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Destacadas

Sudamérica Rugby está de visita en Costa Rica donde se realizó una visita a la unión entre martes y jueves y desde ese mismo día al domingo, se realizará por primer vez el curso de Leading Rugby para las uniones de Centroamérica, en los niveles 1 y Nivel 2 de Gestión Deportiva del Rugby.

La visita es una revisión habitual que se hace a todas las uniones en membresía para analizar su actualidad y sus planes a futuro, trabajando en conjunto para el crecimiento de la institución y el rugby en el país visitado. Costa Rica busca ser miembro pleno de World Rugby por lo que esta visita además sirve para completar documentación pendiente para conseguir esto.

Coincide con el comienzo del trabajo en el campo de rugby nacional que se está empezando a preparar en La Sabana, el parque central de la ciudad de San José, capital del país (foto principal).

Asimismo, y por primera vez en el norte de nuestra asociación regional, se capacitará a veintidós dirigentes, con representantes llegados desde las uniones de Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Panamá.

Según  Alberto Ruiz de Luca Tena, Gerente de Desarrollo Regional Zona Norte de Sudamérica Rugby, la capacitación es una novedad en el portafolio de formaciones de Sudamérica Rugby.

“Este evento se encuentra dentro del marco del programa Leading Rugby de World Rugby. Tanto ellos como Sudamérica Rugby somos facilitadores y auspiciantes de este evento, contando con el apoyo del ICODER en instalaciones y personal, que se suman al soporte, la gestión logística y colaboración de la Federación de Rugby de Costa Rica”, dijo.

De lo que será un evento inédito para la región centroamericana, participarán representantes del rugby local, regional y de otras federaciones deportivas costarricenses

“Sudamérica Rugby recientemente estrenó estos cursos certificados con el propósito de fomentar y aumentar la educación y conocimiento práctico en gestión deportiva que impacte en una mejor salud del rugby y salud organizacional de clubes, federaciones provinciales y federaciones nacionales.”

“En consecuencia, se espera a que a través de los cursos en gestión deportiva se pueda ayudar adicionalmente a que el rugby siga contribuyendo a formar mejores hombres y mujeres sobre la base de los valores que practicamos para ayudar en la construcción de una sociedad con más oportunidades para todos.”

Por su parte, Ramón Cole, Presidente de la Federación de Rugby de Costa Rica, agregó: “El esfuerzo del Comité Director, Asociaciones Deportivas de la Federación de Rugby de Costa Rica e instituciones de nuestro país en promover el desarrollo de la disciplina del rugby, se ven reforzados y alentados con el reconocimiento de Sudamérica Rugby y World Rugby”, aseguró Ramón Cole Presidente de la FRCR

“Sudamérica Rugby recientemente estrenó estos cursos certificados con el propósito de fomentar y aumentar la educación y conocimiento práctico en gestión deportiva, que impacte en una mejor salud del rugby y salud organizacional de clubes, federaciones provinciales y federaciones nacionales”, agregó.

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En su columna exclusiva, la brasileña Beatriz “Baby” Futuro Muhlbauer explica como llegar a Japón una semana antes le ha servido como inspiración y preparación de cara al HSBC Kitakyushu Sevens.

Visitar Japón es un experiencia única que permite que podamos conocer una cultura distinta. Esta vez pudimos venir una semana antes para prepararnos y eso ha sido muy bueno para el equipo tanto dentro como fuera del campo de juego. Llegaremos muy preparadas al torneo este fin de semana.

Llegar una semana antes nos permitió abrazar la gran hospitalidad de los japoneses, su comida, su cultura. A través de nuestro coach Reuben, gracias a los grandes contactos que tiene por aquí, recibimos todo tipo de ayuda de la Prefectura de Urayasu, el hotel, los lugares de entrenamiento y todo lo que nos han dado en esta semana previa.

George Murasugi, amigo de Reuben, fue clave en todo estoy y solo tenemos palabras de agradecimiento para él y todos los que hicieron que esta semana sea clave en nuestra preparación para el torneo y lo que queda de la temporada.

Como una forma de devolver tanta generosidad y amistad a nuestros anfitriones, realizamos una clínica con niños y adolescentes, trabajando unas cuatro horas con ellos; con los mas chicos haciendo juegos y con las mas grandes trabajando en cosas mas específicas del juego. Esto lo hicimos intercambiando experiencias y conociéndonos. Esos son siempre recuerdos imborrables.

Si bien hay una gran comunidad japonesa en Brasil, y nuestra compañera y gran amiga Paula Ishibashi es muestra de ello, poder conocer Tokio, ver la enorme cantidades de gente que hay en la ciudad, como se comporta y todo lo que representa, es muy interesante. Pasar de toda esa muchedumbre e ingresar a un Templo y sentir la paz es una de tantas experiencias inolvidables que te da el rugby y con son difíciles de medir. Miro para atrás a lo que me dio este gran deporte y solo puedo sentir agradecimiento.

TORNEO CLAVE PARA BRASIL

Estoy muy contenta de estar en Japón por primera vez, pero lo que mas me gusta es que con este tipo de viajes y vivencias reconfirmo todo lo bueno que el deporte me ha permitido vivir.

Eso sí, esta primer semana fue de mucho entrenamiento y terminamos con un partido dirigido frente a un fuerte equipo japonés en el que pudimos poner en práctica todo lo que queremos desarrollar en el torneo. Todo esto, con certeza, nos ayudará para estar listas.

Venimos de un break grande, el mayor de la temporada, y eso nos permitió trabajar sobre nuestras falencias, sobre todo después de venir de un torneo que no había sido tan bueno.

Estamos ahora concentradas porque esta cuarta etapa marcará lo que será el fin de temporada en Langford y Clermont.

Esta primer temporada completa ha sido buena, importante para nuestro desarrollo, de enorme crecimiento. No hemos sumado los puntos que buscábamos. Algo tenemos claro: queremos seguir en el circuito la próxima temporada.

No tenemos mucho margen para el error. Sabemos que depende de nosotras.

Únete a la conversación en @WorldRugby7s utilizando #Kitakyushu7s. 

Argentina XV retomará su actividad esta semana, abriendo una nueva etapa de preparación de cara a la nutrida agenda de compromisos que se vienen para mitad de temporada.

A partir de este miércoles 19 y a lo largo de tres días, Felipe Contepomi, Ignacio Fernández Lobbe y Diego Ternavasio comandarán una concentración con 30 jugadores que se llevará a cabo en Buenos Aires.

A esta etapa de entrenamientos se le sumará una segunda en mayo, los días 9, 10 y 11, que se cerrará el 12 con un partido ante Los Pumitas.

Respecto del plantel que disputó la Americas Rugby Championship a comienzos del año, se sumarán el tercera línea de CASI Benito Paolucci y el fullback de Atlético del Rosario Martín Elías, ambos integrantes del plantel de Pumitas que conquistó el bronce en el Mundial 2016 de la categoría. Además aparece el nombre de Jerónimo Ureta, segunda línea de Newman, que tiene así su primera convocatoria a una concentración Nacional.

El sábado 3 de junio el equipo nacional retomará la competencia oficial con la visita a Chile, para disputar el primer partido de la Sudamérica Rugby Cup. Luego pondrá rumbo hacia Montevideo, donde disputará la World Rugby Nations Cup. En este torneo se medirá con Rusia (sábado 10), España (miércoles 14) e Italia Emergente (domingo 18).

A continuación se detalla el plantel para la concentración:

Apellido Nombre Puesto Club Union
1 Brarda Franco Pilar Izq Tala R.C. Cordobesa
2 Ferronato Francisco Pilar Izq Belgrano Athletic Club URBA
3 Brandi Marcelo Hooker Club Newman URBA
4 Baldunciel Gaspar Hooker Asociacion Alumni URBA
5 Medrano Santiago Pilar Der Regatas de Bella Vista URBA
6 Bello Eduardo Pilar Izq Atlético del Rosario URBA
7 Guillemain Juan Cruz 2da Linea Jaguares Sanjuanina
8 Ureta Jerónimo 2da Linea Newman URBA
9 Ortega Pedro 2da Linea Universitario (Rosario) Rosario
10 Bavaro Lautaro 3ra Linea Hindú Club URBA
11 Romanini Mariano 3ra Linea Asociación Alumni URBA
12 De La Vega Tomás 3ra Linea CUBA URBA
13 Paolucci Benito 3ra Linea CASI URBA
14 Gorrissen Francisco 3ra Linea Belgrano Athletic URBA
15 Montagner Santiago Octavo Asociación Alumni URBA
16 Bruni Rodrigo Octavo San Luis URBA
17 Bazán Lautaro 1/2 Scrum Córdoba Athletic Cordobesa
18 Cancelliere Sebastián 1/2 Scrum Hindú Club URBA
19 González Juan Cruz Apertura CUBA URBA
20 Miotti Domingo Apertura Tucumán Lawn Tennis Tucumán
21 Álvarez Santiago Centro CASI URBA
22 Granella Tomas Centro Liceo RC Cuyo
23 Cappiello Juan Centro Pucará URBA
24 Devoto Bruno Centro CASI URBA
25 Tuculet Segundo Centro Los Tilos URBA
26 Cuaranta Franco Wing Tala R.C. Cordobesa
27 Domínguez Julian Wing Pucará URBA
28 Schultz German Wing Tala R.C. Cordobesa
29 Luna Fernando Wing Córdoba Athletic Cordobesa
30 Elías Martín Full Back Atlético del Rosario URBA

 

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La Selección Uruguaya de Rugby realizará un camp de entrenamiento en el Estadio Charrúa como parte de la preparación para el Sudamericano.

Uruguay continúa preparando su participación en el Sudamericano Mayor A 2017, certamen que a su vez marcará el inicio del camino rumbo a la Copa del Mundo de Japón.

Los Teros, que actualmente se aprontan con un régimen de tres prácticas semanales, tienen previsto realizar un Camp de entrenamiento en el Centro de High Performance del Estadio Charrúa.

Dicha actividad está prevista para el viernes 21 por la tarde, el sábado 22 por la mañana y por la tarde, y el domingo 23 por la mañana. Según expresó el Coach Guzmán Barreiro, “el viernes va a estar más destinado a todo lo que son destrezas, mientras que el sábado va a ser el día más duro. Así seguramente hagamos algún movimiento de rugby en cancha, pero va a ser una jornada de mucha carga. El domingo cerramos el Camp con un entrenamiento matutino. Los jugadores que participarán de esta instancia serán no menos de 30, y seguramente vaya a haber algún invitado”.

Cabe destacar que la semana previa al Camp, el plantel de Los Teros tendrá libre hasta la jornada del viernes.

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Escribe Virgilio Neto, en Singapur

Es una forma de sentirse más cerca del país. Es la forma que entienden las familias argentinas presentes en el Estadio Nacional de Singapur para la octava prueba del Circuito Mundial de Sevens. Viven en esta ciudad-estado del sudeste asiático, y aprovechan a seguir al único equipo sudamericano en la competición, Argentina.

Este es el caso de Javier Acosta, de 38 años, misionero de Posadas y ex atleta de Tacurú. Con 22 años salió de Argentina a trabajar y nunca regresó. Trabaja para una compañía de fragancias; ha pasado años en Suiza y fue trasladado a Singapur hace 5 años. Su hijo, Tiago, de 9 años, juega al Rugby desde los cinco en el equipo local de Centaurs.

Mariano y Marisu Mantaras

Para Javier, la presencia de la selección de sevens en este rincón del planeta es una oportunidad para sentirse más cerca de su país. Incluso Tiago fue invitado a acompañar a un entrenamiento de los Pumas 7s y se sacó una foto que seguramente irá a la pared de su habitación.

“Es espectacular ver el rugby a sevens y el crecimiento de la selección argentina. Hoy en día hay más equilibrio en el torneo y todos los grupos son la muerte”, dice Oliver Wentzel, bonaerense que trabaja en la industria financiera y que hace 19 años se encuentra fuera de Argentina. Él, más la pareja que forman Santiago y Luciana Vicca, que llevan 16 años afuera del país, llevan a sus hijos nacidos en Singapur, comparten la idea de que venir a ver a Los Pumas 7s es una oportunidad única para los niños de sentirse argentinos.

Si bien recogía la información de estas historias de argentinos en Singapur, un grupo de percusionistas agitó a la multitud con unos ritmos de América del Sur y Brasil: el samba.

“Familiar para vos, ¿no?” pregunta uno de los entrevistados. “Cuando tenemos un problema de documentación para resolver, hay que ir a la embajada de Argentina en Yakarta (Indonesia), pero cuando la cuestión es más simple, la embajada de Brasil aquí nos ayuda”, dijo la santafesina Marisu Mantaras.

Ella, su marido, Mariano, y sus hijos Justo y Maite, están hace tres años en Singapur, después de cinco vividos en China. El padre trabaja en el área de la minería y es un ex atleta del CRAI (Ateneo Inmaculada). El hijo Justo, 12, es el pilar del equipo M13 del SCC (Singapore Cricket Club).

Él aparece de repente durante la entrevista con su mejor amigo, el australiano Julien Caillol, también de la misma edad y capitán del equipo donde juegan. Los dos comparten la misma pasión por el rugby. Justo tiene como ídolo a Nico Sánchez y Julien, a Beauden Barrett. Ven los partidos de Sunwolves en el Súper Rugby cuando juegan en Singapur. Pero la etapa de sevens es única, ya que es una manera de sentirse “más argentinos”, según Mariano Mantaras.

Más que nunca, los ejemplos de familias de América del Sur en el mundo que tienen en el rugby una gran razón para acercarse a sus orígenes.

Justo con su amigo australiano Julien

 

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Ingrid Griffin es la capitana del seleccionado de Seven de Venezuela. Más conocida como “Gigi” nació en Caracas, Venezuela. Es arquitecta y egresada de la Universidad Central de Venezuela.

De sus 32 años lleva 13 jugando rugby. Pertenece al Ángeles CRUM (Club de Rugby de la Universidad Metropolitana) al que llegó gracias a la insistencia de su mejor amiga, quien ante la negativa de no querer jugar “ese deporte tan feo”, nunca se cansó de invitarla a practicar. La llevaba a sus juegos, a los entrenamientos y así se fue enamorando del deporte, de su equipo, y en enero del 2004 comenzó a jugar y nunca dejó.

En el rugby halló su elemento y descubrió que no era tan feo como pensaba, que el rugby también es un deporte para mujeres, y que además, como bien dice “¡lo jugamos bien!”.

¿Qué balance haces del Sudamericano Femenino?

Pienso que este torneo le hizo honor al slogan de Sudamérica Rugby: América Crece. El rugby femenino de la región está creciendo, y velozmente. Se puede ver en todos los equipos, que el nivel de juego ha ido subiendo, estamos más parejas entre nosotras, hay una nueva generación de jugadoras, a mi parecer con excelentes condiciones y habilidades, y juntas logramos hacer un torneo de buen rugby, un rugby limpio, técnico, vistoso. Me gustó en todos los aspectos; y algo que le dio un súper plus fue el público presente, la gente aupando (alentando) al rugby femenino. Eso resulta siempre algo agradable de ver, sentir y vivir.

¿Qué significo ser campeonas de bronce?

La verdad esta Copa para todas tiene un sabor agridulce, porque íbamos por más y no se logró el objetivo que nos habíamos planteado, y como todo deportista siempre trabajamos por ser las mejores; pero igual fue una alegría poder traer esta copa a casa, además estamos contentas con el trabajo realizado, con el progreso que tuvimos como equipo en nuestro juego. Hay una frase que me dijo hace un tiempo un amigo y entrenador, que define quizá la sensación de esta Copa de Bronce: “el placer del deber cumplido”; dimos todo, pero aún falta trabajar, concretar y demostrar.

¿Qué pensás que puede cambiar para el rugby femenino venezolano luego de este logro? 

Espero que haya un cambio en la visión hacia el rugby femenino, no solo a nivel de selección nacional (Las Orquídeas) sino en el campeonato interno. Que se traduzca en más apoyo para todas, en más interés por nuestro trabajo y dedicación a este deporte, y en todas las cosas que hacemos por dejar el nombre de Venezuela en alto. Con ese apoyo que nos está faltando, y que esperamos recibir después de habernos traído esta copa, la próxima vez no sea una de bronce, sino plata u oro.

¿Cómo ves al rugby femenino a nivel mundial?

¡Creciendo! Lo veo crecer y mejorar a pasos agigantados. Pienso que el rugby dejó de ser un deporte masculino, y estamos demostrando que las mujeres también podemos practicarlo a buen nivel, las válidas de Circuito Mundial son muestra de ello. El hecho de convertirnos en un deporte olímpico hizo que se invirtiera mucho en todos los aspectos, y desde las selecciones menos conocidas hasta los gigantes del rugby han trabajado y crecido mucho y eso me hace feliz, que se esté dando a conocer el deporte aún en países sin mucha cultura de rugby, como en Venezuela.

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5 equipos de la región dijeron presente este fin de semana en Hong Kong para jugar la Qualy y el Circuito. En mujeres estuvieron Argentina y Colombia, mientras que en hombres participaron Argentina, Chile y Uruguay.

  • Fiji se quedó con la Etapa luego de doblegar a Sudáfrica por 22-0
  • España en hombres y Japón en mujeres se llevaron las plazas fijas en juego para las Seven Series 2017/18.

Fotos

Día 1 Femenino, click aquí.
Día 1 Masculino, click aquí.
Días 2 y 3 Masculino, click aquí.

Créditos Maximiliano Aceiton para Sudamérica Rugby

Circuito

Argentina

Argentina completó un buen torneo al acabar en el 6° lugar. Tras caer con Australia en cuartos de final, venció con lo justo a Canadá (20-19) y disputó el partido por el 5° lugar ante Nueva Zelanda.

Sobre el final, no pudo mantener la posesión y cometió un knock-on con menos de un minuto en el reloj. Y en el ataque final los Pumas 7s cometieron un penal, que le dio la victoria a Nueva Zelanda por 10 a 7. Con la caída, Argentina termina en el sexto lugar.

Resultados
22 – 14 vs Escocia
17 – 12 vs Rusia
5 – 33 vs Estados Unidos
12 – 21 vs Australia (QF)
20 – 19 vs Canadá (SF 5º)
7 – 10 vs Nueva Zelanda (5º)

Posiciones finales:
1 Fiji
2 Sudáfrica
3 Australia
4 Estados Unidos
5 Nueva Zelanda
6 Argentina
7 Canadá
8 Inglaterr

Qualy Masculina

Con mucha garra, los Leones vencieron 12 a 7 a Alemania en la final clasificatoria y lograron la plaza fija para la próxima temporada. Pablo Fejóo, entrenador de España comentó: “Esto es increíble, sus corazones son grandes y siempre lo hicieron con una sonrisa. Ayer Ben Ryan me dijo que jugáramos con una sonrisa, y lo hicimos”.

Chile

Resultados:
38 – 0 vs Sri Lanka
26 – 14 vs Namibia
31 – 0 vs Hong Kong
21 – 12 vs Uruguay (QF)
7 – 19 vs Alemania (SF)

El capitán Felipe Brangier y Julio Blanc fueron incluidos dentro del Dream Team de la Qualy Hong Kong 7s.

A su vez, el propio Blanc y Lucas Westcott, con cinco conquistas cada uno, liberaron la tabla de tries.

Marcelo Torrealba, fue goleador del Torneo junto al español Igor Genua. Ambos anotaron 32 puntos y compartieron el primer puesto en conversiones -11 cada uno- aunque junto al alemán Fabian Heimpel.

Chile 7s consiguió el segundo lugar en tries apoyados (19), Puntos anotados (123), Conversiones (14).

Uruguay

Resultados
21 – 26 vs Papúa Nueva Guinea
0 – 36 vs España
50 – 14 vs Guyana
12 – 21 vs Chile (QF)

Qualy Femenina

Japón ocupará el lugar en la HSBC World Rugby Women’s Sevens Series en 2017-18 después de vencer a Sudáfrica 22-10 en la final del torneo clasificatorio en Hong Kong el pasado viernes.

Colombia

Resultados
0 – 19 vs Papúa Nueva Guinea
5 – 17 vs Italia
0 – 33 vs Sudáfrica

Argentina

Resultados
0 – 26 vs Bélgica
17 – 7 vs Hong Kong
7 – 17 vs Kenia

 

Foto Maximiliano Aceiton para Sudamérica Rugby

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Importante foro reafirma relación cercana de colaboración entre entrenadores y referís de elite

  • Una reunión altamente productiva y positiva trató sobre como se está jugando y refereando en el más alto nivel.

Un renovado compromiso para trabajar en cercana colaboración entre entrenadores y referís y un mayor positivismo en el campo de juego fueron algunos de los resultados de una reunión altamente productiva entre los principales entrenadores y referís del rugby de elite en Londres, la semana pasada.

Este importante foro, convocado por World Rugby bajo el liderazgo del Presidente Bill Beaumont, el Vicepresidente Agustín Pichot y el Presidente del Comité de Rugby John Jeffrey, significó la posibilidad de analizar el juego y como se está jugando y refereando en la actualidad.

Al finalizar otro atrapante Seis Naciones y antes de lo que será una ajetreada ventana de junio con encuentros entre equipos del Tier Uno y Dos, una serie de talleres, con presentaciones tanto de referís y entrenadores buscando lograr alinear áreas claves del juego.

Todas las uniones del Tier Uno estuvieron representados a través de su staff senior, con Michael Cheika (Australia), Allister Coetzee (Sudárica), Greg Feek (Irlanda), Ian Foster (Nueva Zelanda), Daniel Hourcade (Argentina), Rob Howley (Gales), Scott Johnson (Escocia), Eddie Jones (Inglaterra), Guy Novès (Francia) y Conor O’Shea (Italia) aportando a fascinantes discusiones.

Los referís que aportaron sus puntos de vista fueron Wayne Barnes, Nigel Owens, Jérôme Garcès y Jaco Peyper además de Craig Joubert, recientemente retirado y con un cargo en World Rugby para ayudar en el desarrollo de la próxima generación de referís tanto para el 15 como el sevens.

El CEO de World Rugby Brett Gosper, el Director de Competencias y Performance Mark Egan, el Director de Servicios Técnicos Mark Harrington y el Gerente de Referís de 15 de Alto Rendimiento Alain Rolland también participaron con el apoyo del departamento de Análisis del Juego de World Rugby que aportó videos y estadísticas para el análisis.

La opinión de Daniel Hourcade (Entrenador de Los Pumas):

“Dividimos todo en áreas: scrum, line y maul, el breakdown, TMO, el juego general y el offside. Todos los entrenadores y referís habíamos enviado un mes antes distintos temas para tratar en las áreas donde las situaciones no son muy claras ya sea por criterios del referato o por como se juega.”

“Armamos tres grupos con referís y entrenadores mezclados. Analizamos y debatimos sobre cada punto y luego se hizo una exposición final donde se explicaba a que conclusión había llegado el grupo.”

“Se trabajo mucho. Propusimos mantener algunas reglas, revisar otras, analizar las experimentales y también se hicieron propuestas nuevas que se van a tratar más adelante.”

“Fueron dos jornadas muy intensas, tremendamente positivas. Lo más importante es que pudimos tratar todo los temas, con soporte de imagen y vídeo.”

“Está reunión se va a realizar nuevamente en noviembre, antes de la ventana. La idea es tener este tipo de reuniones periódicamente para continuar mejorando el juego.”

World Rugby

Beaumont dijo: “Este fue un importante fue un importante foro para que analicemos donde estamos después de un período de mucha actividad, para que intercambiemos opioniones y destaquemos áreas donde podamos trabajar mas cerca. Recibimos grandes contribuciones  que marcaron el tono de la muy positiva y constructiva jornada. Quiero agradecerle a todos los referís, entrenadores y sus uniones por su apoyo en este proceso.”

Jeffrey agregó: “La reunión encaró una amplia gama de tópicos en relación a las cosas que han ido surgiendo recientemente, incluyendo el Seis Naciones. Fue muy positivo gracias a las ganas de todos por trabajar duro para que el rugby sea lo mejor que pueda ser para jugadores, entrenadores, referís y espectadores, siempre enfocándonos en el bienestar y seguridad del jugador.”

“Creo que es justo decir que el rugby goza de buena salud y no es mucho lo que hay que cambiar. Pareció haber consenso en la estricta aplicación de las reglas existentes en vez de hacer cambios, resultando esto en un gran resultado para todos.”

“Éste será un foro regular y consideraremos todos los niveles del rugby a futuro. Quiero agradecer a todos por su total y positiva colaboración.”

Se puede decir que Gastón Mieres lleva el seven en la sangre. Viniendo de la ciudad costera de Punta del Este, creció disfrutando del evento anual que allí se juega desde 1989, año en que nació.

Cuando solo existía el Seven de Hong Kong como el gran evento internacional y Dubai comenzaba a esbozar lo que hoy es, el Seven de Punta del Este comenzó a tomar una enorme relevancia internacional; fue una la tercer sedes del primer circuito del entonces International Rugby Board cuando comenzó lo que hoy es el HSBC World Rugby Sevens Series en la temporada 1999-2000.

Durante la década del ’90 fue uno de los grandes torneos internacionales al que los equipos querían ir, aprovechando el calor del verano, una de las mejores playas de Sudamérica y su vida nocturna. Tanto que la final solía comenzar habitualmente bien pasada la medianoche.

“Desde que arranqué a jugar al rugby crecí con el Seven de Punta; era un evento muy importante de la ciudad y se disfrutaba mucho de ir a verlo,” cuenta Tone Mieres que está recuperando su buen rugby tras una lesión de hombro que lo tuvo parado gran parte del 2016.

Golpeado en la primer Americas Rugby Championship, una operación y su consiguiente recuperación lo dejaron sin rugby hasta este 2017 cuando regresó con Los Teros justamente en el Campus de Maldonado donde se hizo famoso el Seven de Punta del Este.

Jugó dos partidos en la ARC 2017 y luego comenzó a enfocarse en el equipo de seven que en Hong Kong buscará la clasificación al HSBC World Rugby Sevens Series 2017-18.

“La preparación arrancó hace un mes y estamos entrenando tres veces por semana en el Estadio Charrúa,” cuenta el wing o fullback del club Lobos.

Ya comenzado el rugby de clubes, hay que combinar ambas disciplinas en la misma semana. “No es la preparación ideal, pero es lo que toca.”

El ex jugador del Valpolicella de Italia y el Coventry de Inglaterra tiene 45 tests y tantísimos torneos de seven con Los Teros, lo que lo hace una voz autorizada a la hora de hablar sobre los objetivos para Hong Kong.

“Obviamente, vamos como siempre a buscar clasificar al circuito. Va a ser un torneo durísimo, con equipos que se preparan muy bien para la qualy pero el objetivo es terminar lo más arriba posible.”

“Si llegáramos a clasificar va a haber que armar una estructura específica para el seven pero primero, obviamente, hay que luchar por ese objetivo y conseguirlo,” explica sin adelantarse.

Mientras estudia el Profesorado de Educación Física sigue teniendo el rugby en el centro de su vida. Los viajes a Punta del Este involucran más de 200 kilómetros por sesión.

“Es un esfuerzo grande que hago, yendo y viniendo desde Punta del Este a Montevideo, pero a uno le gusta que lo tengan en cuenta y disfruta de lo que hace así que es el único camino.”

En su última columna, el entrenador de Pumas 7s Santiago Gómez Cora explica la magia de Hong Kong.

Encaramos la cuarta gira del año con las mismas ganas e ilusiones de siempre. Tal vez un poco más; si bien tiene la misma cantidad de puntos en juego y los mismos equipos participando, sin dudas Hong Kong es la etapa más importante del año.

Por su entorno, por lo que significa para los equipos y jugadores y por lo que se vive en las tribunas, no es un torneo más: es el más lindo de todos, el que más se disfruta.

Llegar es siempre complicado por las enormes distancias y por el cambio de horario, pero una vez que el avión aterriza allí, todo hace que justifique el largo viaje y el cansancio molesta menos. En nuestro caso, el viernes por la tarde tuvimos una última sesión de entrenamiento en Buenos Aires, viajamos a San Pablo, de allí a Doha, en Qatar y allí otro largo viaje a Hong Kong para salir a jugar el viernes.

Ya lo he dicho en otra columna, somos sin dudas el equipo que más tiene que viajar por no tener un torneo en casa o siguiera en su región. Es lo que nos toca y no nos quejamos. Solo digo que cuesta.

El equipo viene haciendo un buen crecimiento con lo que habíamos planteado que era buscar jugadores y funcionamiento. Por suerte eso se está dando pero además estamos teniendo resultados.

Los jugadores con trayectoria se vienen consolidando, liderando muy bien a los más jóvenes y eso es un placer de ver – el traspaso de experiencia bien llevado adelante es motivo de orgullo como entrenador.

Llegar a instancias finales en Hong Kong es especial por el marco y por lo que sucede fuera de la cancha y nuestro objetivo base sigue siendo entrar en cuartos de final.

Recuerdo muy bien haber jugado la final del 2004 en Hong Kong en lo que fue un gran año para Los Pumas Sevens ya teníamos un equipazo, con mi hermano Pablo, Juan Fernández Lobbe, el Pájaro Romagnoli, Horacio Agulla entre muchos otros enormes jugadores y futuros Pumas.

Veníamos de ganar en Los Ángeles y jugamos la final de Hong Kong y la de Singapur. En Hong Kong caímos con Inglaterra y en Singapur con Sudáfrica.
Cantar el himno de mi país en el Hong Kong Stadium sigue siendo un recuerdo imborrable.

No sé si lo repetiremos este año porque el equipo que está muy fuerte es el de Sudáfrica. No es casual que junto con Inglaterra hayan jugado tantas finales y estén en el tope de la tabla.

Son dos de los equipos que menos jugadores han cambiado en su plantel y la continuidad y la experiencia en el circuito son clave. Ya eran fuertes el año pasado y ahora están aún más sólidos.

En el seven no hay imposibles. Para ganarles hoy a los Blitzbokes hay que hacer el partido perfecto pero no es nuestro objetivo de hoy sino madurar para que si llegamos a cuartos de final poder aprovechar el momento. Jugamos en tres este año y no pudimos hacerlo. Eso es lo que intentaremos hacer en el mejor de todos los torneos.

 

Credit: Nick Laham / Staff (Getty Images)