfil y seguimiento que no ha tenido antes.”

“A partir de estas historia de éxito, hay una oportunidad para analizar lo que Rugby World Cup Sevens es y donde se acomoda este torneo en los corazones y mente de jugadores y simpatizantes de todo el mundo. Queremos asegurarnos de que sea un evento especial, con su propia identidad que provea una experiencia única para simpatizantes, equipos y espectadores, algo distinto a lo que vemos en la serie o los Juegos.”

“Pensando en el bienestar y seguridad de los jugadores, hemos llegado a este formato nunca usado, innovador, que permite una competencia totalmente integrada entre varones y mujeres que se complete en tres días. Tendrá la final femenina en prime-time el sábado y lo mismo el domingo con cada partido hasta ese momento siendo crucial. Esto generará una emoción e interés en la primera parte del torneo que no tendrá empates.”

“El ranking previo al torneo, teniendo en cuenta la fuerza relativa de los equipos, limitará la cantidad de partidos desparejos, asegurando que todos los encuentros sean espectaculares y sea difícil predecir el resultado.”

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Los seleccionados juveniles de Uruguay, Chile, Argentina y Brasil disputarán el Sudamericano Menores de 20 años, que este año tendrá un formato de campo de preparación en la ciudad de Minas, Uruguay, entre el 28 de julio y el 2 de agosto.
Esta competencia de cuatro equipos de la región servirá además, y especialmente este año, tanto a Teritos como Cóndores juveniles en su preparación final hacia el World Rugby Trophy que se jugará en Montevideo a finales de agosto y principios de septiembre.

Por ello, el formato camp previsto contribuirá a su mejor preparación para llegar a la competencia de la mejor manera.

Los representativos de Brasil y Argentina estarán integrados por jugadores dentro de sus sistemas juveniles, con miras a esta competencia pero fundamentalmente hacia la del 2018.

“El proyecto del camp se organiza a partir de una iniciativa surgida en el Taller de Competencias realizado en Asunción,” explica Víctor Luaces, Secretario de Sudamérica Rugby.

“A partir de ella, optamos por modificar el torneo dándole el formato de camp para este año particular, apuntando a que los equipos además de competencia tengan acceso al intercambio de conocimiento en función de la mejor capacitación de cada uno de los equipos y que sea preparatorio para las dos selecciones de Sudamérica Rugby que jugarán en el WR Trophy.”

Habrá cuatro partidos en el estadio Juan Antonio Lavalleja. El sábado 29 de julio se enfrentarán Los Pumitas y Chile y luego Uruguay recibirá a Brasil; el martes se enfrentarán los perdedores en primer término y luego los ganadores.
El proceso de interacción entre los equipos es algo que terminará de definirse entre los mánagers y entrenadores de los participantes, lográndose que el espíritu de colaboración tenga la misma importancia que el aspecto competitivo. Habrá también talleres de antidoping, referato y se trabajará sobre aspectos técnicos.
El entrenador de Brasil Damián Rotondo expresó su satisfacción con la oportunidad que tendrán sus dirigidos. “Venimos de hacer un trial con 45 jugadores para definir el plantel de 26 que irá a Uruguay. Nuestro objetivo es el desarrollo de los jugadores y esto nos da un poco más tiempo para adaptar a nuestro plantel que es básicamente M19. El foco está puesto en comienzos del año que viene.”
“Estamos muy entusiasmados, nos sirve para sumar experiencia principalmente y a los otros tres seleccionados, para tener competencia”.
Para finalizar, Rotondo sentenció: “La convivencia, los entrenamientos en conjunto con otros países, las charlas de Sudamérica Rugby son también un atractivo extra que nos hará a crecer a todos los jugadores y staffs, y por ende a la Región”.
Argentina, por su parte, viajará con jugadores que ya vienen formando parte del sistema, algunos de los cuales estuvieron en el reciente Championship en Georgia, trabajando con miras al Mundial M20 que casi seguramente se disputará en el 2018 en Argentina.

En búsqueda de continuar por la senda del crecimiento y potenciando el desarrollo del rugby en Chile, el destacado referee internacional Joël Dumé realizará una serie de capacitaciones en dos regiones ese país.

El pasado lunes 17 de julio algunos directores junto al Presidente de CHILE/rugby, Jorge Araya, sostuvieron una reunión de trabajo con el Director Técnico de Arbitraje de la Federación de Rugby de Francia (FFR), Joël Dumé.

El destacado referee internacional visita Chile a través de Rugby Fraternité Chile, gracias al inagotable Jean Pierre Juanchich y con el objetivo de realizar capacitaciones, implementar un plan de trabajo conjunto para apoyar el desarrollo del rugby, aumentar el impacto en los menores de escasos recursos y otras actividades relacionadas.

Respecto a esta instancia, Araya afirmó que fue una reunión donde se trataron tres pilares fundamentales para la Institución.

“Fue una muy buena reunión de trabajo en que repasamos su estadía en Chile, su impresión sobre el juego y de cómo la Federación Francesa de Rugby nos quiere apoyar en el desarrollo de nuestro rugby, en especial en temas como arbitraje, entrenadores y jugadores jóvenes, tres temas esenciales para nosotros”, comentó Jorge Araya.

Joël Dumé estará en Chile hasta el 20 de julio.

 

Fotos: CHILE/rugby

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Con el desarrollo exponencial que tienen año a año los países de nuestra región, es imperiosa la necesidad de tener más y mejores referees.

Cada vez más para poder cubrir las competencias de nuestros países, y la creciente competencia regional es necesario que año a año comiencen a surgir nuevos talentos, se desarrollen los actuales y se perfeccionen los referees de elite.

Sin dudas, los desafíos son a todo nivel, pero para asegurar que cada vez se cubran más actividades, un foco importante de todos los integrantes del rugby regional es poder conseguir nuevos talentos.

Cada país, debería tener un plan de captación, desarrollo y crecimiento de referees. Es una necesidad clave. Cada unión nacional, distrital o provincial, debe tener la iniciativa, de poder año a año, generar nuevos potenciales referees.

Luego vendrá el desarrollo individual y el objetivo específico de cada referee para seguir avanzando en su carrera.

Para eso existen cursos de iniciación, cursos Nivel I y Nivel II en referato, en los que se brinda conocimiento, información y herramientas para poder llevar adelante una correcta función dentro de la cancha.

De la misma manera que un jugador tarda años en desarrollarse y debe pasar por un ciclo de aprendizaje, los referees también deben transitar su proceso.

Lo que debemos entender es que sin referees no hay partidos y sin partidos no hay desarrollo; por eso es clave la toma de conciencia del mundo del rugby sobre que debemos desarrollar políticas de captación, retención y crecimiento de los referees. Esto nos permitirá poder tener más y mejores partidos de rugby.
Para poner el ejemplo de la unión a la que pertenezco, la Unión de Rugby del Uruguay, hace años viene trabajando en esta línea y en cuatro años ha pasado de tener doce referees activos a casi 40 referees comprometidos para dirigir encuentros semana a semana.

Lógicamente están en distintos niveles de desarrollo, pero se tuvo un crecimiento por demás alentador.
Tenemos reuniones semanales y evaluaciones de performance periódicas en todos los niveles de referato, además de generar una sensación de comunidad dentro de la gran familia del rugby uruguayo. Un hecho natural de nuestro deporte es que todos los que referean han sido en algún momento jugadores, lo que genera una instantánea empatía con el juego y sus protagonistas.

Todo esto hace que la actividad tenga un importante sustento y viabilidad en el tiempo. Es sabido que otros países como Argentina, Brasil, entre otros también, trabajan fuertemente por el desarrollo de sus referees. Sin dudas que la capacitación y seguimiento son el camino para un referato mas sólido, en beneficio de todo el rugby.

 

Foto Web

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El reciente encuentro clasificatorio a Rugby World Cup 2019 entre Estados Unidos y Canadá en San Diego, que le dio el pasaje a Japón como Americas 1 a las Águilas fue la ocasión ideal para que se reunieran los staffs de Sudamérica Rugby, Rugby Americas North y World Rugby.

América es el único continente geográfico dividido en dos regiones de World Rugby bajo el paraguas de Americas Rugby, siendo el tamaño, las distancias y el idioma factores. Las tres jornadas fueron muy positivas en la búsqueda de objetivos comunes.

Entre los temas sobre los que se trabajó estuvieron la preparación y objetivos de un plan estratégico para Rugby Americas, considerando la practicidad y posibilidades, asegurando una óptima colaboración hemisférica, integración y harmonía entre Sudamérica Rugby y Rugby Americas North.

En definitiva, el objetivo es lograr que SAR y RAN desarrollen alianzas.

Esta fue la segunda reunión de este tipo, tras la realizada a finales de 2015 en Lima, Perú, enfocada en las competencias. Nuevamente, el espíritu de colaboración fue clave.

El Vicepresidente de World Rugby Agustín Pichot ha inspirado a que América se una para el crecimiento del deporte trabajando conjuntamente en competencia e iniciativas de desarrollo.

Tom Jones, Regional General Manager, Rugby Americas, dijo: “Mientras retienen su soberanía e identidad, SAR y RAN se unirán bajo la coordinación de Rugby Americas con una estrategia global que optimice las estructuras, competencias y desarrollo del continente.”

“Todos quienes participaron en las reuniones entendieron esta oportunidad única para hacer algo especial en América. De conseguir algo mayor en conjunto.”

En el área clave de competencias, el Gerente de Sudamérica Rugby Horacio Herrera quedó conforme con lo obtenido en San Diego. “Trabajamos conjuntamente para seguir avanzando considerando campeonatos entre ambas regiones. También se trabajó sobre el Americas Rugby Sevens 2018-19 que ha sido aprobado, en principio, por los Comités Ejecutivos de RAN y SAR, con dos torneos en el norte y dos en el Sur.”

Herrera, el empleado de mayor antigüedad de SAR, agregó: “Estamos armando el pathway para que todos los países tengan en un futuro posibilidades de crecer según su performance y desarrollo.”

Por su parte, Francisco Rubio, Gerente de Educación y Entrenamiento, destacó “el gran entendimiento entre las dos regiones. Desde el área de capacitación se vio la necesidad de generar un intercambio para poder colaborar en todo lo que se refiere a las poblaciones de habla hispana en el norte y buscar de realizar capacitaciones en forma conjunta.”

Participaron de las reuniones por Sudamérica Rugby Herrera, Rubio, los dos Gerentes de Desarrollo Fernando del Castillo and Berti Ruiz Luca de Tena, y el Secretario Víctor Luaces. Por RAN participaron Mike Luke (Regional Training Manager), Scott Harland (Regional Development Manager), Niall Brooks (General Manager) y el Consejeron George Nicholson. También participaron Jones, Katie Sadleir (World Rugby General Manager for Women’s Rugby) y Santiago Ramallo (Gerente Regional de Desarrollo para Sudamérica, World Rugby).

Sudamérica Rugby, a través del Gerente Guillermo Signorelli, estuvo presente en Guatemala y El Salvador para realizar distintas actividades de Get Into Rugby y dictar cursos de Entrenadores Nivel 1 de World Rugby.

Detalle de actividades en El Salvador:

  • Actividad Get Into Rugby en San José Guayabal, con la asistencia de los Profesores Felipe Flores y Sammy Zelaya. Asistieron 20 niños de 6 a 18 años.
  • Reunión con Daniel Olano –Presidente- y revisión plan Get Into Rugby con Felipe Flores -responsable GIR-
  • Actividad GIR en San Pedro Masahuat, junto al Prof. Felipe Flores. Asistieron 14 adolescentes de 12 a 18 años.
  • Actividad GIR Astoria, junto al Prof. Felipe Flores. Asistieron 8 adolescentes de 14 a 19 años.
  • Curso Coaching Nivel 1 de World Rugby, en el Colegio Francés. Asistieron 12 personas. El curso duro 9 horas entre actividades de campo y teóricas.
  • Curso GIR en el Colegio Francés. Asistieron 28 personas entre las cuales se encontraban los Coordinadores de LAP (Liga Atlética Policial). El curso duro 3 horas entre actividades en campo y teórico.
  • Reunión con Fundación Patria Unida, para establecer un convenio entre la Federación Salvadoreña de Rugby y LAP, implementando el programa GIR.

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Detalle de actividades en Guatemala:

  • Revisión plan junto a Fabricio Tzorin -responsable GIR-
  • Actividad GIR en el Parque Erick Barrondo junto a los coaches Fabricio Tzorin y Paola Toledo. Asistieron 180 niños de 7 a 16 años aprox. 50% mujeres.
  • Reunión con Miguel Vielman -Director ENCEF (Escuela Normal Central de Educación Física)-. Posible convenio de campo de juego en dicha institución, capacitaciones a los estudiantes de Rugby Ready, GIR, Leyes, etc. y actividades GIR.
  • Reunión con el comité ADNR, Ángel Gaytán y directivos.
  • Actividad GIR en la ENCEF (Escuela Normal Central de Educación Física) junto al Prof. Tzorin. Participaron 80 adolescentes de 15 y 16 años.
  • Dos actividades GIR en Antigua (a 50 Km de a capital) en la Fundación/Escuela Los Patojas. Colaboraron en dicha actividad integrantes de Antigua Rugby Club. Asistieron 30 niños en cada sesión.
  • Curso GIR en Parque Erick Barrondo, con el apoyo de Jerson Flores (Coordinador Academias) facilitando todas las instalaciones para las capacitaciones. Asistieron 12 personas de diferentes Clubes. Por más de 4 horas se desarrollaron actividades prácticas y teóricas.
  • Curso Coaching Nivel 1 WR, en Parque Erick Barrondo, asistieron 12 personas donde se desarrollaron actividades teóricas y prácticas para dicha certificación, la jornada se completó en 10 horas.

Para Guillermo Signorelli, la actividad fue “Es gratificante ver cómo sigue creciendo nuestra región, la base esencial, es el enfoque en el desarrollo de niños y adolescentes para el futuro de nuestro deporte. Este es el caso de estos dos países que coinciden, apostando en etapas decisivas para el desarrollo de las multi-habilidades del juego del Rugby, a una temprana edad y fortaleciendo los valores a través del juego, que no es un detalle menor si hablamos de formar personas para cualquier país, comunidad, etc”.

“Deseo que sigan por esta senda, formalizando los conveníos propuestos. Regresar y ver mucha más gente involucrada, más allá de las personas formadas en mi visita”, cierra Signorelli.

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El tradicional torneo Valentín Martínez Nin, que organiza el Carrasco Polo Club desde 1994 para equipos juveniles de la región y que sumó rugby femenino hace más de una década, será una competencia formal de Sudamérica Rugby en la modalidad femenina adulta de seven.

Merced al acuerdo entre Sudamérica Rugby, la Unión de Rugby de Uruguay y el Carrasco Polo Club, en el torneo participarán los seleccionados nacionales de Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Paraguay, Perú, Venezuela y Uruguay. Éste clasificará al campeón a Rugby World Cup Sevens 2018, a disputarse en San Francisco, Estados Unidos, del 20 al 22 de julio del año próximo.

Participarán 24 equipos masculinos – Argentina ya está clasificado – y dieciséis femeninos.

La competencia, a jugarse en la sede del club, será el viernes 10 y sábado 11 de noviembre, poniendo también en juego las dos plazas regionales para el Seven de Hong Kong 2018 para los dos equipos finalistas.

Víctor Luaces, Secretario de Sudamérica y responsable del Área de Competencias, dijo: “En el marco de la planificación de las competencias a mediano y largo plazo y en consonancia con la tarea de las uniones en el taller de competencias realizado en Paraguay, se ha resuelto priorizar la participación en plataformas de competencia con acreditada trayectoria y organización, generando una sinergia positiva con cada unión nacional y maximizando el uso y administración de los recursos.”

Este año, el fin de semana del Valentín Martínez convocará unos cinco mil rugbiers de distintos países de Sudamérica – varones y mujeres – en lo que probablemente sea el evento más multitudinario en nuestra región.

Por Virgilio Neto

Foto: Adriano Mattos

El Campeonato Brasileño de Rugby se disputa desde 1964. La edición de 2017, el Súper 8, reúne ocho clubes, siendo cinco del estado de São Paulo (SPAC, São José, Pasteur, Jacareí y Politécnica), uno de Rio Grande do Sul (Farrapos), uno de Santa Catarina (Desterro), y uno del estado de Paraná, el Curitiba, estos dos últimos subcampeón y campeón nacional actual, respectivamente.

De los cambios respecto al año pasado, se nota la ausencia de los fluminenses del Niterói y los paulistas de Bandeirantes Saracens, ambos descendidos a la Copa Tupi (segunda división nacional). En función de los descensos, hubo dos clubes paulistas que ascendieron: Jacareí y Politécnica, que jugaron la final de la Copa Tupi el año pasado, ganada por el Jacareí.

En 2017, ambos equipos decidieron el campeonato de São Paulo, pero el título esta vez fue conquistado por la Politécnica.

La primer Ronda del Súper 8 – Campeonato Brasileño de Rugby XV de 2017 – ya dio el tono de lo que será la competición esta temporada.

Los partidos de la primera ronda, disputados el pasado sábado, estuvieron marcados por la emoción y el equilibrio.

El actual campeón fue derrotado por 23 a 17 en casa por Jacareí, campeón de la segunda división en 2016, en un partido que probó los corazones de la hinchada. El Jacareí salió al frente, cedió dos veces el giro, pero mostró fuerza al final y logró la victoria con un try decisivo de Drudi y un penal de Leo Ceccarelli.

Otro gran partido el sábado fue entre el Desterro, mejor equipo de la primera fase en 2016, y Politécnica. En un partido con diez tries, el equipo catarinense llegó mejor al final, y se terminó ganando 39 a 35.

Completando la ronda inicial, Farrapos derrotó al Pasteur por 13 a 12, en duelo decidido en los instantes finales. En São Paulo hubo duelo paulista: el SPAC fue el único equipo en conseguir victoria con buen margen, 21 a 10 sobre el São José.

El Súper 8 tendrá una temporada de transición en 2017. El torneo tiene este año siete rondas regulares, donde todos los equipos se enfrentan entre sí, sólo con partidos de ida, para definir los enfrentamientos de cuartos de final.

Todos seguirán adelante en la competición, con el primero enfrentando al octavo, el segundo encarando el séptimo, y así sucesivamente.

Los cuatro clasificados disputan las semifinales, y los ganadores disputan el título en la gran final, definiendo así el nuevo campeón brasileño de rugby XV.

El referí internacional Joaquín Montes (@montesjoaco), ex octavo del Carrasco Polo Club, comienza hoy una serie de columnas contando sus experiencias y alentando a tomar el referato como una opción.

Al regresar con Los Teritos del Mundial Juvenil de Toulouse Francia en 1998, donde sorprendimos a todos ganándole a una poderosa Rumania y compitiendo con los mejores del mundo, enfrenté una dura decisión. Tenía 19 años y había iniciado la facultad de Administración de Empresas. Se me hacía muy difícil hacer todo, y con el compromiso que cada actividad exigía.

Una de las opciones que se abría era la de ser referee. Cada club tenía la obligación de presentar a un referee cada fin de semana, y entre el estudio y el trabajo, mucho tiempo para entrenar no me quedaba.

Por ese entonces ya venía refereando, de manera libre y sólo como segunda o tercera opción. Lógico que primero estaba jugar o entrenar las divisiones inferiores del club.

Fue una decisión difícil de tomar, pero tenía claro que no quería dejar el rugby.

Es así como comienzo con esta pasión que desde hace veinte años ha sido gran parte de mi vida, pudiendo lograr sueños imposibles de imaginar allá por el ‘98.

Joaco Montes controló la final de JWRT en Georgia en 2011 entre Samoa y Japón.

El amor por esta actividad es tal que en este recorrido he hecho grandes locuras para poder alcanzar objetivos que me puse. Siempre soñando alcanzar lo difícil y luchando para lograrlo, he sido un afortunado en mi carrera como referee.

Tuve el privilegio de poder representar a mí país en varios torneos en la región y a nivel internacional. Sin dudas que estar en un Junior World Rugby Trophy (Georgia, 2011), en dos ventanas de la World Rugby  (2013 y 2015) y también en un Junior World Championship (Nueva Zelanda, 2014) han sido algunos de los logros más importantes en mi carrera como referee.

Por último grandes amigos del referato me han ayudado en mi carrera; saber que contaba con el apoyo de ellos fue siempre bueno – una motivación a tomar riesgos.

Grandes referentes como Carlos Molinari, Joel Jütge, Tappe Henning, Bernd Gabbei, Nigel Whitehouse, Santiago Slinger, entre otros, han sido quienes me han acompañado en este largo camino.

Aquella fue sin dudas una decisión de vida. Quienes sientan que no pueden cumplir con las exigencias del rugby moderno, por las razones que sean, les sugiero que intenten seguir ligados de las múltiples maneras que hay. Entre ellas, referear les permitirá estar dentro de los límites del campo de juego. No hay como eso y espero en estas columnas ir contando experiencias que hacen que referear sea un disfrute total.

A veinte años de aquel primer curso de referato en la URU, el ser referee ha sido, sin dudas, la manera más linda, apasionante y desafiante que encontré de estar dentro de una cancha de rugby sin ser jugador.