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Actualmente es Oficial Nacional de Referato de la Unión Argentina de Rugby, miembro del Staff de Referato de Sudamérica Rugby y Trainer Master de World Rugby. Muy querido en el mundo del Rugby y mucho más conocido como “Lucho”, estuvo en Montevideo por el Seven Femenino y estas son sus sensaciones.

¿Cómo fueron estos días de trabajo en Montevideo?

Fueron cuatro días intensos, con un grupo muy entusiasta de réferis tanto mujeres como hombres, de distintos países y niveles de arbitraje.

¿En qué trabajaron?

Trabajamos tanto en lo teórico como en lo práctico, en el campo de juego hicimos ejercicios de comunicación y señales, ángulos de carrera y posición. En sala mostramos vídeos para que puedan visualizar y discernir  que infracciones materializan y como penalizarlas.

¿Cuál es el objetivo?

Queremos uniformar los criterios de referato en Sudamérica teniendo en cuenta nuestra manera de jugar y referear. De esta forma los jugadores van a poder recibir mejores arbitrajes en los torneos sudamericanos y así lograr que el juego sea más atractivo para los espectadores y divertido para los jugadores.

Un torneo con 21 partidos y solo 3 amarillas, ¿qué reflexión te merece?

Que los réferis tuvieron una gran actuación durante el Torneo. Hemos aplicado principios básicos, de prevención y seguridad para darle continuidad al juego. Las amarillas se dieron por faltas ocasionales o por reiteración de infracciones. No hubo tarjetas rojas por juego sucio. Los jugadores también colaboraron y por ende se dio un juego más vistoso para el espectador.

¿Qué réferis participaron?

Estuvieron los designados para el Torneo que participaron de Referees y Referees Asistentes 1 y además los que participaron del Taller de Referato que también participaron como Referees Asistentes.

Un torneo internacional contó con la presencia destacada de Damián Schneider y Henrique Platais, ¿en que influye?

La participación de ambos fue muy buena. Su presencia es importante. Vale destacar que Damián viene de tener una brillante actuación en el Circuito Mundial y Henrique es un réferis ya consagrado de nivel y ambos  colaboraron con los réferis más jóvenes y asesoraron a todos con sus conocimientos y sus evaluaciones técnicas de nivel World Rugby.

Rodrigo Goyret dirigió la final, ¿qué balance hacés? 

Junto con Frank Mendez y Cristiana Futuro lograron excelentes referatos, desde Sudamerica Rugby estamos contentos con sus actuaciones. Marcan un inicio de un grupo de réferis con gran futuro en el rugby sudamericano refereando Seven.

¿Qué conclusión sacás?

Han sido días hermosos de juego con un estándar alto de arbitraje. Hemos visto y trabajado con réferis que tienen mucho futuro, tienen ganas de trabajar, de progresar. Realmente, junto a Marcelo Pilara quien ha sido un gran colaborador de este trabajo, hemos quedado muy satisfechos. Además, no hubo quejas de jugadores ni de entrenadores, eso también es positivo.

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En la reunión interina del Consejo de World Rugby se decidió por unanimidad la incorporación de la Federación de Rugby de Costa Rica como nuevo miembro pleno de World Rugby, tras una presentación de Marcelo Rodríguez, presidente de Sudamérica Rugby y miembro del Council de World Rugby.

“Fue una jornada cargada de decisiones importantes,” explicó desde Londres, Rodríguez.

“Obviamente la de mayor impacto fue el otorgamiento de la sede de Rugby World Cup 2023 a Francia después de una muy reñida elección entre tres países que hicieron formidable trabajo,” agregó.

“Respecto de nuestra región, la decisión más importante fue la aprobación de la membresía plena de Costa Rica a World Rugby, un hito histórico para nuestra región que refleja el enorme esfuerzo del rugby costarricense, con el liderazgo de su presidente Ramón Cole de Temple y su Junta Directiva.”

“Junto al staff de Sudamérica Rugby, vienen haciendo un enorme esfuerzo y esta decisión es la consagración de todo ese esfuerzo y es algo que nos ha puesto orgullosos a todos,” dijo un muy contento Rodríguez.

Costa Rica es la novena unión o federación de Sudamérica Rugby en ser miembro pleno de World Rugby. La precedieron Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Paraguay, Perú, Uruguay y Venezuela.

En un mensaje a otros presidentes de la región, Ramón Cole expresó su agradecimiento y satisfacción.

“Es un gran honor y privilegio para Costa Rica. Quiero agradecer a todos los presidentes de los países de Sudamérica Rugby, algunos nos conocemos hace años, ya que siempre han estado apoyando a Costa Rica en este largo recorrido. A Santi (Ramallo) un fuerte abrazo y gratitud. Al Consejo Directivo de Sudamérica Rugby que nos apoyó contra viento y marea en todo sentido, muchas gracias. (Victor Luaces) te agradezco tu soporte en estos días. Marcelo (Rodríguez) mis respetos y gratitud, Costa Rica se siente honrada de que en tu presidencia se haya conseguido este logro histórico para el rugby Tico. Quedamos a las órdenes e intentaremos con el apoyo y beneplácito de todos ser plataforma y punta de lanza para el rugby centroamericano.”

Además, según contó Rodríguez, se trabajó sobre la inserción gradual de la mujer en los Consejos Directivos de todas las asociaciones y de World Rugby, tema que explicará oportunamente con mayor detalle. Asimismo, sigue siendo un tema prioritario para World Rugby el bienestar y seguridad del jugador.

El Consejo de World Rugby otorgó Rugby World Cup 2023 a Francia tras dos rondas de votación durante su reunión interina en Londres.

Francia recibió 24 votos frente a los 15 de Sudáfrica en la ronda final de votos. En la primer ronda, Francia recibió 18, Sudáfrica 13 e Irlanda ocho.

Tras el voto de hoy, Francia será sede del principal torneo masculino por segunda vez y será anfitriona de la décima edición del evento, 200 años después de que William Webb Ellis diera nacimiento al deporte.

El Presidente de World Rugby Bill Beaumont dijo: “Felicitaciones a Francia por haber sido elegida sede de Rugby World Cup 2023. Hizo una muy sólida, detallada y exhaustiva presentación que claramente resonó en el Consejo hoy.”

“Tuvimos tres candidaturas sobresalientes, que elevaron la vara y demostraron claramente que tenían la capacidad de organizar una excepcional Rugby World Cup. Hubo muy poca diferencia entre los candidatos y eso quedó reflejado en el informe de evaluación independientemente auditado.”

“Quiero destacar a Irlanda y Sudáfrica por su dedicación durante un riguroso y transparente proceso y espero vuelvan a presentar una candidatura en el futuro. Ansiamos trabajar ahora con Francia para organizar lo que estoy seguro serán una muy exitosa Rugby World Cup in 2023.”

La paradisíaca Santa Marta, en Colombia, será la sede de los XVIII Juegos Bolivarianos en los que el rugby tendrán un lugar central. Tanto que para este evento multideportivo se construyó un campo sintético que quedará como gran legado para el rugby de la Zona Costa Caribe del país.

“Estamos con la puesta a punto del escenario, los camerinos y la zona técnica; la cancha está lista y el jueves ya llega Colombia para finalizar su preparación,” cuenta Mario Henao, integrante de la Federación Colombiana de Rugby a cargo del proyecto de los Juegos.

Construida con el lineamiento de la regla 22 y por licenciatarios oficiales de World Rugby, el campo de juego servirá para que siga creciendo el rugby en la zona del caribe.

Mario Henao, segundo desde la derecha, confía que el legado de los Boliviarianos significará un crecimiento del rugby en la zona Costa Caribe de su país.

Santa Marta está en el Departamento Magdalena y a 40 minutos, en Barranquilla, del departamento Atlántico, se construirá otro campo sintético – este para uso multi-deportivo – que será utilizando el año próximo por el rugby en los Juegos Centroamericanos y Caribe 2018.

“Tener dos campos de nivel internacional tan cercanos el uno del otro, nos permitirá organizar en nuestra Zona Costa Caribe mucho rugby, incluyendo campeonatos nacionales,” explica Henao.

El rugby en la zona está dando sus primeros pasos, pero ya se organizó en Guajira (a 1h30m) un sudamericano juvenil el año pasado y el transporte en la zona es por demás accesible para que la zona sea una de enorme desarrollo de rugby.

Respecto del biotipo, Henao dice: “Los costeños son mucha mezcla, con morochos muy grandes y fuertes, y otros pequeños pero muy veloces.”

“Queremos que la liga de Magdalena vaya tomando forma, y aprovechando los Juegos el Presidente de la Federación Andrés Gómez Castaño se va a juntar con el Alcalde de la ciudad para que el impulso del escenario tenga un desarrollo y una continuidad. Buscaremos trabajar con fuerza en la inclusión social.”

El estadio tiene una tribuna para 500 personas que quedó desbordada en la inauguración y que en los Juegos tendrá tribunas temporales. Toda la ciudad y la comunidad de Santa Marta está en función de los Juegos, “y esperamos tener 1000, 1500 personas viendo rugby.”

“Con estos Juegos y Barranquilla 2018 hay mucho interés en el rugby y esa visibilidad nos permitirá generar más apoyo de Col Deportes y el Comité Olímpico. Apuntamos a seguir creciendo como referentes,” sentenció Henao.

Los Juegos Bolivarianos comienzan el próximo jueves y el rugby se jugará entre el lunes 20 de noviembre y el miércoles 23. Participarán en la rama masculina Colombia, Perú, Venezuela, Paraguay y Chile mientras que en la femenina participarán los mismos equipos salvo Chile.

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El Presidente de World Rugby Bill Beaumont abrió la 13ava Asamblea General de World Rugby en Londres, destacando el trabajo de las uniones en membresía por el crecimiento en la cantidad de participantes en todo el mundo, además de pedir que se siga trabajando para seguir evolucionando y atrayendo nuevos participantes y simpatizantes.

Presentes en Londres están el Presidente y Secretario de Sudamérica Rugby Marcelo Rodríguez y Víctor Luaces, y representantes de la región.

En la foto que ilustra esta nota se pueden ver,  de izquierda a derecha, a Fernando Rizzi, (Secretario, UAR) Sebastián Piñeyrúa (Presidente URU), Carlos Araujo (Presidente UAR), Ramón Cole de Temple (Presidente FRCR), Erickson Bermúdez (Presidente FVR), Víctor Luaces (Secretario, Sudamerica Rugby), Marcelo Rodríguez (Presidente, SAR), Jorge Araya (Presidente Chile/rugby), Nelson Mendoza (Presidente, URP), Néstor Corbetto (Presidente, FPR) y Ángel Gaytán (Presidente, AGR).

En lo que fue un gran año para el deporte, la participación en el rugby creció a 8,5 millones, con mercados emergentes y el rugby femenino liderando el crecimiento. A pesa de un ámbito comunicacional en constante evolución, la base de simpatizantes creció un 28% a 338 millones, según estudios recientes de Nielsen, nuevamente, sostenido en la popularidad en el rugby femenino y los mercados emergentes.

Reflejando unos históricos 18 meses como presidente, Beaumont habló de asociarse y colaborar como las claves del éxito, reiterando su misión de generar un deporte mas sólido y sustentable para todos.

Beaumont dijo: “Estos son momentos interesantes, con desafíos para el rugby y el deporte en general. La competencia por una cuota de participación, televidentes y enlaces nunca ha sido mas fuerte.”

“Como World Rugby, debemos continuar innovando, ser receptivos al ambiente y en línea con las necesidades de nuestras uniones para construir un deporte mas sólido y mejor.”

“En los últimos dos años hemos logrado cambios históricos. Reformas en la gobernanza, la eligibilidad, los procesos disciplinarios y, por supuesto, un nuevo calendario internacional 2020-32.”

“Hay un significativo avance en el deporte en el mundo. Esta semana anunciaremos la unión anfitriona de RWC 2023, analizaremos mayor reforma en nuestras estructuras de gobierno, promoviendo un equilibrio en cuanto a los géneros y un innovador programa para el rugby femenino, clave para el contínuo crecimiento del rugby.”

“En todo esto están nuestros valores de integridad, solidaridad, disciplina, respeto y pasión, y les aseguro que esto sigue siendo central a nuestras tomas de decisiones.”

“Quiero agradecerle a los miembros por su continuo compromiso en la construcción de un rugby mejor, mas sólido, mas inclusivo, para todos.”

Desde que Beaumont fuera elegido en 2016 junto a su vicepresidente Agustín Pichot, la federación internacional aceleró el cambio, entregando un histórico criterio de elegibilidad bajo la Regla 8, implentó un nuevo proceso disciplinario y reformó la Regla 17, asegurando el compromiso para un calendaerio 2020-32 que promueva certeza y fortaleza.

Beaumont agregó: “Mi misión constinúa siendo la de fortalecer a nuestras uniones, incrementar nuestra huella global y asegurar que los valores siguen siendo el centro de nuestros procesos de toma de decisión.”

“Colectivamente, necesitamos estar siempre mirando al futuro y trabajar para asegurar que World Rugby fortalezca nuestra posición como la voz del rugby, trabajando conjuntamente con nuestras regiones y uniones asegurando ser no solo una buena, sino una gran federación internacional, con integridad, inclusión y protegiendo a nuestros deportistas.”

La Unión Argentina de Rugby finaliza un año de claro liderazgo en la región, no solo en lo deportivo con su seleccionado nacional y sus distintos combinados, también en lo institucional donde su colaboración con otras uniones de la región ha sido clave para el crecimiento sostenido de Sudamérica Rugby y las uniones que la componen.

La UAR, fundada en 1899, en la actualidad con más de 134 mil jugadores, ha sido históricamente referente en el continente, pero de manera más amplia en años recientes ha asumido el compromiso que representa liderar abriéndose a las uniones que han solicitado su ayuda.

Así, a través del área de capacitación y mediante acuerdos con uniones, ha generado valiosísimos aportes en recursos humanos y conocimientos.

“Lo que ha hecho la UAR es un enorme orgullo porque el ser líder requiere de ciertas responsabilidades que se han asumido, con alegría y con las ganas de compartir,” dijo Marcelo Rodríguez, presidente de Sudamérica y consejero de la UAR, desde Londres donde participará esta semana de la Asamblea Anual de World Rugby.

Catorce profesionales de la UAR participaron en 19 actividades en ocho países, sosteniendo esta toma de responsabilidad como país del Tier Uno. Así, se impactaron 13 países de la región y en 43 capacitados hubo 797 personas que participaron, aprendiendo más y mejor rugby en el proceso.

Entre los profesionales de la UAR que colaboraron con la región estuvieron el Dr. Marcelo Saco (Director Médico UAR), el Prof. Martín Bassino (Director del Centro de Rugby UARV-UAR), el Prof. Germán Fernández (Entrenador de Destrezas de Los Pumas), Miguel Peyrone (Oficial Nacional de Desarrollo de Referato), los Educadores Médicos UAR/World Rugby Dr. Ariel Avalos y Dr. Emilio Corinaldesi, el Prof. Cristian Sánchez Ruiz (Director Nacional de Referato UAR), los oficiales de desarrollo UAR Prof. Sergio Abbate y Carlos López Silva, la Directora del Área de Nutrición de la UAR Lic Romina Garavaglia además del staff técnico de los Jaguares – Raúl Pérez, Martín Gaitán y José Pellicena y el head coach de Los Pumas Daniel Hourcade que hizo una muy interesante presentación en ocasión de la Asamblea General de Sudamérica Rugby en Asunción.

Asimismo, la UAR tiene convenios firmados con la Unión de Rugby del Uruguay y con Chile Rugby, colaboró con la Cancillería de Colombia y tiene intercambio de competencias de distintos niveles con Uruguay, Chile y Paraguay.

Al ofrecer sus recursos humanos sin costo profesional, la UAR ha generado una enorme contribución tanto a las uniones como a Sudamérica Rugby.

“Solo tenemos palabras de agradecimiento para la UAR como institución y para cada uno de quienes ofrecieron su tiempo para el mejoramiento del rugby en toda la región,” concluyó Rodríguez.

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El seleccionado femenino brasilero renovó su poderío regional al ganar de manera invicta el Campeonato Sudamericano Femenino de Seven en el marco del Valentín Martínez, en Montevideo, Uruguay.

Las Yarras competirán en su tercera Rugby World Cup 7s – tras jugar en Dubai 2009 y Moscú 2013 – y viajarán a Langford en un regreso corto al circuito femenino, al que intentarán regresar a través del clasificatorio en Hong Kong.

Hacia allí viajarán junto con Las Pumas, que volvieron a finalizar en segunda posición, mostrando un notorio crecimiento en su juego.

Las Yarras, con la eterna conducción de las veteranas Paulinha Ishibashi y Baby Futuro, anotaron 245 puntos en sus seis encuentros, recibiendo en contra tan solo un try de Paraguay y dos de Argentina en el partido de cierre, que definía el torneo al llegar ambos equipos invictos.

Las soleadas jornadas en el Carrasco Polo Club mostraron el habitual dominio de Brasil, seguido de Argentina. Sorprendió, en un torneo que solo tuvo tres amarillas en los 21 encuentros, el tercer puesto de Perú, mientras que Costa Rica, sin haber ganado a lo largo del torneo – solo apoyó dos tries ante las peruanas – se llevó el trofeo al Fair Play.

Los dos mejores equipos definieron el torneo y como en los trece torneos consecutivos ganados por Brasil, fueron mejores que su rival.

FOTOS: www.facebook.com/sudamericarugby

Sofía González, elegida la mejor jugadora del torneo y con verdadero nivel internacional, apoyó el primer try al jugar con velocidad un penal rápido antes del minuto.

Baby Futuro contestó con una larga corrida sin que pudiera ser alcanzada. Dos minutos más tarde, la capitana Isadora Cerullo apoyó el segundo try pero Argentina replicó con un try a pura velocidad de Valeria Montero.

Cuando terminaba el primer tiempo, el quinto try de la etapa llegó al Haline Scatrut jugar rápido un penal en la mitad del campo para irse al descanso al frente 17 a 12.

Para sellar el resultado, la ingresada Bianca Silva selló el resultado con un try para asegurar su lugar, nuevamente, en una Rugby World Cup Sevens.

 

Resultados

Segunda jornada

Chile 5 – Perú 24

Argentina 19 – Paraguay 5

Brasil 38 – Uruguay 0

Perú 17 – Costa Rica 10

Brasil 36 – Paraguay 5

Argentina 36 – Uruguay 0

Chile 19 – Costa Rica 0

Perú 10 – Uruguay 5

Paraguay 46 – Chile 0

Brasil 22 – Argentina 12

 

Primera jornada

Uruguay 20 – Chile 7

Costa Rica 0 – Paraguay 34

Brasil 34 – Perú 0

Paraguay 27 – Uruguay 15

Chile 0 – Argentina 55

Brasil 60 – Costa Rica 0

Paraguay 14 – Perú 19

Argentina 41 – Costa Rica 0

Brasil 55 – Chile 0

Argentina 36 – Perú 5

Uruguay 22 – Costa Rica 0

 

 

 

 

 

 

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La Organización de la 24º Edición del Valentín Martínez Nin confirmó que el todo el Seven Femenino Sudamericano será transmitido vía streaming por el canal del Torneo.

Uruguay y Chile animarán el primer partido del certamen, este viernes 10 de noviembre desde las 09:00 horas uruguayas. Este cotejo, correspondiente al Seven Femenino Sudamericano será clasificatorio a la Rugby World Cup Sevens 2018.

Para acceder al streaming, click aquí.

El fixture es el siguiente:

Viernes 10 de noviembre (desde las 09:00 hasta las 16:30 hs.)

Uruguay – Chile
Costa Rica – Paraguay
Brasil – Perú
Paraguay – Uruguay
Chile – Argentina
Brasil – Costa Rica
Paraguay – Perú
Argentina – Costa Rica
Brasil – Chile
Argentina – Perú
Uruguay – Costa Rica

Sábado 11 de noviembre (desde las 09:00 hasta las 16:00 hs.)

Chile – Perú
Argentina – Paraguay
Brasil – Uruguay
Perú – Costa Rica
Brasil – Paraguay
Argentina – Uruguay
Chile – Costa Rica
Perú – Uruguay
Paraguay – Chile
Brasil – Argentina

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Brasil confía mantener su contínuo dominio del rugby femenino en Sudamérica este fin de semana y así confirmar su lugar en Rugby World Cup Sevens 2018.

El viernes y sábado, en el famoso Carrasco Polo Club en la capital uruguaya de Montevideo, siete naciones competirán en el Sudamérica Rugby Sevens Femenino.

Brasil competirá con las anfitrionas de Uruguay, Argentina, Chile, Costa Rica, Paraguay y Perú, en un torneo que enfrentará a todos los equipos entre sí; quien termine primero en la tabla general representará a la región en RWC Sevens 2018 en San Francisco el próximo julio.

El Sudamérica Rugby Sevens Femenino se disputa desde 2004 y Brasil obtuvo todos los títulos desde entonces, salvo en 2015 cuando no participaron por ser torneo clasificatorio para los Juegos Olímpicos; esa vez, Colombia fue el campeón y jugó en Río 2016

Colombia y Venezuela no participarán este año, pero en Argentina está el gran desafío por destronar a las brasileras, dice la capitana Luiza Campos.

“Estamos en el medio de nuestro circuito brasilero de sevens así que estamos muy bien preparadas,” dice Campos, que contará con la experiencia de Baby Futuro y Paula Ishibashi, en el plantel de Brasil desde aquel primer Sudamérica Rugby Sevens Femenino.

“Además de la competencia, hemos tenido dos sesiones diarias de entrenamieneto además de trabajo físico en la academia de rugby en San Pablo.”

“Imagino que será un torneo difícil, pero estamos listas y queremos ganar.”

Brasil perdió su lugar como equipo fijo en el HSBC World Rugby Women’s Sevens Series en junio, y bajo la conducción de su entrenador Reuben Samuel han estado trabajando duro durante los últimos dos meses.

Una victoria en Montevideo no solo le aseguraría a Brasil un lugar en RWC Sevens – lo que sería su tercera participación en el torneo – pero también una invitación al torneo del circuito en Canadá y en el clasificatorio para la serie 2018-19 en Hong Kong.

PROCESO CLASIFICATORIO A RWC SEVENS 2018 >>

El segundo clasificado en el Sudamérica Rugby Sevens Femenino también viajará a Hong Kong, torneo del que saldrá un equipo fijo para el próximo circuito del HSBC World Rugby Women’s Sevens Series.

Las Pumas se está acercando a Brasil y esperan que todo el duro trabajo que han hecho desde que cayeron 35-12 en la final del Sudamérica Rugby Sevens Femenino en Córdoba en enero, dará sus frutos.

“Hemos crecido mucho como equipo en el último año. Trabajamos mucho en nuestra defensa que era una debilidad; esos nos hace mejores,” dijo la subcapitana Mayra Genghini.

“Hemos estado cerca de Brasil, pero no alcanzó. Derrotarlas sería histórico, además de cumplir el sueño de todo deportista: jugar un Mundial.”

El Sudamérica Rugby Sevens Femenino se jugará dentro de la edición número 24 del festival Valentín Martínez, organizado por el Carrasco Polo Club, con 201 equipos (varones y mujeres), de diferentes edades, representando a 73 clubes.

Unos 5.400 players – 2.800 uruguayos – participarán del evento. Además, se juega un torneo de hockey femenino con 136 equipos y 2.400 jugadoras.

Foto: Marcela Canciani / UAR

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Felipe Contepomi, con las fotos de Agustín Pichot y Hugo Porta, ingresará al World Rugby Hall of Fame el viernes 10 de noviembre

Cuando a Felipe Contepomi lo honren como el 133avo miembro del World Rugby Hall of Fame en la ceremonia de inducción el viernes en rugby, no le faltará apoyo.

Se unirá así a los argentinos Hugo Porta y Agustín Pichot y a los hermanos Donald e Ian Campbell de Chile.

“Mi mujer, mi padre, un par de mis hermanos y amigos viajarán desde Argentina e inclusive desde Estados Unidos y nos reuniremos todos en Londres; será un gran fin de semana,” dijo el ícono Puma, un verdadero embajador del rugby.

A muchos más les hubiera encantado por acompañarlo y así reconocer el impacto que el argentino tuvo en el rugby en su país y el resto del mundo.

Contepomi tiene los records de mayor cantidad de tests y de puntos en la historia de Los Pumas, tras una prolífica carrera que comenzó en 1998 y finalizó en 2013. Educado en el colegio Cardenal Newman y jugando en el club de ex alumnos, también jugó para Bristol (Inglaterra), Leinster (con el conjunto inglés fue campeón europeo), Stade Français y Toulon (en Francia). Al finalizar su carrera profesional, volvió a su país y regresó al club Newman en el rugby de Buenos Aires por un par de temporadas más.

Para su seleccionado, Contepomi jugó en cuatro Rugby World Cups, la cuarta en Nueva Zelanda como capitán. Allí, convirtió el try que le permitió el triunfo ante Escocia por 13 a 12 que le valió al equipo el pasaje a cuartos de final. Su mejor torneo fue probablemente en 2007 cuando Los Pumas se quedaron con la medalla de bronce tras una inolvidable actuación.

“El equipo ahí fue la clave y todos estábamos enfocados en ayudar al compañero, en trabajar juntos,” recordó. Jugó de primer centro en ese torneo, con su hermano Manuel afuera suyo. Los mellizos más conocidos de Argentina jugaban así su tercer Mundial juntos. Manuel acompañará a su hermano el viernes en la ceremonia en Rugby.

También presente estará su compañero en los Mundiales de 1999, 2003 y 2007 y vicepresidente de World Rugby Agustín Pichot. “La mejor forma de describir a Agustín es con un recuerdo: en 2007 Felipe quería jugar de apertura y lo hablamos mucho, pero finalmente le cedió el lugar a Juan Martín Hernández y él pasó a jugar de centro. Esa es su naturaleza, hará lo que sea para ayudar al equipo,” dijo Pichot de su gran amigo. Al finalizar el torneo, Hernández y Contepomi fueron finalistas para Jugador del Año del entonces International Rugby Board. El ganador terminó siendo Bryan Habana.

“Fue un placer jugar con Felipe, pero más allá de eso, fue importante poder convertirme en amigo de una gran persona,” concluyó quien ya integra el Salón de la Fama.

El nuevo integrante del Hall of Fame, fiel a su estilo, le dio crédito a todos los que jugaron con él.

“Es un honor estar en esa nómina de jugadores que forman parte del Salón de la Fama. Además de ser un orgullo, esto te da también la responsabilidad de seguir representando a tu país”, dijo Felipe.

“Todo es gracias a lo que me tocó vivir en todos los equipos que jugué, desde Newman, pasando por los clubes profesionales y principalmente por lo que viví con Los Pumas. En cierta forma el reconocimiento está simplificado en mi persona, pero es un reconocimiento para todo el rugby argentino”.

Tras la ceremonia de inducción, el grupo que acompaña a Contepomi regresará a Londres para celebrar. “No fue sencillo conseguir reservas para un restaurante que nos pueda recibir a todos. Por suerte ¡ya lo organicé!” sonríe. Todos juntos luego verán el test entre Inglaterra y Argentina el sábado en Twickenham.

Contepomi, médico de profesión, es el entrenador de Argentina XV; además es embajador de la campaña de World Rugby Keep Rugby Clean y miembro del Comité de Atletas de WADA durante cuatro años.

En la foto de apertura, Felipe Contepomi posa con las fotos de Agustín Pichot y Hugo Porta a sus costados.