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#ARC2018

Uruguay defenderá el título de la World Rugby Nations Cup obtenido el año pasado y Argentina XV llegó a Montevideo con posiblemente su equipo más competitivo de cara a un torneo del que también participan Fiji Warriors e Italia Emergente.

A diferencia del año anterior cuando Los Teros celebraron en su habitual hogar del Estadio Charrúa, este año la Nations Cup se mudó ya que la conocida Tierra de Los Teros está en pleno proceso de renovación e instalación de grama sintética.

Si bien los cuatro países iban a disputar sus seis partidos en el Parque Artigas de la ciudad de Las Piedras, debido a la inclemencia del tiempo y para no deteriorar un campo de juego, la primera fecha se mudo al Carrasco Polo Club.

Allí, Argentina XV debutará ante Italia Emergente, a partir de las 12.30 hora local (GMT-3) mientas que Los Teros recibirán a Fiji Warriors a partir de las 15hs..

Todos los partidos se podrán ver en vivo, por streaming, a través de www.worldrugby.org/nationscup.

Con el Mundial en la cabeza

A poco más de un año de Rugby World Cup 2019 en Japón, los cuatro equipos tendrán una oportunidad invalorable de ver y probar a jugadores con aspiraciones de jugar en el principal torneo del rugby.

Los Teros, habiendo clasificado a RWC 2019 en febrero, entiende que la World Rugby Nations Cup les dará la competencia internacional que necesita.

“La Nations Cup es un torneo de calidad que nos viene muy bien,” dice el capitán local Juan Manuel Gaminara. “Nos encanta jugar en casa y creo que este nivel es el que queremos jugar para prepara el Mundial. Este año será igual de difícil ya que sabemos que Argentina XV e Italia Emergente vienen por la revancha del año pasado mientras que Fiji es un rival que conocemos y sabemos será muy duro.”

Uruguay tiene un plantel sólido, que aseguró su clasificación al Grupo D de RWC 2019 en el que enfrentará a Fiji Warriors.

“Este sábado tenemos a Fiji Warriors, que si bien no es el primer equipo de su país es el nivel en que queremos jugar y nos va a dar una pauta de cómo estamos parados respecto de la preparación a Rugby World Cup.”

Para comenzar el torneo, Uruguay presentará un fortísimo equipo. En la semana se lesionó el centro Juan Manuel Cat pero, marcando el crecimiento del rugby uruguayo, su reemplazo es el mundialista Joaquín Prada.

Con mundialistas

Argentina XV llegó a Uruguay con un plantel con figuras de renombre, incluyendo a Matías Moroni, recuperándose de una lesión, el tres veces mundialista Juan Manuel Leguizamón, el medioscrum Tomás Cubelli, el wing Manuel Montero y el segunda línea Benjamín Macome.

Joaquín Díaz Bonilla jugará su cuarta Nations Cup, habiendo jugado nueve partidos desde 2013.

Jugando su tercera edición, el capitán Lautaro Bavaro describió las expectativas de su equipo.

“Son altas; tenemos un equipo con experimentados, quienes venimos jugando hace mucho para Argentina XV y algunos novatos, que es la combinación justa para poder hacer un buen papel y tener buenos partidos en Uruguay.

“El objetivo es siempre mejorar como jugador y como equipo. El resultado va a ser consecuencia de eso.”

 

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World Rugby anunció la designación de Dan Payne como primer Director Ejecutivo de Rugby Americas.

Bajo la presidencia de Agustín Pichot, Rugby Americas, integrada por representantes de las Asociaciones Regionales de World Rugby: Rugby Americas North y Sudamérica Rugby, es la impulsora del avance de las competiciones de elite interregionales y coordina las iniciativas de desarrollo continental que garantizan que las dos regiones logren óptimos resultados mediante su trabajo conjunto.

Payne se incorpora a World Rugby con una amplia experiencia en la administración deportiva; recientemente fue CEO de USA Rugby durante tres años, conduciendo un fuerte crecimiento en la participación, el desarrollo y los aspectos comerciales de la institución.

La designación se produce en un momento en que el rugby en América experimenta un crecimiento nunca visto reflejando la misión estratégica de World Rugby de acelerar el crecimiento de la participación, los aspectos comerciales y los simpatizantes en América del Norte y Sudamérica, hogar de más de 2,3 millones de jugadores registrados en World Rugby a través de 23 uniones.

Payne será la autoridad máxima de World Rugby en América, teniendo la responsabilidad principal del crecimiento del juego, trabajando en forma asociada con las asociaciones regionales para fortalecer las competiciones profesionales y nacionales, ampliar el alcance de los programas de desarrollo y plasmar nuevas oportunidades comerciales.

El Vicepresidente de World Rugby y Presidente de Rugby Americas, Agustín Pichot, dijo: “Tenemos el placer de designar a Dan Payne como Director Ejecutivo de Rugby Americas. Estos son tiempos apasionantes para el crecimiento del deporte y el conocimiento y experiencia de Dan en el rugby de América, sus antecedentes en el rugby comprobados en su tarea en USA Rugby y su pasión por el desarrollo del juego lo hacen perfectamente apto para esta importante función”.

Payne asumirá su nueva función después de la Copa del Mundo de Rugby de Seven 2018 en San Francisco y sigue los pasos de Tom Jones, que se retira como Gerente General Regional de World Rugby para América después de 30 años de servicio estelar en América del Norte y en el juego mundial, habiendo transformado las estructuras de la gobernanza, el desarrollo y las competiciones en la región.

Sebastián Piñeyrúa, Presidente de Sudamérica Rugby, celebra el ingreso de Payne. “La incorporación de Dan como CEO de Rugby Americas es un nuevo paso para continuar el camino iniciado hace algunos años con la creación del Americas Rugby Championship y los torneos de seven entre el Norte y el Sur.”

“Hoy visualizamos nuevos desafíos que nos permitirán mejorar la competencia para nuestras Uniones. Desde Sudamérica Rugby apoyaremos a Dan para lograr consolidar la competencia para nuestros jugadores, y permitirle a nuestros seleccionados nacionales  ser cada día más exitosos.”

Para finalizar, Piñeyrúa destacó el trabajo del saliente Tom Jones. “Aprovechamos también para saludar a nuestro gran amigo Tom, que ha sido parte fundamental del crecimiento del rugby en toda América en estos últimos años.”

Estados Unidos, Argentina XV y Uruguay siguen en los primeros tres puestos del American Rugby Championship 2018 con todo para definir el próximo sábado.

Estados Unidos viaja a Montevideo invicto y listo para defender su título en Americas Rugby Championship tras su triunfo ante Brasil por 43 a 15 en Sao José dos Campos. Son tres los equipos que llegan a la última fecha con chances de ser campeones ya que Uruguay y Argentina XV consiguieron triunfos con punto bonus ante Chile y en casa en Jujuy ante Canadá.

Los Teros consiguieron su triunfo más amplio ante un Chile que sufrió dos tarjetas amarillas y una roja. El 67 a 15 fue, además, el catorceavo test ganado en forma consecutiva.

En una noche húmeda y en el medio de una plaga de polillas, Argentina XV jugó un rugby positivo para asegurar el segundo puesto con el 40 a 15, y ahora esperarán a que Uruguay derrote a las Águilas y que a su vez ellos puedan vencer a Brasil en su cada para repetir el título obtenido en 2016.

Imparables

Uruguay aprovechó las oportunidades que Chile le dio, jugando por ratos con catorce y trece jugadores, para llevarse el triunfo por 67 a 15 en el Estadio La Pinta.

Fue Chile quien abrió el marcador cuando el fullback Tomás Ianiszewski convirtió en su segundo intento un penal en el décimo minuto. El Tero Germán Albanell igualó con el primero de dos penales, en un buen planteo uruguayo para jugar con el viento en contra.

El primer try fue del octavo Manuel Diana que llegó con un maul después de un lineout. Luego llegarían 17 puntos sin respuesta al quedar Chile con 14 jugadores por la tarjeta amarilla al wing Matías Balbontín por una falta técnica.

De ese penal Albanell sumó de a tres y luego agregó las conversiones de los tries de Leandro Leivas – tomó un balón suelto y corrió 60 metros – y el también wing Federico Favaro, cuando desde un scrum se atacó el espacio en el que faltaba Balbontín.

Con el tiempo finalizado, Chile, que nunca se entregó, apoyó un merecido try a través del segunda línea Nikola Bursic tras una serie de fases y pases largos, para tener alguna esperanza con un score adverso de 7 a 28.

Uruguay llegó al try con el capitán debutante Santiago Vilaseca pero no fue otorgado por una zonza infracción. Enseguida Balbontín interceptó un pase de Diana para irse bajo los postes. Parecía que Chile volvía al partido.

Fue corta la recuperación ya que dos minutos más tarde Favaro terminó un contraataque para apoyar en la punta izquierda y asegurar el punto bonus.

A 25 minutos del cierre, Balbontín recibió una tarjeta roja directa por un golpe peligroso. El ingresado Andrés de León anotó su primer try internacional al abrirse las compuertas. Gastón Mieres – de una intercepción -, Diana – desde la base del scrum – y Manuel Blengio – en una carrera de 90 metros (estos dos tries frente a Chile con trece jugadores) definieron el 67-15, el score más amplio en la historia entre ambos equipos.

Claro ganador

Las Águilas siguieron con su carrera invicta en el ARC al derrotar a Brasil por 43 a 15 en su primer encuentro como visitante. En el Estadio Martins Pereira de Sao José dos Campos, la visita aseguró su punto bonus ofensivo a la media hora y ahora tiene una semana para preparar su último partido en Uruguay donde buscarán defender el título del ARC.

El fullback Mike Te’o abrió el marcador al cruzar en la punta izquierda al cuarto minuto con un try que el apertura Will Magie no pudo transformar.

Con forwards más potentes y empujando a los brasileros en cada situación, los espacios comenzaron a aparecer. Un maul desde un lineout generó el segundo y cuarto try. En el primero, el pilar Huluholo Moungaloa se benefició del empuje de su equipo, mientras que el incansable Hanko Germishuys apoyó tras otro maul en movimiento a la media hora, para sellar el punto bonus.

Entre ambos, un buen try de conjunto apoyó el centro Bryce Campbell. Si bien Brasil detuvo una serie de ataques de los forwards estadounidenses, cuando el balón voló hacia los backs, el centro, a pesar del tackle de Moisés Duque, consiguió el try.

Fue justamente el local Duque quien consiguió el try brasilero en el minuto 34. Un kick inocuo de Estados Unidos generó un contrataque del wing Stefano Giantorno quien, tras fijar la última marca, cedió a su compañero para el try en la punta izquierda.

El difícil kick de Reeves fue efectivo y los equipos se fueron al descanso con Estados Unidos al frente por 26 a 10.

Los primeros diez minutos del segundo tiempo peligrosos ataques de ambos equipos, pero cuando el wing Stefano Giantorno recibió una tarjeta amarilla por tackle alto, las Águilas podrían haber tomado mayor control del partido.

Dos veces estuvieron al borde del try pero cuando el segunda línea Nick Civetta vio la tarjeta amarilla por la misma razón, fue Reeves quien marcó un penal para Brasil, sumando un segundo minutos más tarde.

El ingresado segunda línea Diego López tuvo suerte de zafar de una tarjeta roja por juego sucio, pero al estar en el sin-bin se abrieron los agujeros. Tony Lambourn llegó al try con su enorme potencia, con Brasil sufriendo una tercera tarjeta amarilla para el pilar Jardel Vettorato en la jugada previa.

El wing Paul Lasike apoyó su segundo try en dos tests (jugando no más de 30 minutos entre ambos encuentros) en la punta izquierda. Desde la siguiente salida Germishuys apoyó su segundo try apareciendo en apoyo después de una serie de fases. Su compañero en la tercera línea Psalm Wooching perdió la pelota al lanzarse en solitario al ingol y Brasil pudo repeler un último ataque para lo que fue una nueva victoria de las Águilas por 43 a 15.

Con ritmo

Argentina XV derrotóa Canadá 40 a 15 en una húmeda noche en la provincia norteña de Jujuy. Los canadienses jugaron su mejor partido del torneo aunque no pudieron sostener el ritmo del conjunto local que con el triunfo necesitan que sus vecinos de Uruguay derroten a Estados Unidos si es que aspiran a volver a ganar el ARC.

Brock Staller abrió el marcador con un penal en el cuarto minute, pero Argentina replicó con tres tries en la primera etapa, todos en grandes movimientos de ataque. A pesar de una pelota difícil de controlar, la continuidad y el control generaron el primer try apoyado por el apertura Lucas Mensa, que amagó para irse al try con dos defensores encima.

Doce minutos después, en el minuto 24, el wing Santiago Álvarez Fourcade apoyó uno de los tries del torneo. El medioscrum Felipe Ezcurra jugó rápido un penal y siete pares de manos, incluyendo un par de pases en el contacto, mandaron al olímpico al rincón derecho. Tras haber fallado una conversión cerca de los postes, Juan Cruz Mallía se recuperó con un gran kick desde una difícil posición.

Cerca de la media hora, el centro Santiago Resino tomó en velocidad un balón tras una jugada desde un line, tomando desordenada la defensa canadiense.

Los visitantes consiguieron su try unos minutos más tarde cuando con la formula penal, line y maul, llegó al try el hooker Ray Barkwill tras el trabajo de sus compañeros en el pack. Así, el resultado quedó 19 a 8 antes del descanso.

El descanso vino mejor para el local que regresó en gran forma y llegó a dos tries en los primeros seis minutos. Resino, al apoyar su segundo, aseguró el punto bonus, en una jugada en que el balón fue bien manejado por forwards y backs.

Enseguida después, los compañeros de club Gaspar Baldunciel y Santiago Montagner combinaron para que el segundo llegue al try tras una gran corrida del hooker.

Canadá no se entregó y tras quedar a centímetros del try en un par de ocasiones fue su capitán Phil Mack con una corta corrida en ángulo quien apoyó para que Staller agregue la conversión para el 33-15 parcial.

El partido ingresó en una meseta y todo indicaba que el marcador no se modificaría hasta que a dos minutos del cierre llegó el último try local. Gastón Arias apoyó bajo los postes después de que el ingresado Juan Cruz González corriera recto y en el tackle haga un pase en el contacto a Arias que se fue en velocidad. González agregó la conversión para un 40-15 final.

 

Foto: Rodolfo Bazzeto / FotoJump

Estados Unidos podría ganar su segundo Americas Rugby Championship consecutivo si le gana a Brasil en Sao José dos Campos y los otros resultados lo favorecen.

Si las Águilas ganan, entonces Argentina XV y  Uruguay deberán derrotar a Canadá y Chile para mantenerse en carrera para obtener el título mas importante del continente, sabiendo, de suceder esto, que Los Teros tendrán un rol clave para determinar quien es el campeón tras la última ronda el 3 de marzo.

Liderando la tabla con 14 unidades tras tres victorias, las Águilas no pierden por el Americas Rugby Championship desde que cayeron ante Uruguay en la última ronda del primer torneo en 2016. Le siguen Argentina con once puntos y Uruguay con nueve.

LAS POSICIONES >>

Rivalidad tradicional

El programa de partidos del sábado abre con Chile en casa ante Uruguay en el Estadio La Pintana de Santiago. El equipo local está necesitando un triunfo, tras llevar doce derrotas consecutivas en el torneo.

El coach de los Cóndores Mark Cross le da el puesto de ala a Anton Petrowitsch, regresado de sus compromisos en el rugby de Portugal, mientras que el medioscrum  Domingo Saavedra jugará por primera vez desde el comienzo, con Beltrán Vergara cayendo a la banca. Chile necesitará estar en su mejor nivel si quiere revertir una historia de solo cuatro triunfos en los últimos 20 partidos con Los Teros.

Siguiendo los pasos de su hermano mayor Santiago, capitán en RWC 2015, Andrés Vilaseca será el capitán de Los Teros que no cuentan con el lesionado Juan Manuel Gaminara y Alejandro Nieto, quien fue capitán la semana pasada y está de gira con su club en Nueva Zelanda. El pilar Mario Sagario y el winger Nicolás Freitas también están lesionados.

El entrenador Esteban Meneses debió realizar tres modificaciones a sus backs, incluyendo el regreso de Leandro Leivas, tras el fallecimiento de su padre, y tres en los forwards, con un banco que respecto al de una semana atrás solo al primera línea Matías Benítez.

Los Teros ganaron el anterior enfrentamiento por el ARC ante Chile Santiago por 23-20; Federico Favaro y Rodrigo Silva, quienes anotaron tries uruguayos, están entre los seis que regresan; por su parte, Chile sólo contiene cuatro jugadores que estuvieron en el quince titular ese día.

Buenos recuerdos

Brasil maduró en el Americas Rugby Championship al derrotar a Estados Unidos 24 a 23 en primer torneo en 2016, gracias a un penal en el último kick de Moisés Duque. Fue la primera vez que ambos equipos se enfrentaron y las Águilas devolvieron la atención con un triunfo 12 meses mas tarde en casa.

Duque no es el pareados principal estos días, lo es Josh Reeves, pero jugará en casa en el Estadio Municipal Martins Pereira de Sao José dos Campos, un centro del rugby brasileño.

“Estamos seguros de que jugaremos mejor que el partido anterior,” dijo Duque, jugador del Sao Jose RC. “Queremos evolucionar como equipo, jugar buen rugby y ganar. Es la única forma de mantenernos en el mas alto nivel.”

Del pack que jugó la semana pasada solo se mantiene el octavo Andre Arruda, con el regreso del capitán Yan Rosetti que faltó ante Canadá por gripe. Hay solo dos cambios en los backs de Brasil.

Listos para jugar su primer partido del ARC 2018 de visitante, Estados Unidos sabe lo que se viene tras aquel primer viaje a tierras brasileñas.

“Los jugadores hicieron un gran trabajo ganando los tres partidos en casa, pero debemos seguir enfocados y enfocados en áreas críticas,” dijo el coach Gary Gold. “Los próximos dos son grandes desafíos ya que Brasil y Uruguay le ponen especial énfasis a las formaciones fijas.”

Dylan Fawsitt jugará desde el arranque por primera vez como hooker y el capitán Nate Augspurger irá de wing por Ryan Matyas, dándole a Shaun Davies el comienzo como medioscrum. Regresan el pilar Chris Baumann, el ala Hanco Germishuys y el segunda línea Nick Civetta.

Delicias norteñas

La temperatura en Jujuy será decididamente mas alta que hace un año cuando Argentina XV y Canadá se enfrentaron en la nieve en Langford. Hay pronóstico de lluvia por lo que el clima en el Estadio 23 de Agosto podría tener un rol.

Argentina XV, manteniendo su política de desarrollo, ha hecho diez cambios al equipo que le ganó a Uruguay el sábado pasado en Punta del Este.

El entrenador Felipe Contepomi sabe el desafío por delante. “Canadá es un equipo fuerte, con nuevo coach; están acomodándose a lo que quiere. Nos enfocaremos en nuestro juego, en ser protagonistas.”

Canadá regresa a Sudamérica donde hace tres semanas cayó ante Uruguay en el partido que definió el lugar de Americas 2 en Rugby World Cup 2019.

“Queremos terminar el ARC con dos buenas performances tras el buen triunfo ante Brasil en Langford la semana pasada,” dijo el centro Nick Blevins.

“Necesitamos crecer en confianza y eso llega con victorias, en la preparación para el repechaje en noviembre. Se que vamos a clasificar a Rugby World Cup in 2019; el camino comenzó la semana pasada.”

El Americas Rugby Championship 2018 estará en VIVO en la web de World Rugby en www.worldrugby.org/arc2018. Pueden aplicarse restricciones geográficas. Para más detalles, ingreses aquí.

Rodrigo Etchart es uno de tres Olímpicos en el equipo de Argentina XV que disputa la Americas Rugby Championship. El wing está nuevamente en su mejor momento y espera ver que trae su futuro una vez que termine el torneo.

La experiencia olímpica del jugador del San Isidro Club fue agridulce ya que sólo duró unos pocos minutos. Cuando se dirigía hacia el try en el primer partido frente a Estados Unidos en Río de Janeiro, un tackle alto forzó su rodilla al punto que la rotura de ligamentos cruzados lo alejó del campo de juego varios meses. Fue el segundo lesionado en el mismo partido, algo que golpeó duro al equipo argentino.

En aquel entonces, estaba en la mira del seleccionado argentino; su recorrido ha tomado un camino más largo.

SENSACIÓN ÚNICA

“Vivir los Juegos Olímpicos fue una sensación única. Formar parte de una delegación que representa a un país junto con muchos otros deportes y compartir momentos con ellos fue increíble.”

“La sensación de compartir y vivir en la Villa Olímpica es aún más grande, ya que además de los deportistas argentinos, uno convive y comparte con todas las disciplinas de todo el mundo.”

Y agregó: “En la Villa se vivía con una cierta tensión ya que muchos de los atletas dedican su vida para estar en ese momento. Pero todos disfrutan de esa competencia y esa mezcla de deportes y nacionalidades.”

Al repasar los buenos momentos vividos en sus días como olímpico, Etchart habla sobre los próximos Juego Olímpicos de la Juventud (YOGBA) que se diputarán en su ciudad natal de Buenos Aires. Allí, Argentina es uno de los seis equipos masculinos que disputarán la medalla de seven.

“A los chicos que se están preparando para los YOGBA tengo que decirles que disfruten la experiencia de prepararse y luego de competir en los Juegos. Y una vez que terminen, que empiecen a preparase y para estar en un Juegos de mayores porque es una experiencia increíble.

Habiendo jugado en el HSBC World Rugby Sevens Series aprendió destrezas y consiguió un estado físico que ahora aporta en Argentina XV y en el ARC.

ALTIBAJOS

Si bien reconoce que el principal objetivo de su equipo en el torneo es desarrollar y formar jugadores, dice: “La ARC es un torneo muy duro. Te abre las puertas para jugar internacionalmente en el seleccionado y se nota como todos los países se van desarrollando, mejorando y le dan mucha importancia a esta competencia.”

Etchart está en Jujuy, la provincia más norteña de Argentina, desde el lunes, preparando el partido frente a Canadá. Argentina XV necesita ganar sus próximos dos partidos y confiar en que Estados Unidos tropiece ante Brasil o Uruguay para tener esperanzas de ganar el trofeo que obtuvieron por primera vez en ARC del 2016.

Primero deben derrotar a los canadienses. “Canadá es un equipo muy duro físicamente, además de ordenado y estructurado. Se va a dar una gran pelea entre los forwards y el que menos errores cometa es el que se llevará el partido.”

Y finaliza: “Estamos con algunos altibajos. Nos está costando los comienzos de los partidos, pero estamos bien físicamente que es algo muy importante. Nos falta ajustar algunos detalles técnicos y mentales para estar bien los 80 minutos.”

 

Estados Unidos fue el gran ganador de la tercera ronda con su victoria con bonus ante Chile dándole el liderazgo en solitud de la Americas Rugby Championship. El triunfo por 45 a 12 combinado con la derrota de Uruguay frente a Argentina XV por 34 a 17 los pone en una situación favorable con dos partidos por jugar para defender con éxito el título obtenido el año pasado.

En el cierre de la jornada, Canadá derrotó a Brasil por un contundente 45 a 5 para su primer triunfo del torneo.

Claras intenciones

Las Águilas mostraron sus intenciones ante Chile desde el comienzo, con Cam Dolan perdiendo el balón cuando se iba al try antes del minuto de juego. Liderando con el ejemplo, el capitán Nate Augspurger llegó al primer try antes del cuarto minuto después de una buena combinación del fullback Ben Te’o y el wing Ryan Matyas.

Chile mostró su compromiso y tuvieron un período de control de más de 25 fases; Estados Unidos mantuvo su defensa y unos agotados Cóndores quedaron expuestos en la siguiente jugada al llegar el conjunto local al segundo try a través de su segundo centro Dylan Audsley en la punta izquierda.

Los únicos puntos del primer tiempo para Chile llegaron del pie del peligroso fullback Tomás Ianiszewski, quien volvió a mostrar toda su habilidad en lo que fueron probablemente los mejores 40 minutos de su equipo en la historia del Americas Rugby Championship.

Duró poco ese buen juego; tras el descanso, solo le llevó unos segundos a Estados Unidos para apoyar su tercer try y estirar su liderazgo a 17 a 3 cuando Audsley llegó a su segundo try tras un line rápido de su wing Josh Whippy que vio la pelota ir de lado a lado.

Ausdley volvió a participar un par de minutos más tarde al darle el pase final al primer centro Bryce Campbell para asegurar el punto bonus ofensivo.

Las Águilas quedaron expuestas cuando el hooker Tomás Dussaillant combinó con el segunda línea Mario Mayol en la boca de un lineout para que el primero llegue al primer try.

Ben Te’o mostró su gran habilidad ofensiva al correr 40 metros, tras un gran cambio de paso, al try. El debutante Malon Al-Jaboori apoyó bajo los postes para llevar el liderazgo a 38-8 con quince minutos por jugar.

Las Águilas llevarán su liderazgo en el torneo a Sao José dos Campos para enfrentar a Brasil en el primero de dos partidos de visitante. Chile regresa a Santiago para recibir a Uruguay.

Buen comienzo uruguayo

El centro Juan Manuel Cat apoyó dos veces en los primeros quince minutos para confirmar el constante crecimiento del rugby uruguayo. Ambos llegaron por la presión – en el primero un tackle doble y la fuerza del fullback Rodrigo Silva para robar el balón al último defensor, determinó el primer try. En el segundo, el wing Nicolás Freitas, con un durísimo tackle, generó que quede suelto el balón; el segunda línea Diego Magno y el centro Andrés Vilaseca participaron para que Cat vuele al try en la punta izquierda.

Un fuerte tackle a Freitas fue el origen del primer try argentino, con el apertura Juan Cruz González corriendo 50 metros para apoyar. Esos fueron los únicos puntos de Argentina XV mientras Uruguay tuvo al pilar Mateo Sanguinetti en el sin-bin.

En cuanto Los Teros estuvieron completos llegó el empate argentino desde un maul, con el pilar Francisco Ferronato apoyando y González agregando la conversión. Tres minutos más tarde, el apertura puso a su equipo al frente con un pilar.

El primer tiempo terminó con un incidente que le valió tarjetas amarillas al segunda línea argentino Diego Galetto y al local Vilaseca.

Habiendo errado un penal, Uruguay eligió ir al lineout en una situación similar y del maul en movimiento se abrió un amplio ciego que explotó el medioscrum Tomás Inciarte para que Freitas apoye en la punta izquierda.

Dos minutos más tarde, una juega de line armó el espacio para que el olímpico Germán Schulz llegue al try y así recuperar el liderazgo.

Mejor cierre argentino

El otro olímpico en el equipo argentino Rodrigo Etchart llegó al try del bonus a la hora de juego mostrando su velocidad al generarse un espacio en la habitualmente ordenada defensa uruguaya. La conversión de Juan Cruz Mallía llevó a 10 la diferencia a favor de los visitantes.

A ocho minutos del cierre, cuando Uruguay intentaba lanzar un contraataque desde cerca de su ingoal, Freitas perdió el balón en un durísimo tackle y el reemplazante Lucas Mensa apoyó el quinto y último try para una merecida victoria argentina.

Primera victoria

La lluvia constante y el frío afectaron a los brasileros desde temprano, ya que perdieron a su capitán Yan Rosetti con gripe en la mañana del partido. Canadá demostró estar mejor preparado para jugar con las condiciones climáticas y mostró su desesperación por volver a la senda del éxito tras tres derrotas en este 2018.

Abrieron su primer triunfo en la ARC con un try del octavo Luke Campbell en el segundo minuto desde un maul. Antes del décimo minuto, el wing Cole Davis quebró una endeble defensa para el segundo try.

La alegría del pilar D’justice Sears Duru fue evidente por la altura de su salto al ingoal al llegar al try en la media hora después de 20 minutos de dominio de su equipo. Sean O’Leary agregó su tercer gol.

Sobre el cierre del primer tiempo, DTH van der Merwe llegó a su habitual try con los brasileros jugando con un hombre menos por la amarilla al wing Lucas Muller. Canadá se fue al descanso liderando 26 a 0, sabiendo que la diferencia en el marcador final dependería exclusivamente de ellos.

El hooker Ray Barkwill llegó al muy celebrado try al comenzar el complemento pero fue muy friccionado el segundo tiempo. Recién se abrió cuando el segunda línea Lucas Paganini fue expulsado por juego sucio.

Cinco minutos más tarde llegó el try del centro Doug Fraser y a cuatro del cierre apoyó el centro Giuseppe du Toit aunque Canadá tuvo dificultades para convertir su dominio en mayor cantidad de puntos.

Brasil esperó hasta el minuto 83 para conseguir sus únicos puntos cuando tras múltiples fases el wing Jacobus de Wet evitó con el try que termine en cero.

Foto: Marcos Harispe / URU

Argentina XV sabe que si quieren tener esperanzas de volver a ganar el Americas Rugby Championship como en 2016, debe derrotar a Uruguay el sábado. Luego deberá esperar a que Chile, los mismos Teros o Brasil derroten a las Águilas. Si eso ocurre, los organizadores deberán hacer cálculos por las múltiples opciones de posibles campeones en la última ronda.

Si bien en el pasado, cualquier equipo argentino cruzando el Río de la Plata sabía que volvería con un triunfo, el actual estado del rugby uruguayo no permite ese lujo.

Las estadísticas de partidos entre ambos países son claramente desfavorables para el equipo que será local en esta tercera fecha del ARC, pero tras 14 triunfos consecutivos, incluyendo el haber asegurado su pasaje a Rugby World Cup 2019, Los Teros quieren seguir esa tendencia ganadora.

El experimentado centro de Argentina XV Juan Cappiello reconoce el desafío que enfrentan.

“Uruguay viene haciendo un trabajo muy bueno hace mucho tiempo, fruto del gran esfuerzo de jugadores y entrenadores y eso se nota en los resultados que están obteniendo.”

“Pero nosotros vamos a focalizarnos en llevar adelante nuestro plan de juego los ochenta minutos y seguir mejorando partido a partido como lo venimos haciendo.”

El equipo que conduce Felipe Contepomi cayó en el partido inaugural frente al defensor del título, Estados Unidos, un partido que podrían haber empatado en la última jugada. Mejoraron para la segunda ronda en Ushuaia, frente a Chile, habiendo realizado trece cambios a su quince inicial. Una cantidad de jugadores tuvieron descanso después del viaje a Estados Unidos, entre ellos Cappiello.

“Ante Chile el partido se fue trabajando de menor a mayor. Hubo varias imprecisiones al comienzo porque los chicos querían jugar y hacer bien las cosas. Luego el partido se fue abriendo, no por casualidad sino por mérito del equipo que se fue acomodando y las cosas empezaron a salir como estaban planeadas.”

Cappiello jugó frente a Los Teros las dos veces que se enfrentaron por la Americas Rugby Championship, y en la ajustada final de la Sudamérica Rugby Cup que terminó en triunfo por 38 a 33 en septiembre.

No estuvo en el equipo que perdió frente a Uruguay en su último partido de práctica antes de viajar a Rugby World Cup 2015. Aquella fue la única victoria de un seleccionado uruguayo ante un seleccionado argentino en quince. Hugo dos más en Sevens: en el 2012 y este año en el mismo estadio donde se jugará el sábado.
Hay mucho en juego y el ganador seguirá en carrera por el trofeo del ARC.

“Si bien tenemos una identidad de juego, Argentina XV es un equipo en desarrollo y está muy bueno que se pueda hacer la rotación que venimos haciendo semana a semana. Sirve para que algunos jugadores puedan descansar, pero también para que todos tengan una oportunidad de mostrarse a este nivel,” dice Cappiello. Contepomi trabaja con un plantel de 40 jugadores.

En el tope de la tabla junto a las Águilas, Los Teros tienen un gran desafío ante un renovado Argentina XV que convocó a sus jugadores más experimentados, incluyendo a su capitán Lautaro Bávaro, Ignacio Larrague y Axel Zapata, quienes, junto a Cappiello, son los únicos cuatro que jugaron en el 2016 y 2017 ante Uruguay por el ARC.

En el primer torneo jugaron en el mismo Campus de Maldonado en el que se jugará el sábado. No fue sencillo para Argentina XV que ganó tan sólo 24 a 21; Cappiello apoyó un try.

“Uruguay es un equipo muy combativo y que siempre pelea hasta el final. Le tengo un gran respeto, pero repito, estamos con muchas ganas y nuestra cabeza estará puesta en hacer nuestro juego y no pensar tanto en que es lo que va a hacer el rival.”

 

Foto Prensa UAR

Con distintas necesidades, los seis equipos del Americas Rugby Championship salen a jugar la segunda ronda del principal torneo americano.

La segunda ronda del Americas Rugby Championship, el principal torneo continental, tendrá encuentros a una impresionante distancia de 11.500 kilometros. Brasil abre la ronda ante Chile en el Pacaembú de San Pablo el vienes; la acción se muda al extremo sur del continente donde Argentina XV recibirá a Chile en Ushuaia mientras que la fecha se completará en Sacramento con el derbi norteamericano entre Estados Unidos y Canadá.

Tras clasificar al Grupo D en Rugby World Cup 2019, Uruguay se ve forzado a realizar siete cambios a su quince inicial respecto del encuentro con Canadá. El pack se mantiene casi igual con el Tero con mayor presencias Diego Magno ingresa por Rodrigo Capó Ortega como segunda línea mientras que el ala Rodolfo Garese es promovido del banco en lugar de Franco Lamanna también regresado a España.

Solo el centro Juan Manuel Cat y el fullback Rodrigo Silva se mantienen entre los backs del equipo de Esteban Meneses.

Con sus mejores tres medioscrums afuera – dos lesionados, uno en Europa – el habitual apertura Germán Albanell vestirá la camisa número nueve mientras que Andrés de León será al 10.

Brasil, en alza al estar en su mejor ranking histórico de World Rugby tras su victoria ante Chile, solo realizaron un cambio con Robert Tenório ingresando en la punta derecha y Lucas Muller bajando al banco.
Si bien ambos equipos tienen una vieja rivalidad con ventaja para los uruguayos, la última vez que visitaron San Pablo en el 2016 solo un try en el minuto 74 le dio al visitante una incómoda victoria por 33 a 29.

Fin del mundo. Ushuaia, como la ciudad más austral del mundo tiene el campo de rugby más austral del mundo que no es precisamente el campo Agustín Pichot donde se volverá a jugar el encuentro internacional más al sur de nuestro planeta.

En su segunda visita a la ciudad, ArgentinaXV llega al encuentro con Chile tras un largo viaje desde Los Ángeles donde cayó 17-10 ante las Águilas. Por ello, el coach Felipe Contepomi dispuso trece cambios a su quince inicial.

Será capitán el ex Puma Tomás de la Vega, que al año pasado jugó en esa ciudad.

“El clima es imposible de planificar. Durante un mismo partido puede haber sol, llover, que caiga granizo o que haya viento. Es algo que iguala a ambos equipos,” comentó el ala de Argentina XV.

Chile perdió a su capitán José Larenas y a su apertura Santiago Videla por lesión como los principales cambios al equipo que cayó con Brasil. Saben que tendrán que tener su mejor nivel para competir con un equipo que jugará con apoyo local.

“Necesitamos mejorar las cosas que no salieron bien frente a Brasil,” dijo el coach chileno Mark Cross. “El clima será igual para los dos equipos.”

50 para DTH. El equipo de Estados Unidos llega a su segundo partido en el Americas Rugby Championship con un buen y positivo envión. Habiendo cortado la racha de empates frente a Argentina XV, el defensor del título llega con mucha confianza a su siguiente encuentro contra un habitual rival, Canadá, en el que seguramente haya un gran ambiente.

Los partidos entre Estados Unidos y Canadá son siempre atrapantes por naturaleza; la última vez que Estados Unidos perdió con su rival fue en el 2013. El nuevo entrenador Gary Gold, tras reconocer la resiliencia de las Águilas, tiene un mejor entendimiento del espíritu que rodea este próximo encuentro.

“El equipo está trabajando increíblemente duro para lo que sabemos será un durísimo encuentro con los canadienses. Habrá un montón de emociones en este próximo partido ya que sabemos que no podemos perder envión y nuestro foco estará puesto en áreas en las que sabemos necesitamos, como equipo, dominar,” dijo Gold.

Los canadienses llegan dolidos tras la decepción de la doble derrota frente a Uruguay en la primera fecha del ARC y el sábado pasado en Montevideo. Al perder la serie, también no pudieron clasificar directamente a Rugby World Cup 2019.

En cierta medida, el camino al repechaje mundialista de cuatro equipos a jugarse en noviembre para decidir el último clasificado comienza el sábado.

El canadiense con más tries internacionales, DTH van der Merwe jugará su cap número 50. Si bien sus tries consecutivos en la serie con Uruguay no trajeron los resultados esperables, muestran lo peligroso que puede ser. Sus 30 tries en test así lo muestran.

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La primera ronda del Americas Rugby Championship se complete este sábado con dos partidos que seguramente tengan influencia en como queden las posiciones finales, aún tan temprano en la contienda.

Uruguay, habiendo derrotado a Canadá 38 a 29 para inaugurar el ARC 2018, está al tope de la tabla aunque ambos equipos se toman el fin de semana para definer cual tomará el lugar de Americas 2 en Rugby World Cup 2019.

Entonces, Chile y Brasil comenzarán la segunda parte de la fecha en el Estadio de La Pintana, en Santiago. El intenso día de rugby internacional se completará cuando Estados Unidos reciba a Argentina XV en Carson City, en el condado de Los Ángeles.

Tanto chilenos como brasileños llegan a este encuentro con enormes ilusiones de demostrar su nivel tras dos temporadas en el ARC. Por un lado, el conjunto local necesita empezar a ganar con asiduidad, habiendo ganado en su debut en el torneo hace dos años, único triunfo en diez partidos a la fecha.

El equipo ahora bajo el nuevo coach Mark Cross solo pudo sumar un punto más ese año al perder por siete puntos con Uruguay. El año pasado no pudo sumar puntos.

Debutará el ala Alfonso Escobar tras liderar a Chile M20 el año pasado. Sigue los pasos de su padre Alfonso, un ex capitán de los Cóndores.

En cuanto al World Rugby Ranking, un triunfo de Brasil servirá para mucho más que un envión anímico. Si es por quince o más puntos – algo que nunca ha pasado ante los chilenos – Os Tupís superarán a Chile con un  salto de cuatro puestos.

Debemos enfocarnos en nuestro plan de juego,” es lo que comenta su entrenador Rodolfo Ambrosio. “Tuvimos una buena preparación y estamos aquí para jugar nuestro mejor rugby. Si eso pasa, el tanteador se cuidará solo.”

¿Partido decisivo?

Estados Unidos tendrá la ventaja de jugar en casa para el encuentro que ha demostrado ser el más parejo en la corta historia del torneo y que enfrenta a los dos primeros campeones. Ambos partidos jugados terminaron en empate, aunque el del año pasado le dio el campeonato a las Águilas por diferencia de puntos.

“Tenemos un enorme respeto por Argentina XV y esperamos que jueguen un rugby veloz y físico. Son un equipo de ataque muy interesante así que debemos estar preparados para lo que vayan a intentar hacer,” dijo el nuevo entrenador estadounidense Gary Gold.

“Debemos asegurarnos de mantener el foco y hacer bien lo que mejor sabemos hacer. Habiendo estado juntos tan solo una semana trabajamos mucho para tener un plan listo. Los jugadores están comprometidos y espero tener buenos resultados.”

Las Águilas tuvieron un positivo 2017 que incluyó ganar el ARC y clasificar a RWC 2019. Enfrentarán a un equipo aún dolido del año pasado. Tras una larga temporada pasada, han trabajado duro bajo el intenso calor del verano de Buenos Aires.

Nuevamente, el capitán será el ala Lautaro Bavaro quien con 10 caps del ARC, ha jugado todos los partidos del torneo.

“El del sábado será un partido muy duro. Es el primero de la temporada más allá de la practica que tuvimos con Jaguares. Ambos equipos dejarán todo y nosotros queremos ganar así que deberemos comenzar enfocados desde el primer minuto.”

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Como reciente miembro del World Rugby Hall of Fame, Felipe Contepomi no necesita presentación. El entrenador de Argentina XV enfrenta su segundo Americas Rugby Championship, si bien agradece su pasado en el rugby, está feliz con lo que le trae el futuro.

De la reciente ceremonia de inducción, que disfrutó muchísimo, dijo: “Mi padre estuvo allí y por supuesto estaba muy orgulloso, pero me dijo que lo que más le daba orgullo era que diez de mis mejores amigos habían viajado hasta Inglaterra para acompañarme.”

Eso refleja lo que es el médico que eligió apostar por el deporte que ya jugaba con su hermano mellizo Manuel, también internacional, aún antes de nacer. Sus muchos años en el más alto nivel lo han llevado a estar a cargo de la futura generación de jugadores internacionales, que junto al ex Puma Ignacio Fernández Lobbe y Diego Ternavasio, está desarrollando.

“Vemos a Argentina XV como el lugar donde los jugadores pueden venir a desarrollarse; depende de cada uno como usa esa oportunidad,” dice Contepomi.

“Para nosotros no es solo el tiempo que pasan con nosotros como equipo, pero toda la temporada. Trabajamos juntos a los entrenadores de sus clubes, armando planes físicos individuales y trabajando sobre cosas específicas de cada jugador, cosa que revisamos cada seis meses. Queremos tenerlos aquí por lo que hacen en sus clubes.”

Reconociendo que la distancia entre el rugby profesional y el amateur es enorme, ve a Argentina XV como una forma de darle herramientas al jugador para que crezca en su juego.

“Los que utilizan lo que les damos, son mejores jugadores en su club. Si bien vemos a todos como potenciales Pumas, no todos subirán al próximo nivel; eso sí, intentaremos que todos estén tan listos como puedan estar.”

Y agrega: “ser profesional no es necesariamente recibir una remuneración sino una actitud hacia la vida.”

El aspecto de desarrollo del ARC es clave. Tras usar el término repetidas veces en la entrevista, Contepomi lo usa una última vez. “Este torneo es sobre jugar los partidos, pero también la preparación, el descanso, la alimentación, saber viajar. Amo desarrollar jugadores y ese es el objetivo de la temporada.”