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Uruguay

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  • El torneo sobrepasó los tres millones de enlaces en redes sociales y digitales 
  • Partidos competitivos y entretenidos generan demanda para entretenido contenido digital
  • Argentina XV lidera la tabla tras las primeras dos rondas
  • Brasil quedó cerca de su mejor ranking histórico tras la victoria ante Canadá

El vibrante comienzo del Americas Rugby Championship ha demostrado ser un exitoso mecanismo para atraer y enlazar a nuevas audiencias jóvenes en el norte y sur de Ámerica, con enlaces records en medios sociales y digitales en la región.

Los resultados positivos se han logrado gracias a una alineada estrategia de comunicación diseñada para potenciar el alcance de los seis países competidores, ofreciendo contenido divertido e interesante en todas las plataformas sociales de la región.

El Americas Rugby Championship ya tuvo más de tres millones de enlaces a través de las plataformas sociales y digitales primeras, con más de 1,5 millones viniendo directamente de las plataformas de World Rugby. Más del 75% de los simpatizantes conectados tienen menos de 24 años, mientras que #ARC2019 se ha utilizado seis mil veces. El video más exitoso al momento ha sido uno que muestra el poderío del scrum de Brasil frente a Canadá, atrayendo más de 650 mil vistas.

La cobertura televisiva ha sido también muy fuerte, llegando a toda América a través del host broadcaster ESPN, TSN (Canadá) y FloRugby (Esteados Unidos). El resto del mundo ha podido disfrutar todos los partidos en vivo a través de las plataformas sociales de World Rugby. Los quince encuentros están disponibles para los simpatizantes de toda América con un calendario de transmisión que asegura a los simpatizantes poder ver cada uno de los partidos del fin de semana en vivo sin partidos entrecruzados.

El Presidente de Rugby Americas y Vicepresidente de World Rugby Agustín Pichot dijo: “El nivel de la competencia ha crecido continuamente en los cuatro años del Americas Rugby Championship. Desarrollar jugadores y equipos competitivos es importante en un contexto regional y global, pero igualmente importante es atraer nuevas audiencias en América, generando un producto accesible y entretenido. Nuestra estrategia de contenido digital y social y es una de conquista, dándole a los jóvenes un lugar donde inspirarse.”

“Las competencias no deben ser únicamente para el desarrollo de los jugadores. Esa es una sola parte de lo que buscamos.”

El CEO de Rugby Americas Dan Payne, agregó: “Uno de los objetivos que tiene el Americas Rugby Championship es hacer crecer la marca y el posicionamiento del torneo, tanto regional como globalmente. En dos semanas de torneo, hemos podido demostrar que puede generar contenido entretenido y estamos mejorando la identificación y la entrega de lo que nuestros simpatizantes buscan.”

“Un gran ejemplo de esto es el video del scrum de Brasil, con unas 650 mil vistas de dos videos de 20 segundos. Los videos donde destacamos los cinco mejores tries también llegan a las seis cifras.”

“Obviamente queda mucho por hacer, pero las primeras señales son positivas, mostrando las ganas de consumir el contenido que el torneo está generando.”

El torneo de cinco rondas de duración del que participan los seis mejores equipos de América – Argentina, Brasil, Chile, Uruguay, Canadá y Estados Unidos – seguirá el viernes cuando Canadá reciba a Brasil (19:10 hora local), mientras que Argentina v Brasil (11:40 hora local) y Estados Unidos v Brasil (19:10 hora local) completarán la tercera ronda el sábado

Una mejor actuación, sobre todo desde la actitud defensiva le permitió a Chile complicar de a ratos a un equipo uruguayo que trabajó mucho por su victoria por 20 a 5. Si bien apoyó dos de los tres tries del encuentro, nunca se sintió cómodo ante la pegajosa marca de un chile que pudo competir hasta el último minuto.

El primer tiempo tuvo un leve dominio del conjunto local que pudo quebrar una única vez la defensa chilena y aún así, necesitó un poco de suerte para que Joaquín Prada (en la foto) apoye el primer try, cerca de la media hora.

Hasta ese momento, hubo un intercambio de penales entre Francisco González (erró) y Andrés Vilaseca, que abrió el marcador a los dieciocho minutos.

El apertura chileno luego marró por muy poco un drop antes de que llegara el try de Prada.

A partir de un scrum dominante y un mejor estado físico, Uruguay se instaló en el terreno chileno y cuando los caminos no aparecían, un kick de rastrón de Santiago Cat rebotó en un pie rival y quedó el balón servido para que el mundialista Prada apoye sin ser tocado, cerca de los postes para la fácil conversión de Vilaseca.

El pateador aportó su segundo penal en el comienzo del segundo tiempo, para estirar el parcial a 13-0.

Sin superioridad aparente de ningún equipo, Chile aprovechó un descuido para su único try. El ingresado hooker Augusto Bohme corrió 25 metros pegado al touch desde un maul para zambullirse en la bandera derecha para un muy celebrado try.

Diez minutos más tarde, siguiente la tónica de la semana pasada, el empuje de los forwards desde una serie de rucks, le dio al Tero con más caps Diego Magno el segundo try de su equipo, que Vilaseca estiró a 20-5.

El amor propio de Chile fue lo suficiente fuerte como para evitarle a los uruguayos aprovechar el hombre de más cuando el wing Julio Blanco recibió una tarjeta amarilla por repetición de infracciones.

A dos minutos del cierre, con el partido definido, el centro José Ignacio Larenas recibió la segunda amarilla por un tackle a destiempo. Para ese entonces, ambos equipos se habían quedado sin juego.

 “No pudimos demostrar nuestro juego por virtud de Chile; nos salvaron las formaciones fijas,” dijo Juan Manuel Gaminara.

Foto: Marcos Harispe

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Televisión – el mundo entero podrá ver el #ARC2019

Los tres partidos del Americas Rugby Championship podrán verse en todo el mundo en distintas plataformas.

Como agregado a la primera ronda, se suman México, Honduras, Guatemala, Nicaragua, Costa Rica, El Salvador, la República Dominicana y Panamá a la cobertura por ESPN Latin North.

Fuera de América, se podrá seguir en la plataformas de World Rugby:http://facebook.com/worldrugby  y http://world.rugby

Aquí los detalles de la transmisión:

Uruguay v Chile

Viernes 8 de febrero: Kick-off 20.10 (GMT -3) 

Sudamérica: En vivo por ESPN 3

Brasil: En Vivo por ESPN2

Latin North: En Vivo ESPN 3

Caribe: En vivo por ESPN Play (digital) en inglés

Canadá: TSN.ca/TSN App (digital) – en inglés

Estados Unidos: FloRugby (streaming) – en inglés

Argentina v Estados Unidos

Sábado 9 de febrero: Kick-off: 17.10 (GMT-3)

Sudamérica: En vivo por ESPN 3

Brasil: En Vivo por ESPN

Latin North: En Vivo por ESPN Play y diferido por ESPN 3 a las 20:00 ET

Caribe: En vivo por ESPN Play (digital) – en inglés

Canadá: TSN.ca/TSN App (digital) – en inglés

Estados Unidos: FloRugby (streaming) – en inglés

Brasil v Canadá

Sábado 9 de febrero. Kick-off: 20:15 (GMT-3)

Sudamérica: En vivo por ESPN 3

Brasil: En Vivo por ESPN

Latin North: En Vivo por ESPN Play y diferido por ESPN 3 a las 0:00 ET

Caribe: En vivo por ESPN Play (digital) – en ingles

Canadá: TSN 3 (TV) – en inglés

Estados Unidos: FlorRugby (streaming) – en inglés

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El regreso de Pablo Lemoine al Estadio Charrúa que ayudó a construir será para enfrentar a un equipo que fue tan suyo como jugador y entrenador que requerirá su mayor profesionalismo para mantenerse enfocado en su nuevo rol de coach chileno.

POSICIONES DEL ARC2019 >>

RESULTADOS DEL ARC2019>>

El ex pilar sabe las diferentes realidades de uno y otro. Uruguay, ya clasificado para Rugby World Cup, viene de varios años de Alto Rendimiento; los Cóndores están recién abrazándolo en un proceso que requiere tiempo.

La caída por 71 a 8 ante Estados Unidos desnudó el largo camino que le falta a los chilenos para estar en el nivel necesario.

El experimentado segunda línea Diego Magno, cree para Los Teros, “es un partido importante porque suponemos estar unos escalones arriba de Chile y el desafío cuando somos favoritos es marcar la diferencia.”

“Es un tema mental que se trabajó en la semana; apuntar a que el viernes mostremos una diferencia ante un equipo que no está clasificado al Mundial.”

Magno, el Tero con más caps, jugó con Lemoine tanto en el Montevideo Cricket Club como en Los Teros, y luego fue dirigido por una de las grandes figuras del rugby sudamericano.

El partido podrá verse en vivo por ESPN3 a partir de las 20hs del viernes 8

“Estoy muy contento de que el ‘Gordo’ esté dándole una mano a otro seleccionado; le va a sumar mucho a Chile, aunque espero que no tanto…” se ríe.

Chile no tiene nada que perder en una nueva visita al Charrúa. En el ARC fueron tres derrotas, cada una peor que la anterior. En 2016 Uruguay ganó 23-20, en el 2017 fue 45-14 y el año pasado 67-15.

Un amplio triunfo chileno podría subirlos dos posiciones en el ranking – dependiendo del resultado de Brasil el sábado. Uruguay, por las doce posiciones de diferencia entre ambos no modificarán su puesto con un triunfo, aunque una derrota los haría bajar dos lugares.

Los Teros saben que depende de ellos; conocen como juegan los equipos de Lemoine y para ello se preparan.

“Nos cuesta muchísimo ir de candidatos. En este partido el peor rival somos nosotros,” sentencia Magno.

Estados Unidos no dejó dudas de sus aspiraciones a retener por tercer año el título en el comienzo del Americas Rugby Championship, con un contundente triunfo ante Chile por 71 a 8, apoyando once tries. Su próximo rival, Argentina XV tuvo un buen comienzo al derrotar a Brasil 54 a 3 mientras que el cierre de la primera jornada fue a puro nervio, en el triunfo de Uruguay ante Canadá en la ultima jugada, por un exiguo 20 a 17 en el partido jugado en Montevideo.

Chile 8 – Estados Unidos 71

Bajo un agobiante calor, con mas de 35 grados centígrados en el Estadio Santiago Buera poco tardaron las Águilas de Estados Unidos para establecer un dominio que salvo por muy pocos minutos perdieron. 

Tan rápido como al segundo minuto el Joe Taufete’e llegó al try asegurándole al hooker un lugar en la historia ya que igualó al irlandés Keith Wood como el primera línea con más tries internacionales con su quinceava conquista en test.

AJ McGinty mostró estar recuperado de una operación de hombro que lo tuvo alejado en la ventana de noviembre al apoyar tres minutos más tarde el primero de sus tres tries en una actuación de 25 puntos en 65 minutos de acción. 

Chile tuvo una breve recuperación aunque a los quince minutos el gigantesco centro de 117 kilogramos Paul Lasike llegó solo tras atacar el ciego. 

Posicionado en campo rival, Chile intentó quebrar repetidas veces y cuando tuvo la oportunidad optó por sumar de a tres con un penal de Francisco González, los únicos puntos en un primer tiempo que tendría tres tries más, a través de Nick Civetta, Shaun Davis y el potente Hanco Germishuys para irse al descanso liderando 38 a 3.

El segundo tiempo tuvo a unas Águilas dominantes aunque sin tanta efectividad. McGinty aportó su segundo try y Chile logró sumar de a cinco al apoyar el ingresado pilar Matías Dittus tras un período de dominio y control.

Aprovechando ese control, McGinty consiguió su hat-trick mientras que su suplente Taghd Leader debutó con un try y dos conversiones. Ruben de Haas y Cam Dolan completaron los tries para un equipo bien preparado para un año trascendente.

“Fuimos efectivos en lo que nos propusimos hacer y pudimos apoyar lindos tries,” dijo el entrenador de las Águilas, Gary Gold.

“Estoy, en líneas generales contento con el comienzo en condiciones difíciles. Sabemos que el desafío de la semana próxima será significativamente más difícil frente a un equipo argentino con mayor experiencia.”

Argentina XV 54 – Brasil 3

Jugando en casa ante un buen marco de público, Argentina XV fue superior ante un Brasil que trabajó mucho pero no pudo con el ganador.

Con el conjunto más joven del torneo – el promedio de edad este soleado sábado fue 22 años – Argentina XV aprovechó las situaciones para apoyar tries que tuvo y se pudo ir al descanso habiendo asegurado el punto bonus tras los tries del medioscrum Felipe Ezcurra, el segunda línea Jerónimo Ureta, el hooker Gaspar Baldunciel y en una gran corrida Lucas Mensa.

Brasil dominó el scrum más allá de que no pudo controlar al pack argentino en un scrum a cinco yardas con muchas posibilidades de llegar al try. Sus únicos tres puntos vinieron del pie de su apertura Josh Reeves.

Dos veces en el comienzo del segundo tiempo Brasil perdió pelotas que parecían tener destino de try y otro profundo ataque podría haberle dado al equipo de los hermanos Duque y los mellizos Sancery un merecido try.

Argentina XV sí aprovechó sus oportunidades, llegando al try en XX oportunidades. Primero fue Lucas Mensa – quien más tarde perdió una pelota al intentar apoyar su hat-trick –,  luego el wing Lucas Domínguez y los debutantes Javier Corvalán y Agustín Segura para cerrar un muy merecido triunfo que deja a los argentinos en un buen lugar para preparar el partido clave con Estados Unidos la próxima semana.

“Será un partido durísimo contra un equipo que se prepara para el Mundial,” dijo el medioscrum Felipe Ezcurra. “Para nosotros será importante medirnos con ellos.”

Uruguay 20 – Canadá 17

El esperado encuentro tuvo un vuelco importante al cuarto de hora cuando Santiago Arata recibió una tarjeta roja por un tackle peligroso. Más allá de que todo estaba a favor de los visitantes, Uruguay mostró un coraje notable para dar vuelta el partido en la última jugada para ganar 20 a 17.

El buen medioscrum había sido artífice del primer try del partido con un preciso kick por detrás de la defensa que aprovechó Federico Favaro tres minutos antes.

Canadá tuvo mayor posesión, pero no pudo aprovechar el hombre de más durante gran parte del tiempo, pudiendo llegar finalmente al try a cuatro minutos del descanso cuando un buen contrataque tuvo a los wings Kainoa Lloyd y Andrew Coe participando para que apoye el centro Ciaran Hearn.

El segundo tiempo comenzó con Canadá golpeando instantáneamente cuando el fullback Theo Sauder convirtió su propio try, en el que evitó siete defensores para apoyar cerca de los postes.

Más allá de que los ganadores estuvieron un período con un jugador en el sinbin, a la hora de partido por el desgaste natural de los uruguayos, que tacklearon con enorme valentía, llegó al try a través del medioscrum Jamie McKenzie después de múltiples fases.

Los Teros, que nunca se entregaron, llegaron al try después de diez pick-and-go sobre la línea canadiense, siendo Ignacio Dotti el que pudo quebrar la pared defensiva, faltando doce minutos.

A partir de allí, el balón cambió de dueño y los uruguayos abandonaron el trabajo defensivo para buscar el triunfo.

Llegó, como era de esperar, tras una serie incontable de ataques del pack. El ingresado Guillermo Pujadas le dio el try que estiró a cuatro los triunfos consecutivos de Uruguay frente a Canadá.

El comienzo de la Americas Rugby Championship genera enorme interés en cada uno de sus tres encuentros. Por un lado, comienzo el camino final hacia Rugby World Cup para Estados Unidos, Uruguay y Canadá; un renovado Chile tiene nuevo coach que genera enormes expectativas y Argentina XV buscará vengar una derrota ante Brasil la última vez que se enfrentaron, por el Seis Naciones Sudamericano.

Con el crecimiento exponencial de este torneo, los intereses y puntos de ranking en juego y la necesidad de demostrar tanto en lo individual como lo grupal, los seis equipos llegan con una preparación e intensidad que hace suponer que este será el mejor de los American Rugby Championship disputados a la fecha.

Chile (29) vs Estados Unidos (12)

El partido a jugarse en un estadio nuevo para el rugby internacional, el Santiago Bueras, de la localidad de Maipú, en las afueras de Santiago, tendrá a un conjunto local con un par de meses de trabajo bajo el nuevo coach Pablo Lemoine buscando revertir viejas imágenes ante unas Águilas que tienen un amplio dominio en este cruce.

Ex entrenador de Los Teros, Lemoine está buscando posicionar al rugby chileno en el alto rendimiento y si bien este torneo llega temprano en su cargo, ya hay señales que alientan a pensar que no habrá las diferencias de otros años.

El score promedio de los tres encuentros entre sí en las primeras tres ediciones es 55 a 7, con las Águilas apoyando 25 tries y sólo recibiendo dos de los Cóndores.

Esta diferencia también está refleja en el ranking, ya que un triunfo de Estados Unidos, doce en el Ranking no mejorará su posición por enfrentar a un Chile que está 29.

Por el contrario, una victoria chilena podría hacer que Estados Unidos baje hasta tres posiciones y una suba de dos lugares para los locales.

El ARC ha sido para Estados Unidos una importante base de lanzamiento de jugadores al rugby internacional, con 41 debutando en tests en los primeros tres ARC. El sábado ante Chile habrá un único debutante, si Tagh Leader, apertura de los New England Free Jacks, debuta desde el banco.

Habrá que estar atento a si el hooker Joe Taufete’e apoya un try, su número 15 con las Águilas, ya que igualará al irlandés Keith Wood como el primera línea con más tries en el rugby internacional.

Argentina XV vs Brasil

La historia reciente de este encuentro asegura que el conjunto local, que recibirá a Os Tupis, no estará relajado. La última vez que se enfrentaron, por el Seis Naciones Sudamericano del año pasado, Brasil se recuperó de ir perdiendo por 30 puntos para revertirlo en la última jugada, 36 a 33, dándole luego su primer título internacional. Por Argentina XV quedán tan solo el capitán Lautaro Bávaro, que jugará su partido número 14 en este torneo, y el medioscrum Gregorio del Prete, en ambos encuentros siendo el suplente.

A sabiendas de que no pueden repetir aquella actuación, y con un plantel que lleva un mes trabajando junto, Ignacio Fernández Lobbe pondrá en cancha a

Argentina XV con ocho debutantes en el torneo en un plantel que es claramente favorito por cuanto en los tres encuentros previos ha ganado siempre con comodidad – 42-7, 79-7 y 28-8 – veintiún tries a tres.

Brasil contará con once jugadores que estuvieron en aquel triunfo en Buenos Aires, incluyendo a la experimentada pareja de medios Lucas Duque y Joshua Reeves, y los eficientes centros Moisés Duque y Felipe Sancery. Quien no estará es el hooker Yan Rosetti, lesionado a días del comienzo del torneo.

Uruguay (17) v Canadá (20)

En un renovado Estadio Charrúa, que tendrá su primer test-match sobre césped sintético y nocturno, Canadá regresa al lugar donde el año pasado no pudo conseguir la clasificación mundialista en la serie clasificatoria. El triunfo uruguayo en Montevideo por 32 a 31 no fue parte del ARC – una semana antes, el triunfo por 38 a 29 de Los Teros sí había contado para el torneo.

El sábado en la calurosa noche de Montevideo se espera otro gran partido. El local contará con sus tres jugadores de la Mayor League Rugby, Santiago Arata, Andrés Vilaseca y Juan Echeverría, en un conjunto que no podrá contar por lesión con los experimentados Gastón Mieres y Leandro Leivas.

Canadá tiene todo por ganar en este encuentro ya que si logra una victoria por más de quince puntos intercambiará puestos en el ranking con su vencido, subiendo del puesto 17 al 20.

De ganar el local, más allá del resultado final, no afectará el ranking cuando se anuncie el lunes.

Con treinta y cinco jugadores que debutaron internacionalmente en los anteriores tres ARC, hay dos potenciales nuevos caps en el medioscrum Will Percillier y el forward de 22 años Nakai Penny, ambos en la banca. El equipo será capitaneado por Lucas Rumball, quien debutó internacionalmente en el primer ARC, en 2016.

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En la previa del comienzo del Americas Rugby Championship 2019, World Rugby estrena su documental ‘Americas Combine, filmado durante una concentración de alto rendimiento, de una semana de duración, en Colorado, Estados Unidos, en octubre del año pasado.

El documental de una hora de duración sigue a 25 jugadores de cinco países quienes durante siete intensas jornadas tuvieron la oportunidad de mostrar su talento y perseguir el sueño de conseguir un contrato profesional con algún equipo de la Mayor League Rugby.

Con imágenes detrás de escena, los espectadores tienen acceso a todas las áreas, uniéndose con los jugadores en su recorrido físico y emocional en su aspiración por convertirse en rugbistas profesionales.

EL DOCUMENTAL ‘AMERICAS COMBINE’ >>

EL TRAILER DE 30 SEGUNDOS >>

Los eventos del Pacific y el Americas son iniciativas de alto rendimiento de World Rugby apuntadas a ofrecer a jugadores una oportunidad que los exponga a un ámbito de alto rendimiento, permitiéndoles mostrar sus habilidades y desarrollarse aún más como jugadores de elite, con la posibilidad de obtener un contrato profesional.

El Combine consiste de exámenes médicos, testeos físicos, análisis de sus habilidades técnicas y sesiones educativas a lo largo de una semana que concluyó con un encuentro frente al equipo local de la Major League Rugby (MLR), Glendale Raptors, que el Combine XV ganó 59-31.

LEA MAS SOBRE EL AMERICAS COMBINE 2018 >>

Finalmente, fueron doce los jugadores que aseguraron con éxito contratos profesionales. La edición 2018 fue el primer World Rugby Combine en las Americas, tras el éxito que se tuvo con el Pacific Islands Combine.

Este fin de semana será la primera ronda del muy anticipado Americas Rugby Championship 2019. Este torneo de seis equipos, que se enfrentan todos contra todos, enfrentará a Argentina XV y los equipos nacionales de Brasil, Chile, Canadá, Uruguay y Estados Unidos. Por primera vez tendrá un fin de semana libre, con partido a disputarse en los fines de semana entre el 2 de febrero y 9 de marzo.

EL FIXTURE DEL AMERICAS RUGBY CHAMPIONSHIP 2019 >>

La biblioteca de películas de World Rugby están disponibles en el canal de YouTube de World Rugby.

La cuarta edición del Americas Rugby Championship, que promete ser la mejor de las hasta ahora disputadas, en el año de Rugby World Cup 2019, se podrá ver enteramente, y en vivo.

ESPN será nuevamente el encargado de hacerle llegar a toda nuestra región el torneo marquesina, teniendo distintas opciones disponibles.

La información provista por la compañía, sobre la primera ronda, es la siguiente:

Latino América (excepto Brasil) – horarios locales.

14:55 – Chile vs USA – ESPN3 / ESPN Play

17:00 – Argentina XV vs Brasil – ESPN3 / ESPN Play

21:30 – Uruguay vs Canadá – ESPN3 / ESPN Play

En Brasil, los horarios y los 

15:00 – Chile vs USA – ESPN

17:00 – Argentina XV vs Brasil – ESPN 2

21:30 – Uruguay vs Canadá – ESPN digital

Semanalmente, informaremos la programación.

El fixture del ARC está AQUI

La cuarta edición de un Americas Rugby Championship en constante crecimiento comenzará este fin de semana, permitiendo a los mejores países del norte y sur de América confirmar su creciente presencia en el rugby internacional durante los quince partidos de este torneo de seis semanas en que todos se enfrentarán entre sí.

Los USA Eagles, tras una temporada de test 2018 sobresaliente que comenzó ganando su segundo ARC consecutivo, elevará la vara aún más, con el objetivo final puesto en la preparación hacia Rugby World Cup 2019.

Argentina XV, Uruguay, Brasil y Chile representarán a Sudamérica Rugby mientras que Canadá acompañara a Estados Unidos como representantes de Rugby Americas North.

Click AQUÍ para el fixture del ARC 2019

Por primera vez en los cuatro años del ARC, habrá una importante semana libre durante el torneo para asistir en la recuperación y bienestar general de los jugadores.

Energía

Agustín Pichot, Presidente de Rugby Americas y Vicepresidente de World Rugby dijo: “Siendo este un año de Rugby World Cup, los equipos y jugadores están poniendo toda su energía para asegurarse de llegar a Japón en su mejor nivel.”

“El crecimiento constante del Americas Rugby Championship tiene un rol importante en la preparación de jugadores y cuerpos técnicos y tengo toda la confianza de que será la edición mas competitiva de nuestra historia.”

“Año tras año, el torneo crece en interés y consigue el objetivo de mejorar el nivel de juego y desarrollo dentro de la región, además de hacer crecer la marca del Americas Rugby Championship.”

Chile recibirá a Estados Unidos en el primer partido del torneo, el 2 de febrero en Santiago. Esa ronda inicial se completará con Argentina XV jugando ante Brasil y Canadá visitando a Uruguay en Montevideo.

En la segunda ronda, las Águilas viajará a la Patagonia Argentina para enfrentar a su rival más importante, Argentina XV.

Tras haber ganado el primer torneo en 2016, Argentina XV quedó condenado a ser segundo en los siguientes dos torneos, siendo el campeón Estados Unidos. Los dos primeros encuentros entre ambos finalizaron en empate mientras que el año pasado, el local celebró en la primer fecha el triunfo por siete puntos. El encuentro a jugarse en el Marabunta Rugby Club tendrá una incidencia clave en el resultado final de este año. 

Mucho en juego

Los jugadores en el equipo del ex internacional Ignacio Fernández Lobbe saben que un buen ARC podría llevarlos a Los Pumas. Su rival, el entrenador de las Águilas Gary Gold, comprende también la importancia de este torneo y sumó al ex campeón del mundo Jacque Fourie a su staff como entrenador de defensa.

“Estoy feliz de ser parte del staff de Estados Unidos en este 2019,” dijo Fourie. “El equipo ha crecido mucho en el último año, y habiendo jugado tres mundiales, sé el honor y la importancia que tiene ser parte de uno de los principales eventos del deporte internacional. Hacerlo con este equipo y este entrenador será impresionante.”

El entrenador canadiense Kingsley Jones, habiendo asegurado su plaza para Japón a finales del año pasado, sabe que el trabajo hecho en el ARC será clave cuando llegue septiembre.

“Hemos elegido un plantel con una buena mezcla de experiencia y juventud. Con menos de nueve meses a Rugby World Cup, el ARC nos permite la posibilidad de darle oportunidades a jugadores que tuvieron un muy buen 2018 pero que no pudieron quedar en el equipo a fines de noviembre. Es importante tener jugadores de experiencia para mantener la continuidad y la confianza ganada en las recientes victorias,” dijo Jones, que viene con un envión de seis triunfos consecutivo, tres de ellos tests.

Su equipo ya se encuentra en Montevideo, buscando en este primer fin de semana, borrar los malos recuerdos de su visita aquí el año pasado cuando la derrota le valió a Uruguay el pasaje a Japón y la condena de jugar el Repechaje para los canadienses, teniendo una ruta mas larga a Rugby World Cup 2019.

Para concluir, Pichot, agregó: “Rugby Americas está invirtiendo mucho en este, nuestro torneo marquesina, para asegurar que siga teniendo el rol de usar el rugby internacional para el crecimiento del rugby en todo el continente americano.”

La temprana clasificación a Rugby World Cup hace poco menos de un año, en una soleada y feliz tarde en Montevideo le permitió al seleccionado que conduce Esteban Meneses prepara con mayor tranquilidad su camino hacia Japón.

Este recorrido incluyó volver a ganar la World Rugby Nations Cup en 2018 y terminar una gira por Europa con el primer triunfo ante Rumania en Bucarest.

“La ventana de noviembre fue muy buena en cuanto al nivel de competencia,” cuenta Meneses, por todos conocido como ‘Mono’.

Más allá de las derrotas con Cardiff, Ulster y Fiji, “en cada partido nos pusimos objetivos bien claros para mejorar. En el último partido en Bucarest el objetivo fue ganar, cosa que logramos para coronar un gran año.”

Jaguares, la prueba antes del ARC

Tras unas pocas semanas de descanso, el plantel volvió a trabajar en un renovado Estadio Charrúa, ahora con césped sintético, durante dos semanas y tras el descanso de fin de año, trabajan a destajo desde el 7 de enero, hacia el primer objetivo, el Americas Rugby Championship.

El trabajo físico se complementó con destrezas individuales y generales y ya hay trabajo de conjunto ya que el primer gran desafío es el partido que jugarán con Jaguares, el equipo argentino del Súper Rugby, la semana previa a recibir a Canadá en el Charrúa.

“Va a ser un partido duro, a nosotros nos exige el ritmo, la velocidad de juego y el contacto físico. Es lo que estamos buscando y lo queremos tener este año así que es una gran oportunidad para tener competencia en ese nivel de juego.”

Objetivo

El gran objetivo del año sin dudas es Rugby World Cup 2019. “Vamos a tener distintos objetivos a lo largo del año que nos va a permitir llegar de la mejor manera. ARC entre febrero y marzo, el Sudamericano 6 Naciones en mayo, y en junio la World Rugby Nations Cup nos va a permitir seguir evolucionando en el juego para llegar de la mejor manera a Japón.”

“Sin dudas, Japón es el gran objetivo y tomaremos distintos objetivos en cada torneo para llegar de la mejor manera a Japón.”

Diez jugadores uruguayos han firmado contratos con la Mayor League Rugby lo que será beneficioso para Los Teros. Cuatro ya están en los Estados Unidos y el resto sigue trabajando en el Charrúa a la espera de sus papeles.

Para Meneses esto es muy positivo. “Va a sumar competencia de buen nivel a diez jugadores más.”

“Creo que van a dar un salto de calidad por lo que implica ser profesional, estar afuera de sus casas y solo pensando en rugby y eso es un plus que tienen y sumarán competencia.” El plan es que estén disponibles para el Americas Rugby Championship.

Terminada la primera etapa de la temporada, con la enorme competencia en sus hombros, jugadores de la MLR, el rugby europeo y los locales, volverán a tener una nueva pretemporada en julio, de cara a Rugby World Cup.

“Llegarán con una competencia intensa, con cantidad de partidos de seleccionado y club en buen nivel que va a terminar siendo una ventaja para cuando lleguemos a Japón.”

Foto: Frankie Deges