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#AméricaCrece

Con miras a los Juegos Suramericanos de Playa en Rosario 2019, la Federación Venezolana de Rugby con el respaldo del Comité Olímpico Venezolano, realizó los días 9 y 10 de febrero la concentración de la Pre-Selección nacional de rugby de playa. La ciudad vacacional “Los Caracas” en el estado Vargas, fue la sede para esta preparación tanto de la categoría femenina como masculina.

Los IV Juegos Suramericanos de Playa se jugarán en la rivera del Río Paraná, en la ciudad de Rosario en el mes de marzo y el rugby tendrá tres jornadas de competencia, el jueves 14, viernes 15 y la sesión definitoria el sábado 16.

“Participar en esta concentración me permitió desarrollar las destrezas de movilidad en el campo de juego y del conocimiento de las leyes de juego, además poder aclarar dudas y unificar criterios de juego en pro de elevar el nivel de juego de la selección Vinotinto de rugby playa.”destacó Ivan Rivero Sosa, árbitro de la FVR.

La mezcla de colegiados y cuerpo técnico FVR para estos módulos de trabajo, facilitan al atleta comprender, conocer y jugar al límite de las leyes de la disciplina, potenciando al máximo todas las facetas del juego.

El capitán de la“Maquina Vinotinto”Wilkinson Arrieta, fue parte de esta convocatoria “Los jugadores se mostraron con una gran evolución y adaptación a las condiciones de la modalidad de playa. La logística fue muy buena no hubo ningún tipo inconveniente todo muy bien organizado.”reconoció el rugbista.

Por su parte la jugadora Moureen Baloa quien formó parte de “Las Orquídeas”de Venezuela que obtuvo la medalla de plata en Los Juegos Bolivarianos de Playa de Iquique en 2016, sumó su experiencia a la nueva camada de rugbistas que buscan un puesto en Selección Nacional.

“Está modalidad siempre se ha caracterizado por ser muy intensa y exigente en el físico, la arena te exige más como atleta. Las chica hicieron un gran esfuerzo en asistir al módulo, muchas de ellas nuevas en este proceso, se nota mucho la competitividad y las ganas de cada una de las atletas por pertenecer a esta selección de playa.” destacó la atleta vinotinto.

La faena deportiva contó con el acompañamiento del presidente de la FEVERUGBY Erickson Bermúdez,  y el apoyo del Comité Olímpico Venezolano para la organización y logística del evento que reunió a mas de 50 personas entre atletas, staff técnico, árbitros, fisioterapeutas, entre otros.

Argentina fue campeón en varones en los tres primeros Juegos Suramericanos (Montevideo, Uruguay en 2009, Manta, Ecuador en 2011 y la ciudad costera de La Guaira en Venezuela en 2014). Venezuela fue medallista de plata en 2014.

Las mujeres argentinas defenderán el título obtenido en 2014, mientras que Venezuela también se quedó con la plata femenina. Brasil fue campeón en 2009 y 2011.

Prensa FeveRugby, Gabriela Colmenares

Argentina XV terminará la segunda ronda como líder, manteniendo el invicto en un claro y contundente triunfo ante Estados Unidos, en Cipoletti. Fue 45 a 14, con los estadounidenses marcando todos sus puntos en los cinco minutos finales con el resultado ya definido. Fueron siete tries en un dominio casi absoluto.

Por primera vez en la historia del ARC, Argentina XV optó por repetir formación de un partido al siguiente y eso se notó desde el comienzo ya que tras una gran corrida del wing Julián Domínguez, llegó el primer try antes del minuto de juego. Para ello, Domínguez se sacó de encima cuatro tackles y en el contacto cedió al fullback Santiago Carreras para el primer try.

Argentina XV tuvo un control casi total del balón en el comienzo y con una jugada de line, estiró la ventaja con su segundo try convertido en el minuto siete.

Con poco balón para generar temor, Estados Unidos se limitó a defender y aún así el hooker Gaspar Baldunciel aportó un try cerca de la media hora. Enseguida, el gigantesco centro Paul Lasike fue expulsado por juego sucio aunque los locales no pudieron volver a marcar hasta el segundo tiempo.

El try del bonus llegó poco después del descanso, con Carreras apoyando su segundo.

El referí uruguayo Francisco González sacó luego amarillas a un jugador por equipo y esto benefició a Argentina XV que apoyó tries a través de Felipe Ezcurra y Julián Dominguez, clave en el try anterior.

Al comenzar a moverse la banca de suplentes, sumado al desgaste bajo el calor (se jugó con 33 grados centígrados), el marcador recién se movió a siete minutos del final cuando Lautaro Bavaro – que en el primer tiempo había entrado al ingoal pero no pudo apoyar – tomó el balón tras una gran corrida del ingresado hooker Zapata. El capitán Bavaro jugó en 16 de los 17 partidos de su equipo en la historia del ARC.

Estados Unidos no se fue con las manos vacías. A tres minutos del cierre, por un knock-on intencional tuvo un try-penal a favor y un try del ingresado hooker Dylan Fawsitt desde la siguiente salida, para sellar el 45-14.

Foto: Andrea Romero / UAR

El comienzo de la Americas Rugby Championship genera enorme interés en cada uno de sus tres encuentros. Por un lado, comienzo el camino final hacia Rugby World Cup para Estados Unidos, Uruguay y Canadá; un renovado Chile tiene nuevo coach que genera enormes expectativas y Argentina XV buscará vengar una derrota ante Brasil la última vez que se enfrentaron, por el Seis Naciones Sudamericano.

Con el crecimiento exponencial de este torneo, los intereses y puntos de ranking en juego y la necesidad de demostrar tanto en lo individual como lo grupal, los seis equipos llegan con una preparación e intensidad que hace suponer que este será el mejor de los American Rugby Championship disputados a la fecha.

Chile (29) vs Estados Unidos (12)

El partido a jugarse en un estadio nuevo para el rugby internacional, el Santiago Bueras, de la localidad de Maipú, en las afueras de Santiago, tendrá a un conjunto local con un par de meses de trabajo bajo el nuevo coach Pablo Lemoine buscando revertir viejas imágenes ante unas Águilas que tienen un amplio dominio en este cruce.

Ex entrenador de Los Teros, Lemoine está buscando posicionar al rugby chileno en el alto rendimiento y si bien este torneo llega temprano en su cargo, ya hay señales que alientan a pensar que no habrá las diferencias de otros años.

El score promedio de los tres encuentros entre sí en las primeras tres ediciones es 55 a 7, con las Águilas apoyando 25 tries y sólo recibiendo dos de los Cóndores.

Esta diferencia también está refleja en el ranking, ya que un triunfo de Estados Unidos, doce en el Ranking no mejorará su posición por enfrentar a un Chile que está 29.

Por el contrario, una victoria chilena podría hacer que Estados Unidos baje hasta tres posiciones y una suba de dos lugares para los locales.

El ARC ha sido para Estados Unidos una importante base de lanzamiento de jugadores al rugby internacional, con 41 debutando en tests en los primeros tres ARC. El sábado ante Chile habrá un único debutante, si Tagh Leader, apertura de los New England Free Jacks, debuta desde el banco.

Habrá que estar atento a si el hooker Joe Taufete’e apoya un try, su número 15 con las Águilas, ya que igualará al irlandés Keith Wood como el primera línea con más tries en el rugby internacional.

Argentina XV vs Brasil

La historia reciente de este encuentro asegura que el conjunto local, que recibirá a Os Tupis, no estará relajado. La última vez que se enfrentaron, por el Seis Naciones Sudamericano del año pasado, Brasil se recuperó de ir perdiendo por 30 puntos para revertirlo en la última jugada, 36 a 33, dándole luego su primer título internacional. Por Argentina XV quedán tan solo el capitán Lautaro Bávaro, que jugará su partido número 14 en este torneo, y el medioscrum Gregorio del Prete, en ambos encuentros siendo el suplente.

A sabiendas de que no pueden repetir aquella actuación, y con un plantel que lleva un mes trabajando junto, Ignacio Fernández Lobbe pondrá en cancha a

Argentina XV con ocho debutantes en el torneo en un plantel que es claramente favorito por cuanto en los tres encuentros previos ha ganado siempre con comodidad – 42-7, 79-7 y 28-8 – veintiún tries a tres.

Brasil contará con once jugadores que estuvieron en aquel triunfo en Buenos Aires, incluyendo a la experimentada pareja de medios Lucas Duque y Joshua Reeves, y los eficientes centros Moisés Duque y Felipe Sancery. Quien no estará es el hooker Yan Rosetti, lesionado a días del comienzo del torneo.

Uruguay (17) v Canadá (20)

En un renovado Estadio Charrúa, que tendrá su primer test-match sobre césped sintético y nocturno, Canadá regresa al lugar donde el año pasado no pudo conseguir la clasificación mundialista en la serie clasificatoria. El triunfo uruguayo en Montevideo por 32 a 31 no fue parte del ARC – una semana antes, el triunfo por 38 a 29 de Los Teros sí había contado para el torneo.

El sábado en la calurosa noche de Montevideo se espera otro gran partido. El local contará con sus tres jugadores de la Mayor League Rugby, Santiago Arata, Andrés Vilaseca y Juan Echeverría, en un conjunto que no podrá contar por lesión con los experimentados Gastón Mieres y Leandro Leivas.

Canadá tiene todo por ganar en este encuentro ya que si logra una victoria por más de quince puntos intercambiará puestos en el ranking con su vencido, subiendo del puesto 17 al 20.

De ganar el local, más allá del resultado final, no afectará el ranking cuando se anuncie el lunes.

Con treinta y cinco jugadores que debutaron internacionalmente en los anteriores tres ARC, hay dos potenciales nuevos caps en el medioscrum Will Percillier y el forward de 22 años Nakai Penny, ambos en la banca. El equipo será capitaneado por Lucas Rumball, quien debutó internacionalmente en el primer ARC, en 2016.

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La Unión Argentina de Rugby emitió en el día de hoy un comunicado sobre el proyecto de la Liga Sudamericana de Rugby.

La Unión Argentina de Rugby informó a todas sus Uniones Miembro sobre el estado actual del proyecto de creación de una liga de rugby profesional en Sudamérica para el 2020. Es una iniciativa de la Confederación Brasilera de Rugby que cuenta con el apoyo de Sudamérica Rugby y World Rugby.

En una reunión realizada la semana pasada, la Mesa Directiva de la Unión trazó un plan de acción para trabajar en referencia a las franquicias con las que podría contar nuestro país en el mencionado torneo. En primera instancia, se tratará el tema en la próxima reunión del Consejo Directivo de la Unión Argentina de Rugby, que se llevará a cabo el 9 de febrero en Neuquén, en el marco del Americas Rugby Championship.

Sobre los pasos a seguir, se prevé la realización de un taller de trabajo sobre aspectos del juego vinculados con este proyecto de competencia, donde participarán todas las Uniones del país. Respetando todas las instancias institucionales de decisiones, habrá un tratamiento en la Asamblea General Ordinaria del mes de marzo.

“El principal objetivo de esta Liga será el de ampliar la base de jugadores existentes, para comenzar a crecer gradual y sostenidamente, contribuir al desarrollo del rugby en nuestra región y mejorar la competencia actual. También será una manera de colaborar con su crecimiento y proteger el rugby de nuestro país. Por lo tanto, deseamos involucrarnos en su elaboración y desarrollo”, indicó Marcelo Rodríguez, presidente de la Unión Argentina de Rugby.

“Somos un país que genera grandes jugadores. Varios ya brillan en importantes equipos europeos. Y son muchos los que emigran año a año, para poder seguir desarrollando su nivel de juego. Con esta liga queremos a estos jugadores en el país. Creciendo con nosotros y sumando desde acá. Esta competencia es un paso enorme en ese sentido”, agregó la máxima autoridad de la institución.

“Es intención de la UAR tratar de liderar tanto el sistema de Franquicias Sudamericanas como también el formato de la competencia. Además, se busca tener un rol activo sobre algunos aspectos cruciales para el rugby argentino como son entre otros, la cantidad de jugadores argentinos que puedan integrar esos equipos y poder coordinar el calendario de este nuevo torneo, para que no se vea afectada la competencia interna y se proteja a nuestros clubes, en todos los aspectos”, finalizó Rodríguez.

Definir cuál es el verdadero nivel de Brasil es difícil. Un equipo en constante mejora, enfrenta nuevamente el principal torneo del continente, el Americas Rugby Championship, ante equipos que en los papeles son más fuertes que los de amarillo.

Desde que se sumaron a la elite americana, derrotaron a Canadá, Estados Unidos, Chile y en el Sudamericano Seis Naciones a Argentina XV para sorpresivamente quedarse con un título impensado.

Rodolfo Ambrosio (azul) y Yann Rossetti

El trabajo del entrenador Rodolfo Ambrosio ya lleva cuatro años y la mejora es notoria en el alto rendimiento.

“Somos pocos,” dice el argentino que jugó para Italia en la primer Rugby World Cup en 1987. “Encima se lastimó la rodilla Yann Rossetti el lunes y no lo tendremos por casi un mes.”

Rossett, capitán y hooker del equipo, se rompió un menisco y su equipo pierde un arma clave, a días de comenzar enfrentando justamente a Argentina XV que buscará recuperar el título continental y vengar aquel 34 a 33 del año pasado.

Con mucho calor y humedad en San Pablo, Ambrosio reconoce que “nos hemos entrenado seriamente. ¿Como nos va a ir? No lo sé; estamos desarrollando muchos jugadores. El desafío es seguir mejorando.”

Con un plantel joven, muchos de los jugadores nacieron en 1994-1995 y 1996, enfrentarán a tres equipos que irán a Rugby World Cup (Estados Unidos, Canadá y Uruguay) y otro (Argentina XV) que confía promover algún jugador hacia Japón, en un torneo que mejora su nivel año a año.

Francia 2023

“Estamos trabajando para llegar a Francia 2023, pero no me gusta hablar de ganar partidos porque si para ganar dos partidos tenemos que hacer un juego que no me gusta, no es lo que busco. Prefiero desarrollar un juego, no el resultado. No es el momento de hablar de resultados,” dice.

Y en ese sentido agrega: “Hemos mejorado mucho en el juego. Los resultados son a veces mentirosos porque a Estados Unidos le podríamos haber ganado el año pasado, levantamos de 24 a 0 a 24 a 19 y veníamos en levantada y parecía que lo ganábamos, pero una tarjeta roja arruinó esa posibilidad.”

Llegará el momento en que los resultados sean positivos para Brasil. Eso sí, aclara: “Nunca terminamos últimos en el ARC.”

En la ausencia de Rossetti, Brasil tendrá en los veteranos Jardel Vettorato (pilar derecho) y los hermanos Moisés y Lucas Duque, ambos con más de una década defendiendo a su país, como experimentados.

ARC, clave para motivar al jugador

En ese sentido, “lo más importante del ARC es la motivación que creó en el jugador brasilero por tener algo para jugar, algo por qué preparase. Se entrenan para jugar a algo.”

Sobre sus rivales, el experimentado entrenador dice: “Argentina XV, nuestro primer rival el sábado 2, es siempre Argentina. El peor error es subestimarlos. Tendremos un largo viaje para enfrentarlos.”

“Luego viene Canadá a Brasil que traerá el empuje de haber clasificado a Rugby World Cup 2019.”

Tras una semana de descanso, Os Tupis viajarán a Austin Texas para jugar con Estados Unidos. “Es el equipo más completo, el candidato. Su liga profesional ha sido muy positiva para ellos.”

Desde Austin, el siguiente destino será San Pablo donde probablemente se defina el último puesto con Chile. “Ellos tienen en Pablo Lemoine un nuevo coach y eso indudablemente genera un buen impulso para cualquier equipo.”

El ARC 2019 terminará en Montevideo cuando Teros y Tupis cierren el torneo el 9 de marzo. “Uruguay está pasando por un buen momento, es un equipo sólido, que está trabajando bien.”

Antes de cerrar, destaca dos cosas; la primera es que “la diferencia con los otros equipos se acortó, pero estamos un escalón abajo junto a Chile. No reconocer eso es mentirnos.”

Y termina diciendo que “Brasil ha demostrado que puede batallar, que pelea. Si nos caemos es falta de experiencia, de competencia local. Pero siempre vamos a salir a batallar; no se puede subestimar a Brasil. Ya nadie viene a ganarnos por setenta.”

La temprana clasificación a Rugby World Cup hace poco menos de un año, en una soleada y feliz tarde en Montevideo le permitió al seleccionado que conduce Esteban Meneses prepara con mayor tranquilidad su camino hacia Japón.

Este recorrido incluyó volver a ganar la World Rugby Nations Cup en 2018 y terminar una gira por Europa con el primer triunfo ante Rumania en Bucarest.

“La ventana de noviembre fue muy buena en cuanto al nivel de competencia,” cuenta Meneses, por todos conocido como ‘Mono’.

Más allá de las derrotas con Cardiff, Ulster y Fiji, “en cada partido nos pusimos objetivos bien claros para mejorar. En el último partido en Bucarest el objetivo fue ganar, cosa que logramos para coronar un gran año.”

Jaguares, la prueba antes del ARC

Tras unas pocas semanas de descanso, el plantel volvió a trabajar en un renovado Estadio Charrúa, ahora con césped sintético, durante dos semanas y tras el descanso de fin de año, trabajan a destajo desde el 7 de enero, hacia el primer objetivo, el Americas Rugby Championship.

El trabajo físico se complementó con destrezas individuales y generales y ya hay trabajo de conjunto ya que el primer gran desafío es el partido que jugarán con Jaguares, el equipo argentino del Súper Rugby, la semana previa a recibir a Canadá en el Charrúa.

“Va a ser un partido duro, a nosotros nos exige el ritmo, la velocidad de juego y el contacto físico. Es lo que estamos buscando y lo queremos tener este año así que es una gran oportunidad para tener competencia en ese nivel de juego.”

Objetivo

El gran objetivo del año sin dudas es Rugby World Cup 2019. “Vamos a tener distintos objetivos a lo largo del año que nos va a permitir llegar de la mejor manera. ARC entre febrero y marzo, el Sudamericano 6 Naciones en mayo, y en junio la World Rugby Nations Cup nos va a permitir seguir evolucionando en el juego para llegar de la mejor manera a Japón.”

“Sin dudas, Japón es el gran objetivo y tomaremos distintos objetivos en cada torneo para llegar de la mejor manera a Japón.”

Diez jugadores uruguayos han firmado contratos con la Mayor League Rugby lo que será beneficioso para Los Teros. Cuatro ya están en los Estados Unidos y el resto sigue trabajando en el Charrúa a la espera de sus papeles.

Para Meneses esto es muy positivo. “Va a sumar competencia de buen nivel a diez jugadores más.”

“Creo que van a dar un salto de calidad por lo que implica ser profesional, estar afuera de sus casas y solo pensando en rugby y eso es un plus que tienen y sumarán competencia.” El plan es que estén disponibles para el Americas Rugby Championship.

Terminada la primera etapa de la temporada, con la enorme competencia en sus hombros, jugadores de la MLR, el rugby europeo y los locales, volverán a tener una nueva pretemporada en julio, de cara a Rugby World Cup.

“Llegarán con una competencia intensa, con cantidad de partidos de seleccionado y club en buen nivel que va a terminar siendo una ventaja para cuando lleguemos a Japón.”

Foto: Frankie Deges

El seleccionado de Chile Sevens se convirtió en el primer equipo de la región en obtener el Sudamérica Rugby 7s, circuito de dos torneos que el conjunto que dirige Edmundo Olfos ganó con contundencia al quedarse con el Seven de Punta del Este la semana pasada y en casa, en Viña del Mar volvió a quedarse con el primer puesto.

El premio para Chile fue múltiple ya que viajará a los sevens de Las Vegas y el de Vancouver, la quinta y sexta parada del HSBC World Rugby Sevens Series, además de participar junto a Uruguay en el clasificatorio al Circuito 2020 que se juega habitualmente en Hong Kong.

Si bien no terminó invicto, cayó contra Sudáfrica el sábado por 19 a 10, fue claramente el mejor equipo, con una defensa abrumadora y un ataque contundente. Sudáfrica fue el campeón de SAR 7s el año pasado y Fiji lo fue en 2017.

Los múltiples objetivos se fueron cumpliendo y ahora Chile viajará a Hong Kong como claro candidato a luchar por un lugar en la elite del seven mundial, posición que busca desde hace unos años.

“Es una buena temporada que está empezando,” dijo el capitán Felipe Brangier, elegido el mejor jugador del torneo, como parte de un equipo con muchos jugadores en altísimo nivel.

“Siempre decimos que tenemos que jugar los 14 minutos y no entregarnos nunca. Lo hecho representan grandes avances para nuestra realidad.”

Gran segunda jornada

La última jornada comenzó con un triunfo ante Alemania por 17 a 7, con más nerviosismo que certeza, pero a sabiendas que su lugar en Hong Kong ya era suyo.

En semifinales se encontró con un equipo de Argentina que pecó por su inexperiencia, renovado totalmente respecto del que cayó en la final de Punta una semana antes. Con este triunfo, el circuito ya era chileno.

Quedaba un voluntarioso equipo uruguayo, muy bien liderado por el incansable Diego Ardao, que había perdido con el anfitrión en la primer jornada por 21 a 10.

El desafío pasaba tanto por mantener el buen nivel como por no dejar pasar la oportunidad de dejar un sello.

Con el excelente trabajo de figuras como Benjamín Devids, Francisco Urroz, Lucas Westcott y el capitán Brangier, los espectadores que llenaron The Mackay School, pudieron acompañar una nueva celebración de Cóndores 7s, tras un contundente 31 a 7.

Consultado sobre las razones del éxito de su equipo, Brangier dijo: “El sello es la amistad y el positivismo que tenemos; eso lo demostramos en la cancha con la lealtad, la solidaridad y el empeño. Es una energía que venimos buscando hace años; es un camino largo, pero con esfuerzo, entrega y disciplina se puede.”

Argentina terminó en el tercer puesto tras derrotar a un buen equipo portugués. Quien se llevó las muchas miradas fue el debutante en Pumas 7s Marcos Moneta. El reciente medallista olímpico mostró una velocidad poco común.

Los resultados

Semifinales noveno puesto:

Estados Unidos 35 – Brasil 0

Paraguay 17 – Canadá 12

Cuartos de final, Oro

Uruguay 14 – Sudáfrica 12

Argentina 22 – Rusia 14

Chile 17 – Alemania 7

Portugal 36 – Colombia 12

Semifinal, Quinto Puesto

Rusia 19 – Alemania 15

Sudáfrica 15 – Colombia 0

Semifinal de Oro

Chile 35 – Argentina 0

Uruguay 19 – Portugal 14

Final por el onceano puesto

Brasil 24 – Canadá 17

Final por el noveno puesto

Estados Unidos 26 – Paraguay 5

Final por el séptimo puesto

Alemania 47 – Colombia 5

Final por el quinto Puesto

Sudáfrica 22 – Rusia 5

Final de Bronce

Argentina 31 – Portugal 21

Final

Chile 31 – Uruguay 7

 

Fotos: Sergio Maureira

El seleccionado chileno encara la segunda y última etapa del Sudamérica Rugby 7s con amplias posibilidades de ser el primer equipo de la región en alzarse con el título de campeón, tras derrotar a Argentina en la final del Punta 7s HSBC 2018.

Los doce equipos participantes volverán a competir este sábado y domingo en The Mackay School en el marco del Nissan Rugby Seven Viña del Mar.

El conjunto local terminó invicto en Uruguay, derrotando en una disputada final bajo una tormenta de lluvia al equipo de Argentina que viajará a Nueva Zelanda y Australia para las rondas 3 y 4 del HSBC World Rugby Sevens Series. Con la última pelota y la última conversión, los Cóndores 7s se llevaron un título que valida el buen trabajo que vienen haciendo en los últimos años en el rugby reducido.

“Es ciertamente uno de los triunfos más importantes del seven chileno,” dice Edmundo Olfos, el ex capitán y coach de Chile 7s. En el podio de triunfos están frente a Sudáfrica en el comienzo del World Serie en Uruguay 2000, y en Palo Alto frente a un equipo de los All Blacks en 2017.

“Tuvimos un buen torneo, fuimos creciendo en cada partido y tuvimos una final interesante, con un clima que nos favoreció. La lluvia acerca las diferencias.”

“La única manera era ganarlo con la defensa o saber jugar bien en el momento indicado.”

Argentina no supo controlar las inclemencias climáticas, cayó preso de sus propios errores y de no saber resolver el candado que puso un Chile que en el cierre capitalizó su gran chance.

Chile encabeza el Grupo A junto a Sudáfrica, campeón en Viña y ganador del circuito SAR7s el año pasado, Los Teros 7s y Brasil.

El equipo que capitanea Felipe Brangier mantiene su objetivo primario que es clasificar a Hong Kong para buscar un lugar en el WRSS 2020.

“Si pasamos a cuartos lograremos eso; el segundo objetivo es clasificar a los torneos de Las Vegas y Hong. Finalmente, llegar a la final y salir campeones,” dice con lógica Olfos.

Su principal rival es nuevamente Uruguay, a quien enfrentará en el Grupo, quedando Sudáfrica como posible definidor del grupo.

Argentina, que cambió totalmente su equipo por uno sin tanta experiencia, lidera la Zona B junto a los equipos de Canadá, Estados Unidos y Colombia, mientras que completan Portugal, Alemania, Paraguay y Rusia.

Así como Chile forjó un cambio cultural en el rugby seven y busca hacer lo mismo en el de quince, en Viña enfrenta un desafío extra: la cercanía física y afectiva de la gente con el equipo local.

Olfos reconoció la dificultad e intentó aislar a su plantel de la atención de familiares, amigos y de los medios.

“Llegamos recién el viernes y durante el torneo intentaremos aislarnos durante el torneo lo mejor que podamos, para evitar perder la concentración,” sentencia Olfos.

Chile hizo historia en Uruguay ya que de los previos cuatro torneos por la reciente Sudamérica Rugby 7s, Argentina era el único que había ganado un torneo, en Punta del Este en 2017 – los otros fueron Fiji en Viña del Mar 2017 para ser campeón del circuito, y Sudáfrica que ganó ambos torneos y el circuito en 2018.

Ganar sería una ratificación más al buen camino tomado.

Múltiples actividades

Muchos de los equipos participantes llegaron a principios de semana y acompañaron con la difusión de un torneo que prevé un lleno total de sus instalaciones.

El equipo de Sudáfrica condujo una actividad de legado en la cárcel de Valparaiso, mientras que el miembro del World Rugby Hall of Fame Waisele Serevi participó de una sesión de Get Into Rugby con niños locales.

Streaming

En la primera jornada el sábado, a partir de las 16.30 (hora local), se podrán ver partidos por https://www.youtube.com/user/100xcientorugby, salvo los siguientes que estarán disponibles por DirecTV: Canadá – Colombia; Argentina – Estados Unidos; Paraguay – Rusia; Portugal – Alemania;

Uruguay – Brasil; Chile – Sudáfrica

El foco del rugby juvenil internacional estará puesto este año en el Sudamérica, ya que los vecinos países de Brasil y Argentina organizarán el World Rugby Trophy y el Championship respectivamente.

Si bien Argentina ha sido sede de una serie de torneos internacionales juveniles, esta será la primera vez como organizadores y competidores de los brasileros.

Será la cuarta vez que el Trophy U20 viaja a esta región y al momento solo dos han sido sus representantes: Chile – anfitriones en 2008 y 2013 – y Uruguay – primer campeón hace once años y anfitriones en 2017.

El objetivo del rugby brasilero es posicionarse en el rugby juvenil. Si bien las estructuras no son tan sólidas como en otros países, hay suficiente materia prima con que trabajar en uno de los países más grandes del mundo, en el que el rugby está ciertamente en crecimiento.

Queda claro que el rugby no es el deporte elegido por los niños que crecen en un país en que su equipo de fútbol ha sido cinco veces campeón del mundo. Aun así, el rugby está creciendo a edades más tempranas.

“Los estados y sus uniones trabajan duro y bien, asegurando que los niños empiecen antes; el tema es donde se invierten los recursos estratégicamente,” dice el neozelandés Jake Mangin, head coach de los Curumins, el seleccionado juvenil brasilero.

“Tenemos la oportunidad de meter el rugby en los colegios, pero todo depende de como asegurar que las estructuras están listas para absorber a esos jugadores. No hay una buena solución común a todo el país ya que es muy grande y diverso.”

En junio del año pasado, Mangin quedó a cargo del programa de juveniles.

“Esto incluye los M17, M18, M19 y M20,” explica Jake, 37, quien sostiene que tras casi una década hablar bien el portugués.

“En estas edades, el problema es la cantidad y calidad de los partidos que juegan a nivel de clubes. Tuvimos un buen M20 en 2018 pero la mayoría no está disponible este; lo positivo es que algunos ya trabajan con los mayores.

Los procesos de selección abren otras puertas.

“Cuando llegué, el rugby brasilero tenía otra estructura social; con los muchos proyectos sociales que comenzaron hace unos doce años, se ha convertido en un deporte mucho más inclusivo. Ha cambiado su cara.”

Jake tiene en su plantel preliminar a varios jugadores de zonas carenciadas. “Algunos vienen de esos proyectos sociales. El rugby los ayuda en un 100%, dándole perspectivas diferentes, ofreciéndoles oportunidades; los hacemos aprender inglés y les decimos que usen el rugby como vehículo.”

Tras recorrer todo el país, unos cuarenta jugadores han sido identificados y trabajarán los próximos seis meses para estar listos para el Trophy. Varios se instalarán en Sao José dos Campos, sede del torneo, un centro importante de Brasil Rugby.

“El 70% son del estado de Sao Paulo. Serán testeados y tendrán programas de entrenamiento. Les hemos organizado alojamiento en la ciudad y queremos que la mayor cantidad posible tenga rutinas diarias de entrenamiento.” Casi la totalidad del plantel estará en Sao José o en San Pablo, a unos 45 minutos de distancia.

“Al terminar el Trophy volverán a sus clubes siendo mejores jugadores,” sentencia.

El Trophy como tal será un enorme desafío, uno desconocido. Sudamérica Rugby ha puesto énfasis en la competencia juvenil por lo que el futuro en Brasil es auspicioso. Pero, ¿será muy pronto el 2019?

“Por lo que he visto de anteriores Trophies la clave es la presencia física y lo combativo que son los equipos en los puntos de encuentro. Sabemos que nos falta experiencia y que con recursos limitados, debemos hacer que funcione.”

Habrá suficiente materia gris para ayudarlo a Jake, con el ex capitán de Os Tupís Daniel Danielewicz y Eduardo Acosta, el argentino que representó a Portugal y fue entrenador de Paraguay.

Los Curumins partidos de preparación contra los equipos B y C de Brasil, una segura gira de tres encuentros en Córdoba, Argentina, y el Sudamericano M20 que además decidirá qué equipo sudamericano representa a la región en el Trophy.

“Ese Sudamericano nos dará una idea de donde estamos de cara al Trophy.”

Ingresar a lo desconocido significa que los objetivos son bastante generales en esta primera etapa. “Suena a cliché, pero queremos que las familias y el país se sienta orgulloso de los chicos y como juegan. No podemos pedir más en este momento. Nos estamos enfocando en el proceso y en el entrenamiento cada día para ser mejores.”

 

Chile viajará a Viña del Mar liderando el Sudamérica Rugby Sevens tras quedarse por primera vez con el Seven Punta HSBC 2019, derrotando en la peleada final a Argentina por 7 a 5. El conjunto conducido por Edmundo Olfos fue superior a lo largo del torneo, derrotando en una final condicionada por una fuerte lluvia de verano a Los Pumas 7s con gran mayoría de habituales jugadores del circuito mundial.

El clima obligó a una corta suspensión por tormenta eléctrica que derivó en que el encuentro por el quinto puesto no se jugara.

Con el try de Lucas Westcott y la conversión de Rodrigo Fernández en el último kick del torneo, el conjunto ganador estableció su liderazgo desde la primera jornada y en la final apostó a la paciencia y la entrega para quedarse por primera vez con el Seven de Punta.

“Nos preparamos y dedicamos para estar en este nivel; queremos estar arriba y sacrificamos muchas cosas para ello,” dijo Francisco Urroz, del equipo campeón, al finalizar el torneo.

Chile, campeón en Viña del Mar, la siguiente parada del #SAR7s en 2014, queda además en inmejorable posición de cara a los premios en disputa entre los equipos sudamericanos (salvo Argentina); el primero jugará en los torneos de Las Vegas y Vancouver y acompañará al segundo en el circuito regional en el clasificatorio del HSBC World Rugby Sevens Series a jugarse en Hong Kong.

Cuartos de final

Argentina recibió tan sólo su segundo try en el torneo en el arranque de su partido contra Estados Unidos, aunque rápidamente recuperó el liderazgo y no dejó más espacios a su rival, atacando con eficacia y defendiendo con la potente certeza que tuvo a lo largo del torneo.

Los Teros perdieron en la última jugada su chance de pasar a semifinales, ya que una tarjeta amarilla con la campana le dio una última oportunidad a un buen equipo alemán que aprovechó la ventaja numérica y le arrebató el sueño en tiempo muerto.

Chile no tuvo piedad con Canadá y mantuvo el buen nivel que mostró en la primera jornada para buscar su mejor posicionamiento de cara a una serie que tiene importantes beneficios para el mejor equipo sudamericano, detrás de Argentina.

Semifinales

A partir de una defensa inagotable y bien estructurada, el equipo de Santiago Gómez Cora, atoró a Alemania y a partir de esa presión, y de la visión de un equipo que mezcló jugadores habituales del circuito mundial con tres recientes medallistas de oro en los Juegos Olímpicos de la Juventud, aseguró su lugar en la final con claridad, ganando 34 a 0.

Cuando los dos equipos habían ingresado al campo de juego, preservando el bienestar y seguridad de los jugadores, se postergó el encuentro por tormenta eléctrica. Cuando recomenzó el torneo, los chilenos fueron más efectivos que los lusos, quienes no encontraron como frenar a un equipo encaminado hacia su segunda final en Uruguay con un conjunto muy bien preparado.

Final

Bajo una incesante lluvia, Argentina sufrió en el primer tiempo ante un Chile efectivo en la contención. Recién cuando Rodrigo Fernández fue al sin-bin por un tackle peligroso, a Los Pumas se le abrió el camino cuando Lautaro Bazán Vélez apoyó un try tras un kick cruzado que terminó en el ingoal.

El incómodo 5 a 0 generó muchos nervios en ambos equipos, con el chileno Ignacio Silva perdiendo el balón a centímetros del ingoal. En la que fue última jugada, Argentina no supo defender un balón propio y perdió un contraruck cerca de su propio ingoal; recuperando el balón, los Cóndores no dudaron. El balón voló hacia la izquierda y llegó al empate con el try de Lucas Westcott sorprendiendo la dura defensa argentina. La conversión de Fernández determinó el gran triunfo del equipo de Felipe Brangier, elegido el Mejor Jugador del Torneo.

Por la Copa de Honor, Paraguay fue el mejor y se aseguró el noveno puesto al derrotar primero a Colombia y luego a los rusos en la final por un claro 21 a 7.

Sobre el cierre del torneo de clubes, Old Boys no pudo celebrar su 30 aniversario, cayendo con el club argentino CURNE en la última jugada, ganando 17 a 12 un partido que se encaminaba al tiempo suplementario.

 

Copa de honor

Semifinales

Paraguay 12 Colombia 5

Rusia 28 Brasil 12

Tercer y cuarto puesto

Colombia 24 Brasil 21

Final de honor

Paraguay 21 Rusia 7

 

Cuartos de oro

Cuartos de final

Argentina 31 Estados Unidos 7

Alemania 19 Uruguay 17

Portugal 19 Sudáfrica 17

Chile 31 Canadá 5

Semifinales de Oro

Argentina 34 Alemania 0

Chile 24 Portugal 14

Semifinales de bronce

Estados Unidos 17 Uruguay 0

Sudáfrica 12 Canadá 5

 

Tercer puesto Copa de Bronce

Uruguay 31 Canada 14

Final de Bronce

Sudáfrica v Estados Unidos (suspendido)

Final de Plata

Portugal 19 Alemania 5

Final de Oro

Chile 7 Argentina 5

 

Posiciones finales:

1          Chile

2          Argentina

3          Portugal

4          Alemania

5          Estados Unidos

6          Sudáfrica

7          Uruguay

8          Canadá

9          Paraguay

10        Rusia

11        Colombia

12        Brasil

 

Para el torneo a jugarse el próximo fin de semana en Viña del Mar, cierre del Sudamérica Rugby 7s, las zonas serán:

Zona A

Chile, Sudáfrica, Uruguay y Brasil

Zona B

Argentina, Estados Unidos, Canadá y Colombia

Zona C

Portugal,  Alemania, Paraguay y Rusia